¿Quién es el dueño de la naturaleza: los grizzlies o humanos?

Somer Treat ha recorrido el sendero donde un oso grizzly mató a su esposo, Brad, casi todos los días desde su muerte en junio de 2016. Brad estaba en bicicleta de montaña en un sendero del bosque nacional cerca del Parque Nacional Glacier cuando llegó a una esquina ciega y cabalgó derecho en un oso Somer, de 40 años, no culpa al oso pardo. Con su esposo yendo 30 pies por segundo, el animal simplemente no lo vio venir.

Somer creció cerca del extremo sur de Glacier, en el noroeste de Montana, y ella y Brad vivían a solo un par de minutos del lugar del ataque; El área siempre ha sido su hogar. Así que no importa el clima, se pone sus brillantes zapatos morados de Brooks y sigue el camino. “Correr ha sido mi terapia”, dice Somer. “Es lo normal en lo no normal”. Últimamente, dice que sus avances diarios están adquiriendo un nuevo significado.

Durante las últimas cinco décadas, las poblaciones de grizzly en los 48 más bajos se han recuperado de casi la extinción. Después de la muerte de Brad, comenzó un debate: un lado argumentó que el ciclismo de montaña donde los grizzlies están regresando conduce a más osos muertos y personas muertas, mientras que el otro lado dijo que le corresponde al motorista asumir el riesgo y las posibilidades de un Los encuentros son delgados. Ambas partes pincharon el nombre de Brad Treat de un lado a otro como un voleibol. Ahora, a medida que más osos pardos y más recreacionistas deambulan por las Montañas Rocosas del norte, esta tensión prolongada sobre el ciclismo de montaña en Bear Country se está calentando. Al mismo tiempo, surgen nuevas preocupaciones relacionadas con otro deporte al aire libre: el trail running.

En el Bosque Nacional Flathead, el cuello del bosque de Somer, los permisos para las carreras a pie han provocado la misma ira por el riesgo en el hábitat pardo que el ciclismo de montaña. Mientras hablamos en una mesa del patio en el centro de Whitefish, Montana, Somer dice que a pesar de que Brad fue asesinado por un oso pardo mientras andaba en bicicleta, nunca hubiera querido tener acceso limitado. Era un agente de la ley para el Servicio Forestal. Si un oso pardo hubiera matado a otra persona en el mismo lugar, él habría sido una de las personas que investigan la muerte. Ella señala la cumbre de Big Mountain, que se alza a más de 3,500 pies sobre la ciudad. Es el punto más alto de Whitefish Legacy Trail Run, una carrera programada para el 5 y 6 de octubre. Desde su nacimiento en 2010 como una carrera de 10 km, el evento ha crecido a lo largo de los años, junto con el sistema de senderos alrededor de la ciudad. Por primera vez, este año incluirá un 50K. El kilometraje adicional pasa por algunos senderos del Bosque Nacional Flathead, lo que significa que el Servicio Forestal tuvo que emitir un permiso de uso especial para la carrera. Somer se inscribió para los 50K y, a menos que se rompa una pierna, dice, correrá esa maldita carrera.

En todo el país pardo, las versiones recientemente lanzadas y próximas de los planes nacionales de manejo de tierras forestales están cambiando la forma en que el Servicio Forestal equilibra el acceso y la recreación. Esos planes son documentos técnicos, de miles de páginas, sobre cómo el Servicio Forestal prioriza usos como la cosecha de madera, los estándares de hábitat y las áreas silvestres. Debido a su tamaño y alcance, los planes forestales solo salen una vez cada pocas décadas y toman años para que los administradores forestales finalicen. El recién lanzado plan Flathead National Forest preparó el escenario para permitir el Whitefish Legacy Trail Run. Cerca del Parque Nacional Yellowstone, las revisiones en curso en el plan del Bosque Nacional Custer Gallatin están causando indignación por el potencial de clasificar algunos de los principales terrenos de bicicleta de montaña alpina del país, que también está justo donde vagan los grizzlies, como desierto, lo que prohíbe el ciclismo en la zona. Junto con las revisiones en otros bosques nacionales en el país pardo, estos documentos decidirán el destino de algunos de los ecosistemas más salvajes de la nación durante los próximos 20 años.


Desde Texas hasta California y Montana, los grizzlies fueron una vez una población poderosa que deambulaba por los bosques, montañas y llanuras. Es una especie icónica que durante mucho tiempo ha inspirado miedo y asombro en los humanos. Pero los bruins se redujeron a una fracción de sus números históricos a medida que los colonos blancos colonizaron Occidente. En 1975, fueron listados como amenazados bajo la Ley de Especies en Peligro.

