Running Legend Shalane Flanagan se retira

El lunes por la mañana, Shalane Flanagan, una presencia destacada en la escena del running estadounidense durante casi dos décadas, anunció su retiro en Instagram.

“¡De 2004 a 2019 he dado todo lo que hay dentro de mí a este deporte y wow, ha sido un viaje increíble!” Flanagan escribió. “Me he roto huesos, tendones rotos y he perdido demasiadas uñas de los pies para contarlas. He experimentado altibajos de otro mundo y mínimos abismales. Me ha encantado (y he aprendido de) todo eso ”.

La última carrera de Flanagan fue la Maratón de Nueva York de 2018, en la que terminó tercera. El año anterior, ella molestó a la superestrella de Kenia Mary Keitany para convertirse en la primera mujer estadounidense en ganar Nueva York en 40 años.

A raíz de la carrera del año pasado, hubo rumores de que la jubilación de Flanagan era inminente. Tenía 37 años en ese momento y no le quedaba nada que demostrar. Lo que es más, la primavera pasada, se sometió a una cirugía reconstructiva de rodilla, un regreso al final de su carrera parecía poco probable. Sin embargo, en una muestra más de la disciplina profesional que definió su carrera, Flanagan no quería retirarse mientras estaba herida. Tomar una decisión tan consecuente con una discapacidad física no le sentaba bien. Entonces, característicamente, el anuncio oficial no llegó hasta que ella comenzó a correr nuevamente.

A pesar de que no pudo competir este año, Flanagan todavía ha estado activa en la comunidad en general. Fue comentarista de la transmisión de CBS del Maratón de Boston 2019, así como del Ineos 1:59 Challenge a principios de este mes, en el que Eliud Kipchoge se convirtió en el primer hombre en correr 26.2 millas en menos de dos horas.

Flanagan también ha sido una presencia destacada en la pista en los entrenamientos de su equipo, lo que refuerza su reputación como corredor que invirtió profundamente en asesorar a la próxima generación de atletas. Desde 2009, Flanagan ha competido por el Bowerman Track Club, posiblemente el mejor equipo de carreras de distancia en la nación. Inicialmente, ella era la única mujer en el BTC, pero la lista ahora incluye ganadores de medallas del campeonato mundial como Emily Infield (10,000 metros) y Amy Cragg (maratón), así como los poseedores de récords estadounidenses Courtney Frerichs (carrera de obstáculos) y Shelby Houlihan ( 5,000, 1,500).

Esta proliferación de talento se ha atribuido a la influencia de Flanagan. A pesar de ser hipercompetitiva e invertir profundamente en su propio éxito, Flanagan encarnaba un espíritu de trabajo en equipo que parecía estar vagamente en desacuerdo con un deporte tan individualista. Y sin embargo, trajo resultados, tanto para Flanagan como para sus compañeros corredores de Bowerman.

“Me ha ayudado mucho en los últimos cuatro meses. Acabo de estar aferrándome a ella “, dijo Cragg sobre su compañera de equipo de BTC después de ganar las pruebas olímpicas de maratón de 2016 trabajando con Flanagan durante gran parte de la carrera.

Por lo tanto, no debería ser una gran sorpresa que, el día que anunció su retiro como atleta, Flanagan también notificó oficialmente que ahora comenzará una carrera como entrenador profesional para el BTC. En un deporte donde la escasez de entrenadoras femeninas de alto perfil ha sido notable durante mucho tiempo, Flanagan parece estar bien posicionada para allanar el camino a los demás de la misma manera que lo hizo como corredora.

Muy pocos, si alguno, entrenadores han tenido una carrera tan distinguida como la de Flanagan. Dos títulos individuales de la NCAA en todo el país. Registros estadounidenses de más de 5,000 y 10,000 metros. Una medalla de plata olímpica. Cuatro podios en World Marathon Majors, incluida su victoria en Nueva York en 2017. Demasiados títulos nacionales para contar.

Más allá de tales puntos de referencia, Flanagan estableció el estándar de dureza en un corredor, como se demostró de manera más memorable en esa carrera de Trials 2016. A pesar de comenzar fuerte y trabajar con Cragg para deshacerse del resto del campo, Flanagan se deshidrató severamente en la segunda mitad de la carrera y parecía estar luchando contra el agotamiento por calor. No obstante, se mantuvo en el tercer lugar, asegurando el lugar final en el equipo olímpico.

“Cada temporada, cada carrera fue difícil, muy difícil”, escribió Flanagan en su anuncio de retiro. “Pero sé que esto es cierto: las cosas difíciles son maravillosas, hermosas y dan sentido a la vida”.

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