¿Pueden las aplicaciones de entrenamiento mental aumentar tu resistencia mental?

Lo más difícil Los entrenamientos de maratón que he realizado involucraron sentarme en una silla de oficina, tocar botones en respuesta a letras y formas que aparecían en la pantalla de mi computadora. Durante 12 semanas antes del Maratón de Ottawa en 2013, pasé 90 minutos solo en mi cuarto, probando un protocolo para el entrenamiento de resistencia cerebral. Para el día de la carrera, ya no me importaba si BET funcionaba. Simplemente sabía que nunca quise volver a experimentar ese tipo de fatiga mental.

La teoría detrás de ese tormento cognitivo parecía bastante razonable en ese momento: así como el esfuerzo físico repetido obligó a mis músculos a adaptarse, los episodios rutinarios de impuestos mentales empujarían a mi cerebro a mejorar la resistencia al cansancio cuando se acercaba el agotamiento, ayudándome a correr un maratón más rápido. Pero las encarnaciones iniciales de BET fueron entre poco prácticas e intolerables, y el enfoque no obtuvo mucha tracción en el mundo del deporte. “Si hago entrenamiento físico 15 horas a la semana, no puedo agregar otras cinco horas de trabajo cognitivo”, dice Walter Staiano, neurofisiólogo deportivo de la Universidad de Valencia en España y uno de los pioneros de la técnica. “Porque entonces moriré”. Está exagerando, pero solo solo.

Seis años después, BET vuelve a estar en forma de aplicación, con protocolos revisados ​​que permiten que el entrenamiento se integre mejor en la rutina de un atleta. (Los entrenamientos requieren tan solo 20 minutos por día para completarse). Primero está el Soma NPT, desarrollado por Staiano y una compañía en Suiza llamada Sswitch. Una suscripción mensual de $ 20 pone 45 tareas de entrenamiento cognitivo en su teléfono o tableta iOS y proporciona análisis sofisticados para guiar su progreso. La adopción ha sido rápida: los equipos de la NBA, la Federación Alemana de Fútbol y la Liga de Fútbol Canadiense, así como los golfistas profesionales, los pilotos de Fórmula Uno e incluso los atletas extremos de Red Bull, lo están intentando.

Mientras tanto, Samuele Marcora, el investigador italiano que inicialmente propuso la idea de BET y, junto con Staiano, desarrolló los primeros protocolos, está trabajando con el Ministerio de Defensa británico para desarrollar una aplicación que pueda usarse durante el ejercicio físico, respondiendo a las señales de audio. en tus auriculares Y una startup llamada Rewire Fitness está trabajando en un enfoque que incorpora botones de respuesta en un entrenador de bicicleta de interior.

Todo el bombo es ciertamente una señal de alerta. Todo el mundo está vendiendo neuroplasticidad en estos días, observa Staiano con una mezcla de sarcasmo y frustración. “¿Vas a hacer ejercicio en el parque? ¡Es neuro! ¡Estás cambiando tu cerebro! ” Durante años, las compañías de juegos mentales, como Cogmed y Lumosity, que han hecho millones que afirman mejorar la función cognitiva han sido socavadas repetidamente por la investigación que encontró que no brindan ningún beneficio significativo. Sin embargo, los primeros resultados sobre el potencial físico Las ganancias del trabajo cerebral han sido casi cómicamente alentadoras. En un estudio, Staiano y Marcora descubrieron que los sujetos mejoraron sus tiempos de ciclismo en un 126 por ciento después de 12 semanas de entrenamiento físico y cognitivo combinado. (El grupo de control, que solo realizó entrenamiento físico, mejoró 42 por ciento). Un grupo de investigación de la Universidad de Birmingham en Inglaterra indicó resultados similares en una presentación preliminar de la conferencia.

Si bien la investigación inicial en BET se orientó hacia los deportes de resistencia, el interés más reciente en los deportes que involucran un pensamiento táctico más complejo, donde un lapso de fracción de segundo en el juicio de un atleta fatigado puede significar la derrota. Esta primavera, en la reunión anual del Colegio Americano de Medicina del Deporte, Staiano presentó los resultados de un estudio que involucró a un equipo de fútbol de tercera división en Italia cuyos jugadores mostraron una mejora en la agilidad y la toma de decisiones después de cuatro semanas de BET. Del mismo modo, Jami Tikkanen, una entrenadora física cuyos atletas incluyen a la dos veces campeona mundial de CrossFit Annie Thorisdottir, comenzó a usar la aplicación Soma NPT con la esperanza de mejorar la resolución de problemas de los clientes durante los períodos de estrés y fatiga y ayudarlos a mantener la concentración y el control emocional. “Los atletas ya tienen una alta carga de entrenamiento físico, y BET es una oportunidad para mejorar estas cualidades sin aumentar las demandas del cuerpo”, dice.

A diferencia de mis desventuras con el régimen BET original de Marcora y Staiano, los protocolos más nuevos enfatizan la integración del esfuerzo físico y cognitivo. Según Staiano, el mejor momento para el entrenamiento cerebral es inmediatamente después de un entrenamiento sudoroso, cuando ya experimentas cierto grado de fatiga mental. En contraste, dice: “Si te levantas por la mañana, estás súper fresco, tomas una buena taza de café y luego haces 20 minutos de esto, no verás ningún beneficio”. Para una integración aún más fluida, puede hacer un par de minutos durante los períodos de recuperación dentro de un intervalo intenso o un circuito de entrenamiento. Ese es el enfoque que Staiano presentó a los jugadores de bádminton cuando trabajó con un instituto deportivo de élite en Dinamarca. Uno de los atletas ganó una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos.

Incluso si está dispuesto a dejar de lado el escepticismo sobre si el entrenamiento de resistencia cerebral realmente funciona, todavía hay una pregunta persistente: ¿Vale la pena el esfuerzo? Eso puede depender de su nivel actual de fortaleza mental. Incluso entre los atletas de élite que buscan la más mínima ventaja, BET podría resultar difícil de vender. Staiano cree que puede tener una idea bastante precisa de quién se beneficiará más simplemente observando cómo los atletas manejan el conjunto inicial de tareas de la aplicación. “Puedo decirte que hay tipos que, después de un minuto, puedes ver sus ojos cruzarse”, dice. Otros pasan una hora sin pestañear, lo que sugiere que ya son bastante buenos para soportar la tensión. La experiencia cruel me dice que estoy en el primer campamento. Entonces descargué la aplicación.

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From Outside Magazine, septiembre / octubre de 2019