Ahora solo quedan dos grandes poblaciones de grizzlies en los 48 más bajos: alrededor de 1,000 en el Parque Nacional Glacier y sus alrededores, y un poco más de 700 alrededor de Yellowstone. (El gobierno federal trató de excluir a los osos Yellowstone dos veces, pero ambas poblaciones permanecen en la lista de especies en peligro de extinción). Tanto las poblaciones de Yellowstone como las de glaciar Glacier han crecido constantemente en los últimos años. Alrededor de Glacier, el número de osos aumenta de 2 a 3 por ciento anualmente, y los animales están brotando en nuevos lugares, como al este de las montañas, en las praderas del frente de las Montañas Rocosas.

Al mismo tiempo, los Parques Nacionales Glacier y Yellowstone continúan estableciendo récords de visitas casi todos los años. Y las tierras alrededor de los parques están floreciendo con el crecimiento, debido en gran parte a su belleza y la accesibilidad de la recreación. La población del condado de Flathead, cerca de Glacier, creció aproximadamente un 12 por ciento entre 2000 y 2018. El condado de Gallatin, al noroeste de Yellowstone, se disparó un 25 por ciento en el mismo período de tiempo, según los datos del censo. En Montana, la industria al aire libre generó más de $ 7 mil millones solo el año pasado.

El futuro de los grizzlies, dicen algunos expertos, dependerá de qué tan bien puedan llevarse bien con los humanos en todo el paisaje. ¿Y andar en bicicleta y correr? Esas actividades podrían hacer que los dos colisionen.

Pero el supervisor de Flathead National Forest, Chip Weber, dice que los administradores de tierras no llegarán a ningún lado diciéndole a la gente qué no hacer. No hay forma de separar a los humanos del mundo natural. Deberíamos centrarnos en preguntas más grandes, como: ¿Cómo pueden coexistir humanos y osos pardos? “Rechazo la noción de que debemos evitar patrocinar cosas solo porque hay algún riesgo”, dice. “Creo que hay una gran cantidad de uso y disfrute por parte de los estadounidenses de las tierras silvestres, los bosques nacionales, los parques y las tierras estatales que conllevan cierto nivel de riesgo, y son ellos quienes pueden elegir si toman esos riesgos”. “

Estadísticamente, los grizzlies realmente no son tan peligrosos. El sitio web del Parque Nacional de Yellowstone lo dice sin rodeos: las probabilidades de ser lastimado por un oso pardo en el parque son de uno en 2.7 millones. Los osos grizzly y negros combinados han matado a menos de tres personas por año en los EE. UU. Y Canadá desde 2010. Por el contrario, solo en los EE. UU., 94 personas murieron en kayak en 2017 y 44 murieron esquiando durante la temporada 2016-17. Se trata de responsabilidad personal, dice Weber. Él alienta a los recreacionistas a ser inteligentes cuando están afuera y a elegir los riesgos que están dispuestos a asumir con cuidado.

Si bien las tierras públicas enfrentan recortes presupuestarios, perforaciones de petróleo y gas y otras amenazas, Weber considera que el debate sobre la recreación en los países grizzly es antitético al movimiento de conservación más amplio. “En última instancia, separa a las personas que podrían estar trabajando juntas por un bien mayor”, dice.

Chris Servheen se desempeñó como coordinador de recuperación de osos grizzly del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Durante 35 años. También dirigió la investigación sobre la muerte de Brad Treat. “Las agencias públicas de manejo de la tierra y la vida silvestre le han estado diciendo a las personas durante años las formas de estar seguros cuando se recrea en el país de los osos”, dice Servheen. “No corras en el hábitat del oso pardo. No hay una forma segura de correr en el hábitat del oso grizzly “.

A menos que estén protegiendo a sus crías, los osos generalmente matan o mutilan a las personas cuando las víctimas practican deportes de movimiento rápido como correr o andar en bicicleta de montaña, dice. Estar callado en el bosque, mientras cazas, por ejemplo, también puede generar problemas. Servheen dice que esos comportamientos pueden sorprender a los animales, haciéndolos actuar a la defensiva y atacar.

“No corras en el hábitat del oso pardo. No hay una forma segura de correr en el hábitat del oso grizzly “.

Muchos encuentros grizzly nunca se informan. Entonces, la relación entre el oso pardo y los recreacionistas es algo difícil de estudiar. Pero Stephen Herrero, un experto en ataques de grizzly, lo ha intentado de todos modos. En 2000, publicó un estudio sobre osos grizzly y ciclistas para Parks Canada. Encontró informes de 33 incidentes de motociclistas oso pardo en América del Norte, todos en Canadá y Alaska. En el 95 por ciento de esos encuentros, los ciclistas solo vieron al oso a menos de 50 metros. Más de la mitad del tiempo, los ciclistas terminaron heridos.

En el estudio, Herrero quería averiguar si había incongruencias en las tasas a las que los ciclistas y los excursionistas tenían encuentros con osos. Así que publicó un sendero en el Parque Nacional Banff de Canadá para contar a los usuarios. Descubrió que los excursionistas superaban en número a los ciclistas en al menos tres a uno. Pero entre 1997 y 1998, aproximadamente tres veces más ciclistas que excursionistas tuvieron encuentros negativos con grizzlies, a pesar de su número mucho menor en general.

