Rory Bosio no entrena realmente

Cuando Rory Bosio, una enfermera de cuidados intensivos pediátricos de 29 años de Truckee, California, se alineó al comienzo del Ultra-Trail du Mont-Blanc de Chamonix en agosto de 2013, no esperaba ganar.

Había terminado cuarto en la división femenina el año anterior, en un recorrido de 62 millas acortado por la nieve. Nunca había ganado una carrera importante, y para el pequeño pero duro campo de mujeres que comenzó en 2013, como las catalanas Núria Picas y Emma Roca, finalistas en la Skyrunner World Series y el Marathon des Sables, respectivamente, Bosio era casi desconocido.

Ningún ultramaratón es fácil, pero entre el creciente inventario de 100 millas, el UTMB es particularmente feroz. Un circuito de 104 millas que circunnavega el macizo del Mont Blanc de 15,771 pies, pasando por Francia, Italia y Suiza, la ruta requiere diez subidas que suman unos 31,500 pies verticales. El clima puede ser tan malo que el curso a veces se desvía o se trunca en el último minuto. Los mejores tiempos son poco más de 20 horas, pero alrededor de la mitad de los 2.300 corredores no terminan en absoluto. Hal Koerner, ganador tanto del Hardrock 100 como del Western States 100, posiblemente los dos ultras más desafiantes en suelo estadounidense, ha completado el UTMB solo una vez en tres intentos. El año que terminó, 2011, le llevó 40 horas y le exigió que envolviera una bolsa con cierre hermético alrededor de sus testículos para protegerse contra el roce.

“Puse mucho volumen pero no mucha intensidad”, dice Bosio. “A veces veo lo que otras personas están haciendo y parece” —el ceño fruncido— “excesivo”.

El paquete principal en el UTMB 2013 despegó a velocidades vertiginosas y de maratón de carretera. En la milla 20, Bosio estaba en el lugar número 100, pero a mitad de camino había dado vueltas a todas las mujeres y la mayoría de los hombres. En la subida final, una rutina de 2,000 pies sobre el Col des Montets, el ritmo estaba pasando factura. “Es la parte más dolorosa de la carrera”, dice Bosio. “Se sentía como si mil cuchillos estuvieran apuñalando mis quads”.

Por fin llegó caminando a través de Chamonix, vistiendo una camisa manchada de barro y la falda de correr Eat My Dust de North Face, las calles se abarrotaron de una multitud que vitoreaba, como un final de etapa en el Tour de Francia. Cruzó la línea en 22:37, demoliendo el récord de mujeres de 24:56, establecido en 2009 por el estadounidense Krissy Moehl. Picas, que terminaría segundo, llevaba casi dos horas de vuelta. Lo que es más, Bosio había llegado en séptimo lugar en general, sacudiendo el club de niños de UTMB al convertirse en la primera mujer en romper los diez primeros.

Los periodistas la acosaron rápidamente: ¿qué había hecho para prepararse? ¿Cómo fue la carrera? ¿Cómo había logrado esto? Literalmente de la noche a la mañana, la desvalida estadounidense había llegado al estrellato internacional.


Para comprender el enigma de espíritu libre que es Rory Bosio, primero debes ponerte al día con ella, lo que no es poca cosa en el camino, o fuera de él. Intento número uno: “Me encantaría hablar, pero es Samoan Night. ¡Estoy rompiendo la falda de hierba y el ukelele! ¿Puedo llamarte mañana?” Intento número dos: “Disculpas por no responder antes. Estaba jugando un juego interminable de laser tag. ¡Puedo hablar mañana entre 2-4! Intento número tres: “Sacre bleu! Perdón por perder la llamada … se vio involucrado en una caminata familiar de todo el día. Estoy por aquí mañana. ¡Promesas promesas!”

“Realmente no entreno”, me dice Bosio con una sonrisa cuando finalmente me encuentro con ella en su casa junto al arroyo en Truckee. “Puse mucho volumen pero no mucha intensidad. A veces veo lo que otras personas están haciendo y parece “—con el ceño fruncido—” excesivo “.

A pesar de “no entrenar”, Bosio, que ahora tiene 30 años, es dueña de casi todo lo que ingresó desde el UTMB de 2013. En mayo de 2014, ganó el North Face Endurance Challenge New York, una competencia competitiva de 50 millas. Ese junio, ganó el North Face Lavaredo Ultra Trail, una carrera de 118 kilómetros en los Dolomitas italianos, estableciendo un nuevo récord de curso. Y en agosto pasado, defendió el título de su mujer en UTMB, disipando cualquier murmullo de que su primera victoria había sido una casualidad, terminando en 23:23.

La pregunta, por supuesto, es: ¿qué misteriosa alquimia de genética y condicionamiento ha dado lugar a tal dominación por parte de una mujer que pinta lunares en sus zapatos?

