Puente de vida silvestre puede aliviar mortal carretera de Utah

wildlife bridge

La I-80 de Utah recibió $ 5 millones del USDOT para planificar un cruce de vida silvestre sobre la carretera.

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Un tramo de 12 millas de la carretera de Utah le costó a los habitantes de Utah más de $ 7.7 millones solo en accidentes en los últimos cinco años. También les costó la vida a 778 alces, alces y ciervos.

La Interestatal 80 corre de este a oeste a través de Utah, atravesando montañas, cañones, arroyos y bosques. Inevitablemente, la vida silvestre y los humanos chocan, literalmente. El mes pasado, el Departamento de Transporte de Utah propuso un puente de vida silvestre de $ 5 millones para cruzar uno de los “puntos críticos” más letales y costosos de la interestatal.

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El puente previsto de 345 pies tendrá 19 pies de alto y 45 pies de ancho. Cruzará la I-80 cerca de la Cumbre de Parleys, a unas 20 millas al este de Salt Lake City.

Puente de vida salvaje de Utah

El puente de vida silvestre Parleys Summit no será el primer cruce de carreteras para animales en el estado. Dos pasos superiores que cruzan la I-15 se encuentran entre los primeros puentes de vida silvestre en América del Norte. Construido en 1975, UDOT estima que casi 600 ciervos mula usan los pasos superiores para cruzar con seguridad cada año.

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Pero el tramo I-80 será mucho más largo. Abarca más de tres veces la longitud de los puentes I-15, se extiende sobre seis carriles de tráfico y una mediana.

Los problemas de vida silvestre y la seguridad a lo largo de la I-80 fueron una preocupación, una organización sin fines de lucro lanzada en 2015 dedicada a encontrar una solución. Save People, Save Wildlife se lanzó para recaudar fondos para la construcción de una cerca para mantener la vida silvestre fuera de la interestatal.

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La respuesta fue abrumadora, el grupo recaudó $ 50,000 para una cerca de una milla de largo. UDOT igualó los fondos y construyó la cerca el otoño pasado. Fue un éxito de corta duración.

Según un informe del Salt Lake Tribune, los funcionarios vieron una caída temporal, luego un retorno a un gran número de incidentes. Razonaron que los animales comenzaron a caminar por la línea de la cerca hasta que terminó, luego cruzaron la carretera allí, efectivamente moviendo el problema más abajo en la carretera.

El nuevo puente será parte de un proyecto de mejora más grande que incluye más cercas. La esperanza es que el aumento de las barreras junto con un paso elevado dedicado a la vida silvestre canalizará a los animales de manera segura sobre la carretera.

En general, los cruces de vida silvestre tienen mucho éxito. En Banff, Alberta, el gran juego (osos, alces, alces, leones de montaña) utilizó una combinación de 44 pasos inferiores y superiores más de 84,000 veces en 10 años.