¿Puede el proyecto de Oregon cambiar su imagen?

El viernes, Sifan Hassan, holandés y etíope de 26 años, rompió el récord mundial de las mujeres en la milla, corriendo 4: 12.33 en Mónaco. A pesar de la importancia externa de ese logro, para mi dinero, lo más destacado de la temporada de atletismo al aire libre 2019 hasta ahora llegó en los 3.000 metros de las mujeres en el Preclásico a finales de junio. En esa carrera, Hassan y su compañero de equipo del Proyecto Oregon Konstanze Klosterhalfen (también conocido como “KoKo”), de 22 años, dejaron un campo de campeones olímpicos y mundiales en su polvo para correr 8: 18.49 y 8: 20.07, respectivamente.

Para poner esos tiempos en perspectiva, las únicas mujeres que han corrido más rápido al aire libre fueron las chinas en 1993 que formaron el “Ejército de Ma Junren”, un equipo que lleva el nombre del famoso entrenador que atribuyó los éxitos sin precedentes de sus atletas a, entre otras cosas, un elixir secreto de sangre de tortuga y el hecho de que su madre era una diosa de los ciervos. Podría haber sido la premisa perfecta para un libro superventas de Christopher McDougall, si no fuera por el inconveniente detalle de que varios de los corredores de Junren posteriormente dieron positivo por dopaje. (Sin mencionar una supuesta carta de 1995 en la que varios miembros descontentos del Ejército afirman que Junren los obligó a tomar grandes cantidades de sustancias prohibidas durante años). De todos modos, es seguro asumir que la mayoría de los fanáticos de las pistas hoy considerarán a Hassan como el nuevo ( no oficial) poseedor del récord mundial en el exterior 3.000.

Como miembros del Proyecto Oregon patrocinado por Nike, Hassan y Klosterhalfen también compiten por un equipo cuyo entrenador en jefe, Alberto Salazar, ha tenido una reputación un tanto siniestra. Si bien los defensores de Salazar señalarán el hecho de que ninguna de sus estrellas ha fallado en una prueba de drogas, los críticos citarán los ejemplos de ex atletas OP como Kara Goucher y Dathan Rizenhein, quienes afirman haber sido presionados por Salazar para tomar (legal ) sustancias que aumentan el rendimiento contra su voluntad. Y no olvidemos al ex entrenador de OP Steve Magness, quien dijo que Salazar usó a su propio hijo como conejillo de indias para determinar cuánto gel de testosterona podría administrarse externamente antes de que desencadenara una prueba positiva. Todo esto llevó a la USADA a lanzar una investigación oficial de Salazar y el OP en 2016, que, hasta donde se sabe, todavía está en curso.

Pero el Proyecto Oregon hoy es un equipo diferente al que era en 2015, el año en que ProPublica publicó el informe de la bomba que incluía testimonios condenatorios de Goucher y Magness. Atrás quedaron los medallistas de oro de Río 2016, Mo Farah y Matthew Centrowitz, así como la prodigio de la escuela secundaria Mary Cain. Aunque ninguno de estos atletas tuvo una discusión pública con el club y todos tenían razones válidas para buscar nuevos pastos, es difícil imaginar que la publicidad negativa del OP no jugó un papel. Después de la ProPublica publicado el informe, Farah se quejó de que su nombre estaba siendo “arrastrado por el barro”. Por supuesto, la fuente principal de esa publicidad negativa fue Alberto Salazar, quien sigue a cargo, presentando un enigma potencial para aquellos que desean apoyar a los nuevos reclutas de OP.

“Personalmente, me cuesta mucho entusiasmarme con cualquier atleta que confía en un entrenador que opera bajo una nube de sospecha constante y tiene un historial de prácticas que son sombrías en el mejor de los casos, ilegales e inmorales en el peor”, dijo el entrenador Mario Fraioli escribió en la edición de esta semana de su boletín informativo: The Morning Shakeout.

En los últimos años, el OP ha agregado más talento internacional a sus filas, un movimiento radical para una iniciativa que se inició con el propósito específico de restaurar la carrera de distancia estadounidense a su antigua gloria. Además de Hassan, que se unió a fines de 2016, y Klosterhalfen (2018), la lista actual ahora presenta a Etiopía Yomif Kejelcha (2017), quien recientemente rompió el récord mundial de la milla interior, y Suguru Osako (2015), uno de los japoneses. mejores maratonistas

Sin embargo, todavía parece haber mucho énfasis en fomentar el talento local, especialmente en las distancias medias donde las adiciones recientes incluyen al medallista de bronce olímpico (800 metros) Clayton Murphy y al destacado colegiado Craig Engels. Al mismo tiempo, el maratonista Jordan Hasay ha estado en el equipo desde 2013 donde, a pesar de las lesiones recientes, ha florecido bajo la tutela de Salazar; En el Maratón de Chicago 2017, corrió 2:20:57, el segundo mejor tiempo de una mujer estadounidense.

Lo que nos lleva a Galen Rupp, el campeón masculino en Chicago 2017. Rupp ha sido entrenado por Salazar desde la escuela secundaria y, como dos veces medallista olímpico y poseedor del récord estadounidense en los 10,000 metros, ha hecho más que cualquier otro atleta para validar la misión OP original. He sido crítico con Rupp en el pasado, en gran parte porque siempre tuve la impresión de que el talento principal para correr a distancia de su generación a menudo no parecía interesado en darle a nadie una razón para preocuparse. (Nunca fue esto más evidente que en un 2017 Mundo del corredor entrevista donde, cuando se le preguntó acerca de un New York Times exposición de principios de ese año que afirmaba que los miembros de OP habían sido potencialmente infundidos con cantidades ilegales de L-carnitina, Rupp respondió que ni siquiera había leído la historia. Quiero decir, ¿no serías al menos un poco curioso si un periódico nacional publicara una historia sobre una supuesta actividad ilegal en su pequeño club insular? Tal vez solo soy yo).

Para ser justos, Rupp, quien se sometió a una cirugía en su Aquiles el otoño pasado, acordó participar en un nuevo mini documental sobre su recuperación en curso llamado “Reconstruyendo Rupp”. Es uno de varios cortometrajes recientes realizados por la agencia creativa Elevation 0m que pretende ofrecer una mirada detrás de escena a los corredores del Proyecto Oregon. También hay uno en la búsqueda de Kejelcha del récord de millas cubiertas, ambiciosamente titulado “Chasing Legends”. Si no supiera nada mejor, pensaría que un club que había sido criticado en el pasado por ser demasiado reservado estaba haciendo un esfuerzo consciente para proporcionar a los fanáticos una narrativa convincente.

Sin duda sería lo mejor para ellos. Para bien o para mal, cada vez está más claro que los corredores profesionales necesitan hacer más que solo ganar carreras o correr tiempos rápidos si quieren obtener el apoyo de un público más amplio. (Incluso Eliud Kipchoge se vio obligado a escribir un blog mientras se prepara para su próximo intento de romper la barrera de las dos horas). Otros equipos de alto nivel como el Northern Arizona Elite y las “Bowerman Babes” lo entendieron por mucho tiempo. hace. El Proyecto Oregon, a pesar de todo su talento, todavía tiene trabajo por hacer.

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