Bosio en Truckee, California, en marzo.

Bosio (pronunciado “bo-zee-oh ”) mide cinco pies y ocho, alegre y muy bonita, con hombros anchos y piernas sorprendentemente largas que comen senderos de montaña, una de sus ventajas biomecánicas. Ella creció en la cercana ciudad de Tahoe y pasó gran parte de su juventud caminando y haciendo picos con su familia y amigos en Sierra Nevada. Bosio descubrió que tenía un motor bastante bueno, superando rutinariamente a los adultos. En el invierno, hacía esquí de fondo y de descenso (Julia Mancuso era una de sus amigas más cercanas a la infancia), y durante la escuela secundaria centró su energía atlética en las carreras nórdicas.

En 2007, recién salida de la universidad en la Universidad de California en Davis, dirigió su primer ultra, el Silver State 50/50, en Reno, Nevada, y lo mató, ganando la división femenina y quedando cuarta en general. En 2010, ingresó a su primer 100-miler, Western States, un curso de punto a punto que comienza en Squaw Valley y termina en Auburn, California. Bosio terminó cuarto. Fue reclutada de inmediato para el equipo nacional de ultrarunning de North Face (sin salario, solo botín y gastos de viaje para las carreras) y aumentó su entrenamiento en 2011.

Fue entonces cuando Bosio, que tiende a minimizar su competitividad y sus logros, se empujó hasta el punto de ruptura. Ella había estado trabajando con un entrenador de Zimbabwe que aumentaba constantemente el volumen y la intensidad de sus entrenamientos. Él le dijo que podría tener la oportunidad de ser una maratonista competitiva, donde se podía encontrar el dinero real y la fama.

También había comenzado su carrera de enfermería, trabajando turnos rigurosos, ocasionalmente de la noche a la mañana. Se encontró sin aliento al subir las escaleras. Un análisis de sangre reveló que tenía anemia, con niveles de hierro críticamente bajos. Su médico le recomendó una transfusión de sangre.

“Creo que los primeros Estados occidentales realmente me quitaron mucho”, dice Bosio. “No estaba prestando suficiente atención a la recuperación o la nutrición en ese momento”.

Bosio reorganizó su dieta, incorporando más carnes magras y mariscos ricos en hierro como mejillones. También se acercó a Tav Streit, una amiga de la familia y atleta de resistencia. Streit es entrenador de rendimiento deportivo y fisioterapeuta con licencia. Había entrenado a Bosio como esquiador nórdico junior, y sus familias vacacionaban juntas en Yosemite la mayoría de los veranos.

“Le di un 25 por ciento de posibilidades de competir en el Oeste ese año”, dice Streit. “Apenas podía caminar. Lo que estaba haciendo claramente no estaba funcionando. Necesitábamos volver al tablero de dibujo ”.


Ultrarunning tiene una tasa de agotamiento notoriamente alta. El volumen de carreras y entrenamiento, en algunos casos 200 millas por semana, puede ser debilitante, a veces hasta el final de la carrera, incluso para los competidores más dedicados.

“Ves que algo sucede después de unos tres años”, dice Jenn Shelton, un ex poseedor del récord estadounidense en las 100 millas. “Los mejores corredores comienzan a desvanecerse o abandonar por completo. Eso se trata de cuánto tiempo le toma al deporte alcanzarlo “.

La neozelandesa Anna Frost, campeona de la Serie Mundial de Skyrunner 2012, desapareció de la ultra carrera durante casi un año en 2013 debido a lesiones y depresión. En 2008, Kyle Skaggs, un corredor de Nuevo México, rompió el récord del curso por dos horas en el Hardrock 100. Poco después, dejó de competir.

Pero los problemas de Bosio pueden haber tenido algunos beneficios inesperados.

“Hice que dejara de correr por completo”, me dice Streit. “Esquiamos y caminamos nórdica y hablamos mucho sobre las razones por las que corría y corría. A Rory le va muy bien cuando está mentalizada en la vida, así que nos enfocamos en eso. Diríamos, ¿qué necesitas hoy? Convirtámoslo en una gran aventura en la que estés en el campo haciendo lo que amas “.

“Ese fue un verdadero punto de inflexión para mí”, dice Bosio. “El entrenamiento se sintió menos como una tarea. Se volvió a divertir de nuevo.

Después de un par de meses, Streit ayudó a Bosio con su técnica para optimizar la eficiencia a largo plazo.

“Acortamos su paso un poco”, dice Streit. También la hizo disminuir la velocidad en las subidas, donde la tendencia de Bosio era empujar. A veces, Streit enceraba a Obi-Wan: concéntrate en lo que te gusta de correr, la libertad y la facilidad de hacerlo.

