Quetzaltenango es Xela, Xela es Quetzaltenango

Quetzaltenango es la segunda ciudad más grande de Guatemala, con 300,000 personas. Tiene todas las comodidades modernas que tiene la Ciudad de Guatemala, solo que con menos guardias fuertemente armados patrullando cada esquina.
Xelajú era su nombre maya original, pero cuando los españoles conquistaron la ciudad, lo llamaron Quetzaltenango (el nombre que usaban sus aliados nativos). Pero muchas personas todavía se refieren a él por la versión abreviada de su nombre tradicional, Xela (pronunciado “Shay-la”).
Llegué a Xela vía Chicken Bus desde el lago de Atitlán. El viaje tomó un par de horas, a través de tierras de cultivo escénicas de montaña y caminos empinados y sinuosos. Algunas de las carreteras mostraron signos de deslizamientos de tierra y aún no se habían limpiado por completo.

En la ciudad, encontrarás una mezcla ecléctica de guatemaltecos vestidos con jeans de moda, faldas cortas y trajes, así como mujeres indígenas con coloridos vestidos florales y hombres con pantalones a rayas tradicionales y sombreros de Panamá. Pero ambos grupos caminan con teléfonos celulares hasta sus oídos. Un crisol de viejas tradiciones y cultura contemporánea.
Realmente me encantó mi estadía aquí, a pesar del clima frío de la montaña y la falta de calefacción interior. Mi habitación en el albergue privado solo costaba $ 36 Quetzales ($ 4.55 US) por noche, y tenía comodidades modernas de la ciudad como WiFi decente y una multitud de restaurantes a solo unos pasos. Pero la ciudad también está rodeada de excelentes actividades al aire libre, como mi trepidante caminata de 2 días al Volcán Santiaguito.

Xela es un lugar popular para que estudien los estudiantes de español, y hay un montón de escuelas en el área. La mayoría de los otros gringos que he conocido aquí estudian español en una de estas escuelas. Pero la ciudad no está invadida por el turismo, solo podría ver a 5 o 6 viajeros caminando cada día.
Hay un poco de vida nocturna, grandes mercados al aire libre, gente amable (excepto una adolescente al azar que practicaba su inglés conmigo llamándome madre), así como grandes edificios y parques antiguos. Quetzaltenango (también conocido como Xela) tiene un poco de todo, y es una parada interesante en el viaje de cualquier viajero.

Recursos de planificación de viajes para Quetzaltenango (Xela)

Buen lugar para dormir: Casa Blanca Guesthouse
Buen lugar para comer: Sexto Estado Colonial (4a Calle y 14 Avenida, Zona 1)
La mejor atracción: Santiaguito Crater Trek
Consejos: Xela puede ser muy frío de noviembre a febrero. Asegúrese de obtener fotos de la terminal de autobuses de pollo Minerva y el mercado. Es un poco loco, pero seguro durante el día. El cementerio también es bueno, pero NO es seguro al final de la tarde / noche.
Guía de embalaje
Consulte mi guía de equipo de viaje para ayudarlo a comenzar a empacar para su viaje. Elija una mochila de viaje, equipo de cámara y otros accesorios de viaje útiles.
Reserve su vuelo
Reserve vuelos baratos en Skyscanner, mi motor de búsqueda de aerolíneas favorito para encontrar ofertas. Lea también mis consejos sobre cómo encuentro los vuelos más baratos.
Alquilar un coche
Discover Cars es un gran sitio para comparar los precios de los automóviles y encontrar la mejor oferta. Buscan empresas de alquiler locales e internacionales.
Reservar alojamiento
Booking.com es mi buscador de hoteles favorito. O alquilar apartamentos locales en Airbnb (¡$ 35 de descuento!). Lea mi publicación para obtener consejos sobre cómo reservar hoteles baratos.
Protege tu viaje
¡No te olvides del seguro de viaje! Soy un gran admirador de World Nomads para viajes de corta duración. Protéjase de posibles lesiones y robos en el extranjero. Lea más sobre por qué siempre debe llevar un seguro de viaje.