Han pasado casi dos décadas desde el estudio de Herrero, pero no hay muchos datos nuevos sobre las interacciones oso-ciclista. Ninguna fuente centralizada rastrea estas cosas. Pero en 2017 Anchorage Daily News informó que al menos 18 ciclistas han tenido enfrentamientos con osos negros y grizzly desde el nuevo milenio. Dos de esos encuentros, incluido el de Brad Treat, fueron fatales.

No hay ninguna ciencia sobre si y cómo correr aumenta la probabilidad de un encuentro con un oso. Pero los informes noticiosos dan una idea de los incidentes de los grizzly runners: una mujer fue mutilada por un grizzly mientras corría con su compañero de trabajo en Alaska en 2015. Una familia sorprendida de grizzlies acusó a un par de ultrarunners canadienses a corta distancia en 2018; los dos se defendieron de los osos con rocas, bastones de trekking y spray para osos. Y a principios de este año, un perro murió protegiendo a su dueño de un oso pardo mientras corrían en Sitka, Alaska. El dueño del perro dijo que no era la primera vez que la pareja había tenido este tipo de encuentro.

En esencia, el problema es simple, dice Servheen: los corredores y los ciclistas cubren mucho más terreno en mucho menos tiempo que los excursionistas, y lo hacen en silencio. Escribió una carta decisiva en oposición a la carrera que Somer planea correr mientras el Servicio Forestal estaba considerando emitir un permiso el verano pasado. “No creo que las agencias públicas deban permitir y respaldar esas actividades, en contra de todo lo que le decimos al público que haga”, dice Servheen. Él piensa que los administradores de tierras federales y estatales deben priorizar la comunicación y la educación. Parte de eso significa enviar mensajes consistentes en todos los ámbitos.

Servheen dice que no se trata solo de riesgos para las personas; todo ese tráfico también puede ser malo para los osos. Cuando un oso ataca a alguien, dice, los funcionarios casi siempre sienten presión para atraparlo y matarlo. Los horripilantes ataques de oso pardo también alimentan la resistencia pública a los osos, lo que significa que cuantas más personas sean asesinadas por los osos, menos probable será que las comunidades toleren vivir cerca de ellos a medida que las poblaciones de bruin se expanden.

En esencia, el problema es simple, dice Servheen: los corredores y los ciclistas cubren mucho más terreno en mucho menos tiempo que los excursionistas, y lo hacen en silencio.

Luego, dice, están los costos ocultos; no tienes que estrellarte contra las patas de un oso pardo para que el oso tenga un mal día. Más personas que usan esos senderos pueden causar lo que él llama “comportamiento de evitación”, lo que significa que los osos asustados comienzan a mantenerse alejados del hábitat principal. “No es algo que podamos silbar en el cementerio y pensar que los osos estarán bien para siempre”, dice. “Para tener poblaciones saludables de osos, se necesitará un manejo continuo y cuidadoso de los osos y su hábitat”.


Keith Hammer, presidente del grupo ambientalista Swan View Coalition, ha sido una de las voces más ruidosas en la cruzada contra las razas patrocinadas por el bosque en el noroeste de Montana. Pero su problema no es la recreación en su conjunto en el país pardo. El problema con el ciclismo de montaña y correr realmente aumenta cuando “el Servicio Forestal es parte de los cabecillas y las animadoras y el club de refuerzo para ello”, dice.

“A medida que tenemos más y más personas en estas áreas con ecosistemas sensibles, con especies amenazadas y en peligro de extinción, cada persona debe asumir la carga de tener menos impacto, no más”, dice.

En parte como una protesta simbólica de la carrera a la que Somer se inscribió, Hammer está organizando una especie de lucha contra la carrera en la que se alienta a los participantes a “ver cuánto tiempo pueden tomar para caminar 70 millas”. Siéntate a la sombra y contempla el hermoso paisaje, dice, y “lleva muchos libros pesados ​​de identificación de plantas y pájaros para ayudarte a reducir la velocidad”. Él llama al evento Swan Crest Crawl. No hay fecha ni hora para el evento. Los rastreadores pueden seguir su progreso a través de un gráfico en línea y comenzar y terminar a voluntad.

De vuelta en el centro de Whitefish, mientras los turistas pitan, Somer Treat me cuenta sobre una carrera que realizó el día antes de hablar. Fue un circuito de 20 millas a través del glaciar. Ella siempre lleva spray para osos cuando corre en el área, y vio un oso pardo cuando hizo ese mismo ciclo el año pasado. Ella dice que sabe que es cursi, pero cada vez que ve al animal, todavía siente un hormigueo, algo mágico, una sensación a la que no puede pronunciar palabras.

“Me siento afortunada de tener la opción de salir y usar cualquiera de las tierras públicas que nos rodean”, dice ella. “Limitar eso por algo político como el oso pardo es algo de lo que no quisiera ser parte. Y sé que Brad tampoco querría ser parte de eso “.

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