Streit insistió que la clave era encontrar y permanecer en ese estado de flujo en el que pueda moverse con el mínimo esfuerzo. Es el santo grial de la ultrarunning. “Rory se queda en esa zona más tiempo que nadie”, dice. “Eso es más importante que cualquier receta de ejercicio”.


Bosio ha seguido trabajando con Streit periódicamente, refinando un sistema poco ortodoxo de carreras y entrenamiento. Debido a que los geles, las barras y las mezclas de bebidas comúnmente le molestan el estómago, por ejemplo, ella inventó su propio sistema de alimentación de alimentos integrales. Uno de los favoritos del sendero: batatas hervidas machacadas con aguacate, aceite de coco, sal y otros condimentos. “Encontré estas pequeñas bolsas de una sola porción en línea, y las guardo en mi sostén deportivo”, dice.

Cuando la alcanzo en Truckee, sus entrenamientos se han convertido en un buffet envidiable de esquí, senderismo, yoga, paddleboard, hula-hoop, fiestas de baile, paseos en su crucero de playa, Alejandro, y largas caminatas con su pastor australiano. Louis. Las carreras incluyen epopeyas de alta montaña en Sierra Nevada, sin un reloj o un compañero de entrenamiento, haciendo “cualquier cosa pop” o podcasts como Answer Me This!

“Rory lo hace muy bien porque se está divirtiendo mucho”, dice Hal Koerner. “La ves en las carreras y le encanta”.

Pasó las seis semanas previas a la UTMB 2013 viviendo en Chamonix, explorando el curso, deambulando por la Alta Saboya, deteniéndose en refugios alpinos para tomar un capuchino o un mocoso y una cerveza. Cuando llegó la carrera, ella estaba entusiasmada y en la zona.

Montando a Alejandro, su crucero por la playa, hasta Donner Pass.

El día de la carrera, Bosio enfoca su atención a través de un calentamiento ritual que incluye aplicar brillo a sus brazos, escuchar música en su iPod y realizar una serie de ejercicios dinámicos como estocadas y flexiones. Luego, ella dice: “Tengo una fiesta de baile en solitario. Mi estilo recuerda a Elaine de Seinfeld, pero más frenético “. Por último, ella hace “uno o dos minutos de calma y respiración profunda”.

“Cuando llega a la línea de salida, quiere ganar”, dice el corredor Mike Foote. “No dejes que te diga lo contrario”.

Bosio dice que puede tener otra ventaja en su competencia, cortesía de los turnos nocturnos en cuidados intensivos pediátricos que la mantienen en pie hasta la mañana. Su trabajo también proporciona perspectiva. “Correr es bastante egoísta”, dice ella. “Pase suficiente tiempo con estos niños y verá lo que realmente importa”.

Si bien no hay mucho dinero para ganar ultras ganadores (los bolsos de carrera a menudo son certificados de regalo de equipo), Bosio se convirtió en una atleta del equipo global de North Face en 2014, lo que paga lo suficiente como para que pudiera ir por día en el hospital. Pero no es suficiente renunciar a su trabajo, incluso si ella quisiera. “Estoy en conflicto por ser una corredora profesional”, me dice mientras paseamos en bicicleta por Donner Lake. “Me gusta tener un horario de enfermería flexible y viajar, pero no creo que pueda correr a tiempo completo. No sería bueno para mi salud mental “.

Los planes de Bosio para 2015 todavía se están solidificando, aunque una cosa es segura: no volverá a Chamonix este año. Ella quiere nuevas aventuras, dice, y le molesta el hecho de que UTMB tiene podios para diez hombres pero solo cinco mujeres. “Cuando eso se estabilice, podría regresar”.

Actualmente, cuando no está “recreando el descenso olímpico de los años 60 en Squaw Valley usando trineos de platillo”, se ha registrado en cohost Sin límites, un programa de televisión de Esquire Network sobre las carreras de resistencia más duras del mundo. Y está considerando ingresar a La Diagonale des Fous (la Diagonal de los locos), un molino de 100 millas con 29,500 pies de escalada que se celebra cada octubre en la Isla Reunión, entre Madagascar y Mauricio, que atrae a más de 2,000 corredores a pesar de su lejanía.

También le gustaría mucho una oportunidad en el Hardrock 100; Sus largas escaladas sobre las montañas de San Juan en el sur de Colorado son el tipo de terreno que Bosio ama y domina. “Podría estar muy feliz haciendo un par de carreras cada año, y creo que esa me quedaría bien”, dice Bosio.

Sus compañeros corredores son menos discretos. “Es difícil entrar a Hardrock, ya que tienen un tope de 152”, dice Foote sobre el sorteo de lotería de la carrera. “Pero si ella entra, ten cuidado. Ella se aplastará.