Rimas infantiles, biomecánica y malas actitudes: por qué dejé de escalar

Nursery Rhymes, Biomechanics, and Bad Attitudes: Why I Stopped Climbing
Andrew McAleavey

Estoy en un podio frente a 50 profesionales médicos, flanqueado por dos profesores de fisioterapia, humillado por mi vigésima visualización de un video en el que no logro superar por completo un voladizo en un 5.7 en el gimnasio, y frustrado en un intento explicar por qué, a pesar del dolor ardiente y la falta de evidencia de algún beneficio, en realidad me gustan los estiramientos estáticos de los isquiotibiales.

Finalmente me rindo, y en esa rendición viene la inspiración:

Ya sabes,

Le digo a mi interlocutor:

hay una canción infantil que explica esto bastante bien.

Empiezo a cantar:

Sigo pensando en esa canción infantil. He pasado gran parte de los últimos 18 meses como un experimento científico: filmado en video escalando, apareciendo en un laboratorio para análisis de movimiento y luego reuniendo los datos con mis profesores y colaboradores para demostrar que las personas con discapacidad pueden beneficiarse de la escalada, y que La “prescripción” de ejercicio centrada en los déficits individuales puede mejorar tanto la escalada como la función general.

Las presentaciones que damos hablan del análisis tridimensional de la marcha, la producción de energía y la absorción en la rodilla y la cadera durante la marcha, y la tasa de desarrollo de la fuerza en el músculo espástico. El punto es mucho más simple: cualquiera con suficiente motivación puede subir; si trabajas duro en las cosas que no haces bien, mejorarás; y escalar tiene muchos beneficios físicos y emocionales.

Paradójicamente, en medio de todo eso, dejé de escalar. Uno de mis compañeros de aseguramiento favoritos se había mudado, y otro tenía una lesión en el pie de curación lenta. Me dije que por eso me detuve. Me dije que Laurie y Kelda no estaban cerca, y que estaba demasiado ocupado entrenando a niños pequeños para escalar. Me estaba mintiendo a mí mismo. Había razones mucho más profundas.

Andrew McAleavey

Tengo parálisis cerebral (PC), y he pasado la mayor parte de mis 37 años siendo el chico del cartel, el articulado, bondadoso y optimista que, tras someterse a una cirugía innovadora hace más de 25 años, se hizo un examen biomédico. Licenciado en ingeniería por Johns Hopkins, comenzó su propio negocio a la edad de 26 años, comenzó a escalar por capricho a los 34 años y se enganchó en la pura alegría de hacerlo.

Soy la historia de éxito de alguien, pero me ha sido mucho más difícil definir el éxito por mí mismo. El trabajo que he estado haciendo, permitiéndome estudiar, dando charlas científicas sobre escalada y discapacidades, es importante, incluso vital. Alguien tiene que defender a las personas con discapacidad, y muy pocos están dispuestos. Pero es difícil ser reducido a un resumen de diagnósticos y déficits, para defender la propia humanidad ante una manada de heridos, clínicamente curiosos.

Todo esto me agotó, redujo la escalada a una abstracción y minó la alegría que impulsó mi escalada en primer lugar. Por eso dejé de escalar.

¿O es eso?

Es fácil culpar a una discapacidad, e igualmente fácil culpar al establecimiento médico sin rostro y su curiosidad invasiva por los problemas de uno. Es una especie peculiar de fiesta de piedad endémica para las personas con discapacidad, y una que pocos forasteros tienen el coraje de desafiar. Afortunadamente, he tenido suerte. Tenía un entrenador atlético inteligente, y un día, entré en su gimnasio y estaba malhumorado por un pequeño revés que estaba teniendo. Mi entrenador me detuvo:

Andrew, ¿cuál es tu problema? Cada vez que vienes aquí, me dices que estás haciendo exactamente lo que quieres hacer: caminar, caminar por Venecia con todos los pasos que tenía, así que o necesitas nuevas metas o necesitas una mejor actitud.

En efecto.

En el último mes, lentamente dejé de revolcarme en Weltschmerz. Poco a poco he comenzado a escalar de nuevo. Sin embargo, para hacer eso, tuve que quitar mucho de lo que había allí. Mi escalada se había convertido demasiado en ser Andrew-el-escalador-que-tiene-CP y muy poco en solo escalar. Había perdido la alegría de estar muy por encima del suelo y mirar con una nueva apreciación de lo que estaba debajo. Me permitía comprar un montón de basura que no tenía nada que ver con la escalada.

Carga de basura, primera parte: el sistema decimal de Yosemite (YDS).

