Redescubriendo un monumento nacional

En un tramo aislado y recto de flecha de la ruta 285 del norte de Nuevo México, Estados Unidos, debajo del arco volcánico de la montaña de San Antonio, apareció un letrero en los últimos dos meses: el Monumento Nacional del Río Grande del Norte. Cuando vimos la nueva carpa, Jen y yo casi nos desviamos del camino con sorpresa. Discutimos el letrero durante algunas millas, nos preguntamos si lo habíamos interpretado mal y giramos en U (Artemis, Airstream y todo lo demás) para volver a mirarlo mejor.

Desde que nos mudamos a Denver desde Santa Fe hace más de una década, hemos conducido este tramo solitario cientos de veces, de ida y vuelta, para visitar a familiares y amigos en Colorado. Me encanta esta parte del estado, sus praderas de salvia escamosas, vacías, de color verde pinzón salpicadas por las laderas de jade de roble y ponderosa de San Antonio. Sin embargo, nunca me di cuenta de que era un monumento nacional.

Si no lo ha escuchado, 27 monumentos nacionales están siendo reconsiderados. He visitado muchos de ellos a lo largo de los años: Ruinas aztecas, Bandelier, Bears Ears, Canyon de Chelly, El Malpais, El Moro, Giant Sequoia, Gila Cliff Dwellings, Grand Staircase-Escalante, Hovenweep, Kasha-Katuwe, Marianas Trench, Organ Pipe Cactus, Organ Mountains, Petroglyph, Rainbow Bridge, Vermillion Cliffs y White Sands, y todavía los he dado por sentado. Pero al ver ese letrero, y sabiendo que este era un lugar tan cerca de casa que no sabía que existía, me di cuenta de que no puedo darlos por sentado para siempre. Jen y yo no pudimos parar esa mañana, pero prometimos regresar.

Resulta que el presidente Obama solo nombró a Río Grande del Norte un monumento nacional el 25 de marzo de 2013. La tierra obtuvo su designación por la poderosa laceración de la Garganta del Río Grande, que corta las llanuras circundantes como un rayo irregular, así como por los innumerables petroglifos, casas de pozo y herramientas de piedra sobrantes de civilizaciones antiguas. El área también alberga numerosas fuentes termales y una gran cantidad de vida silvestre, como alces, ciervos, berrendo y osos. Con 242,455 acres, es una franja significativa de desierto, aunque apenas es una balsa en el mar del espacio abierto de Nuevo México, solo el 0.3 por ciento del área total del estado.

Río Grande es uno de los monumentos nacionales en revisión, con miras a recortar o revocar. Para mí, la idea de que estas tierras, que fueron reservadas para mí hace solo unos años, podrían verse disminuidas o rescindidas incluso antes de que tenga la oportunidad de usarlas, es algo así como heredar un Airstream de una vieja tía excéntrica, entonces tenerlo totalizado antes de entrar. El Departamento del Interior solicitó comentarios públicos para ayudar a determinar el futuro de los monumentos hasta el 10 de julio.

Unas semanas después de que vimos ese letrero, Jen y yo llegamos a Río Grande en un humeante y ardiente miércoles por la tarde para unas pocas noches de campamento a principios del verano. En el centro de visitantes, el guardabosques de guardia y el guardabosques voluntario nos guiaron por el mapa del monumento, deteniéndonos en los detalles del lugar. Sí, los campamentos son geniales, pero los dos recomendaron algunos lugares para acampar en seco con mejores vistas. No, no recomendaron arrastrar a Artemisa por las curvas en Taos Junction, mucho menos en el cruce más al norte de Wild Rivers. Sí, los bighorns de las Montañas Rocosas habían sido reintroducidos recientemente en la garganta desde el país alto, aunque la probabilidad de verlos era baja.

“¿Le preocupa que el monumento pueda ser reducido o anulado según la revisión?” Me preguntaba.

“Phphphphtttt! Pensamos en eso todos los días ”, me dijo el voluntario. “Sería una parodia. Pero las personas ni siquiera sabrían lo que están perdiendo. Así que sí, nos preocupamos por eso “. Luego agregó: “Puedo decir eso porque soy voluntaria”.

“¿Las nuevas señales en 285 tienen algo que ver con la reconsideración del monumento?”

“No puedo decir con certeza. Han estado colocando muchos quioscos “, dijo. “Pero ciertamente no es un mal momento para correr la voz. Somos populares, pero nunca está de más ser más popular “.

Desde el centro de visitantes, arrastramos a Artemis hasta County Road 567 y, a pesar de las advertencias de los guardabosques, llegamos a la cima bien, aunque apenas. Luego atravesamos a campo abierto un lugar que Jen había visto en Google Earth. En medio de un mar de artemisa, la tierra parecía abrirse, y encaramamos nuestro campamento con vistas a una caída de mil pies hasta el río Grande. Tomamos un sorbo de bourbon en el mirador y, dejando de lado el escepticismo, vi un cuerno grande mientras tomaba un vaso. La noche era cálida y silenciosa, y los ciervos mula se abrieron paso a través del sotobosque verde cuando instalamos nuestra percha de café a la mañana siguiente. Era un campamento tranquilo y perfecto.

No me di cuenta hasta que lo visité, pero había estado en este lugar antes. He montado en bicicleta el borde más alejado, levitado sobre una sección del desfiladero en un globo, y me sumergí en las aguas termales más de una vez con amigos. Nunca me di cuenta de que ese lugar era un monumento nacional. Quizás esa falta de reconocimiento es el problema de estas tierras salvajes en este momento. Si más personas surcaran el océano de artemisa, espían ungulados ocultos en la vegetación y acampan bajo una lluvia de estrellas de marfil tejidas en un firmamento de colchas negras, como lo hicimos, es difícil imaginar que el apoyo para ellos no se hinche.

Lo que sé con certeza es que Río Grande del Norte es un desierto alto, tranquilo, abierto e impresionante. No me importa su política. Solo espero que podamos llevar a Artemis a ese borde durante los próximos años y dormir bajo cielos oscuros y silenciosos.

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