Secret Park Treasure: Cómo ver la famosa “Casa de las tazas” de Mesa Verde

Mesa Verde

Cada año, cientos de miles de visitantes van a ver la majestuosidad del Parque Nacional Mesa Verde. Pero solo unos pocos elegidos pueden recorrer impresionantes casas rurales que el público rara vez ve.

En la esquina suroeste de Colorado, Mesa Verde es el hogar de algunas de las viviendas de acantilados de Ancestral Pueblo mejor conservadas del país. En 1906, Mesa Verde se convirtió en el décimo parque nacional, y el primero en el mundo en “preservar las obras del hombre”.

Las ruinas del parque son un testimonio sorprendente del ingenio de la humanidad para superar las dificultades de la implacable región de Four Corners.

Si bien el parque protege más de 5,000 sitios arqueológicos conocidos y 600 viviendas en acantilados, solo cinco viviendas están abiertas al público. La mayoría de los visitantes no saben que hay una serie de caminatas guiadas especiales por el interior de los sitios arqueológicos. Normalmente están prohibidos para el público, y el parque ni siquiera los anuncia. Entonces, si desea ingresar, esto es lo que necesita saber.

Mesa Verde: recorrido especial por el campo

Cada pocos años, el parque permite que unos cientos de personas visiten algunas de las viviendas del acantilado Ancestral Pueblo mejor conservadas. El público no ha visto muchos de estos desde principios del siglo XX. Pero no puede simplemente pasar al centro de visitantes de Mesa Verde. Las reservas deben adquirirse en línea.

Este año, los guías del parque están ofreciendo una caminata especial por el campo para visitar Mug House, una enorme vivienda de varias habitaciones en el extremo más alejado de Wetherill Mesa. La caminata permite a un pequeño grupo de visitantes un recorrido cercano e íntimo dirigido por un experto guardaparque.

Historia de la casa de la taza

Durante el invierno de 1889-90, seis hombres (cinco hermanos Wetherill y Charles C. Mason) exploraron las ruinas de un complejo masivo de pueblo antiguo de varias habitaciones en el extremo de la mesa. Primero descubrieron el sitio de Mug House.

La tripulación encontró pieles de ante, poesía, hachas de piedra y cuchillos. Pero también encontraron tres tazas atadas con un cordón de yuca, lo que presumiblemente le dio su nombre a Mug House.

Los artefactos originales se han perdido en el tiempo o han sido saqueados. Pero varios ejemplos de estos artefactos y tazas de gres en blanco y negro se pueden ver hoy en el museo arqueológico de Mesa Verde, ubicado dentro del parque.

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Un año después, los hermanos Wetherill regresaron al sitio con Gustaf Nordenskiold. El científico sueco de 23 años fue el primero en intentar documentar científicamente el sitio y las viviendas circundantes. Pero también era conocido por cargar vagones de tren llenos de cerámica y otros artefactos de los sitios de Mesa Verde, incluida Mug House. Envió las piezas a Europa, y finalmente aterrizaron en el Museo Nacional de Finlandia.

Hoy, todavía hay una disputa sobre si los artefactos deben ser devueltos a Mesa Verde o los antepasados ​​de los antiguos pueblos.

Caminata a la casa de la taza

En los meses de verano, las temperaturas en la mesa pueden alcanzar los 100 grados, con un sol brutal. Afortunadamente, el día que fui, una amplia capa de nubes y una ligera neblina dieron la bienvenida a nuestro grupo de 10. La caminata a Mug House es una caminata desafiante de 3 millas a través de terreno irregular y puede no ser adecuada para los jóvenes.

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Pero la ventaja es que verás algo que solo unos pocos cientos de personas al año pueden ver. La misión de Mesa Verde es la conservación arqueológica y la preservación de la naturaleza. El objetivo de estas caminatas especiales es dejar el menor impacto posible en el medio ambiente y, al mismo tiempo, darle al guardaparque suficiente tiempo para explicar elementos que rara vez ven otros visitantes del parque.

Mi grupo caminó a un lugar sin marcar a media milla del estacionamiento en Wetherill Mesa. Bajamos por el matorral mientras nuestro guía nos daba una lección sobre la flora local. Al llegar a los grandes acantilados de arenisca, la fiesta bajó cuidadosamente una sola fila con el mismo dedo del pie y las manos creadas por los antiguos habitantes de la ciudad hace siglos.

Atracciones en el camino

Hay varios lugares notables antes de llegar a Mug House. Estos incluyen una pictografía gigante con forma de ola, posiblemente un motivo de serpiente, y fuegos de hogares antiguos, que han dejado sombras de humo en los acantilados de arenisca.

A diferencia de otros sitios arqueológicos en el parque, este no ha sido perturbado desde su descubrimiento y nunca se excavará por completo. Los huesos, las herramientas y las impresiones de las antiguas mazorcas de maíz junto al fuego impregnan el espacio con un sentido de industria y vida. Pero lo más notable son los hermosos tiestos blancos y negros que parecen eternos y aún relucientes.

Mesa Verde

Mug House en sí es uno de los complejos más grandes de Mesa Verde, con 94 habitaciones y ocho kivas (habitaciones utilizadas por los habitantes de los pueblos para rituales religiosos y reuniones políticas), posiblemente albergando hasta 80 personas en su apogeo.

Nuestro guardabosques nos deleitó con historias detalladas sobre la restauración y estabilización del sitio en la década de 1920, así como las controversias de los primeros exploradores que removieron artefactos destinados a museos y colecciones privadas en todo el mundo. La intimidad del entorno de grupos pequeños provocó muchas discusiones sobre los misterios y la cultura de los antiguos pueblos.

Visita Mesa Verde Mug House: Qué saber

Toda la caminata de Mug House duró poco más de dos horas. Aunque no es una de las caminatas más largas por el campo, sin duda ofrece la oportunidad de conocer de cerca y de manera personal sitios que no están en el horario regular de la gira. Si tienes la oportunidad de participar, no la dejes pasar.

El viaje está disponible los martes, viernes y sábados del 29 de mayo al 19 de octubre y sale de Wetherill Mesa a las 9:30 a.m. para un recorrido cada uno de esos días. El viaje está limitado a 10 visitantes con reserva.

El recorrido cuesta $ 25 por persona. Las personas de todas las edades son bienvenidas, aunque tenga en cuenta que puede ser agotador por el calor y el terreno accidentado.

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Otras excursiones al aire libre en Mesa Verde

Casa de la torre cuadrada

Esta caminata corta pero extenuante conduce a una impresionante y sorprendentemente íntima vivienda en el acantilado. Los aspectos inusuales incluyen un techo kiva original y el Nido del Cuervo, características que no se pueden ver desde el punto de vista en el borde del cañón.

Esta caminata puede no ser apropiada para niños pequeños. Cada excursionista debe poder trepar por las rocas y navegar por senderos de grava sin ayuda.

Tour del crepúsculo del Cliff Palace

Para tener una oportunidad increíble de recorrer la casa de acantilados más grande de Mesa Verde, Cliff Palace, pruebe el recorrido crepuscular. En esta aventura nocturna, la espectacular iluminación del atardecer atraerá tanto a los fotógrafos como a aquellos que buscan una conexión más profunda con este extraordinario tesoro arqueológico. Los trípodes y todo tipo de cámaras son bienvenidos.