Estoy en video cayendo repetidamente en un voladizo 5.7. En un buen día, vi una losa 5.10b en el gimnasio. He escalado innumerables rutas 5.10a, a veces acampando cuando mis piernas simplemente no llegan a donde las necesito. Estaba tan emocionado cuando terminé mi primer 5.10b que grité a mis amigos en la recepción del gimnasio a 30 pies de distancia y 40 pies de altura. El problema es que permití que esos números, esos grados, me definieran como un escalador. Me di cuenta de si era un “verdadero” escalador 5.10a o 5.10b y permití que eso consumiera toda mi experiencia de escalada. No creo que ese problema sea exclusivo de mí.

Alan Moore escribió recientemente un maravilloso artículo sobre “Dude Grades”, el sesgo de género inherente a la mayoría de las calificaciones, y sus observaciones también son ciertas para mí. Parafraseando, tengo CP—

Este hecho fisiológico tiene un profundo impacto en [my] relación con las escaladas.

Sin embargo, no creo que la respuesta sea crear un sistema de calificaciones separado pero igual para las personas que no tienen cuerpos masculinos estándar. Más bien, creo que deberíamos desacoplarnos de subir las calificaciones.

Como cualquier escalador, he tenido que aprender el terreno. He tenido que aprender a leer rutas, y he tenido que aprender a leer mi propio cuerpo. En un buen día, confío en lo que aprendí y confío en mi cuerpo. En un buen día, uso mis propias métricas cuando estoy escalando: ¿he hecho tres buenos movimientos en sucesión? ¿Es mi rango de movimiento mejor que la semana pasada? ¿Esta ruta me hace pensar y moverme de maneras inesperadas? Lo más importante, ¿estoy feliz escalando esta ruta?

Si la respuesta a cualquiera de esas preguntas es sí, entonces la ruta es buena para mí y su calificación es irrelevante. Solo en mis peores días me enfurruño por mi incapacidad para terminar

así de fácil 5.7 por allá.

No rechazo por completo la normalización y la clasificación: en un deporte inherentemente peligroso, debemos asegurarnos de que los escaladores estén tan preparados como puedan para lo que intentan. Simplemente pienso que deberíamos calificar las rutas, y no nosotros mismos.

Carga de basura, segunda parte: imagen corporal.

Andrew McLeavey

Hace diez años, un fisioterapeuta me dio una mirada astuta y una sonrisa torcida, diciéndome:

¡Te destrozarán cuando hayamos terminado contigo!

Esa fue la primera vez que pensé en términos de estado físico, en lugar de rehabilitación. Era la primera vez que un profesional médico me había implicado que era mi cuerpo y que podía hacer lo que quisiera con él. Cuando las personas constantemente están cortando su cuerpo, midiéndolo contra las normas, describiendo déficits y desviaciones, es difícil ser amable con usted mismo, respetar su cuerpo y explorar con una mente clara y un corazón abierto lo que puede hacer con él.

Tomé ese comentario en serio. Por supuesto, siendo yo, dada la opción entre “rasgado” y “chocolate”, a menudo elegiré chocolate. Me tomó un tiempo aceptar que, salvo diabetes u obesidad mórbida, esa elección está bien.

Las expectativas y los estereotipos impregnan nuestra sociedad e invaden lo que hacemos como escaladores, y es difícil no sucumbir a ellos. Si digo “escalador”, la mayoría de ustedes podría cerrar los ojos e imaginar un tipo de cuerpo:

  • Hombros anchos,
  • músculos de la espalda desarrollados,
  • abs paquete de seis,
  • y sin grasa en ningún lado.

Los escaladores son personas activas, y un cuerpo en forma viene con ese territorio, pero incluso los estereotipos que están enraizados en la realidad pueden doler.

Todavía me pregunto cuando miro alrededor del gimnasio. Me pregunto (groseramente) cómo me siento por no tener abdominales de seis pares, por tener cicatrices en las piernas, por tener una pelvis que sobresale, por caminar más que un poco como un pato. Todas esas preguntas nublan mi mente, y pensar en ellas me mantiene alejado del gimnasio y de las rocas. Me digo que la diversidad es buena. Me digo que la conformidad es buena solo si uno se ajusta a las normas de seguridad. En los buenos días, me creo.

* * *

Regresé al gimnasio recientemente y vi un interesante 5.10a. Tenía un voladizo bajo y leve y un punto crucial con algunos movimientos de alcance muy cerca de la cima. Fui superado por la necesidad de probarlo, tanto que decidí evitar el calentamiento y golpearlo en la cima de mi fuerza y ​​resistencia. Al no haber escalado regularmente en meses, me tomó todo lo que tenía: tomé múltiples descansos, mi corazón se aceleró y todo mi cuerpo se sonrojó por el esfuerzo. Alcancé, empujé, gruñí, tiré y sonreí. Estaba luchando, pero por primera vez en meses, había dejado de golpearme la cabeza contra la pared.