Secretos de entrenamiento de un jugador de 55 años que ganó más de 300 carreras

Laura Van Gilder no sabía en qué se metía cuando compró su primera bicicleta de montaña hace 30 años. Recién salida de la universidad, estaba trabajando en el restaurante de su familia y solo quería ponerse en forma y tal vez recaudar dinero para caridad. Ella comenzó a andar por las carreteras alrededor de su ciudad natal de Pennsylvania. Unos meses más tarde, se inscribió en un viaje de caridad para la investigación de esclerosis múltiple en honor a su madre. Ella lo amaba. Intentó una carrera local de bicicleta de montaña y se enganchó.

Tres décadas después, Van Gilder es ahora la mujer estadounidense más ganadora. en ciclismo profesional y ha dominado una variedad de disciplinas. “Intenté todo al principio: carretera, contrarreloj, pista, bicicleta de montaña”, dice Van Gilder. “Hice 75 carreras por temporada y trabajé a tiempo completo en el restaurante durante los primeros años de mi carrera”. En 2000, Van Gilder ganó el campeonato femenino de criterio estadounidense, y durante sus cuarenta y tantos años, fue la mujer mejor clasificada en la clasificación mundial de ciclocross de Union Cycliste Internationale (UCI). En total, Van Gilder tiene más de 350 victorias a su nombre.

Durante la mayor parte de su tiempo como ciclista, Van Gilder corrió como independiente, rechazando múltiples ofertas para unirse a equipos profesionales de alto perfil, y el salario, el apoyo logístico y la capacitación que viene con ellos. Van Gilder dice que tenía más sentido para ella enfrentarse sola al pelotón. Le gustaba tener un control completo sobre su horario de entrenamiento y carrera y cree que le ayudó a evitar el agotamiento. “Me uní a un gran equipo durante una temporada, y estaba muy triste”, dice ella. “Pero me hizo darme cuenta de que me encanta andar en bicicleta. Período. No quería que se sintiera como un trabajo, y así es como se siente correr para un gran equipo “.

Pero en 2009, Van Gilder encontró Mellow Mushroom Cycling, un equipo con sede en Atlanta que, según ella, todavía le da la autonomía que anhela al tiempo que proporciona una cierta cantidad de apoyo logístico. Se sintió atraída por la camaradería del grupo, que según ella se siente más como una gran familia que como un equipo de carrera. Van Gilder también descubrió el ciclocross ese mismo año e instantáneamente se convirtió en una potencia en la disciplina de nicho. Ahora divide su año entre carreras de criterio en primavera y verano y carreras de ciclocross en otoño e invierno. A diferencia de muchos ciclistas profesionales, para Van Gilder, no hay temporada baja. Aún así, dice que los dos estilos son complementarios y se alimentan entre sí. El ciclocross requiere los ciclistas corren vueltas en pistas cortas de tierra llenas de lodo, colinas, pistas simples y escaleras, mientras que los criterios los ven pedaleando por pistas cerradas al tráfico. “Ambos son bajos y explosivos”, dice Van Gilder. “Estás corriendo durante una hora, muy duro, en ambas disciplinas. Por lo general, llego a la temporada de primavera en la carretera bastante cansado, pero los amo tanto que no puedo elegir solo uno “.

“No me veo como una atleta de cincuenta y tantos años”, dice. “Mentalmente, en la línea de salida, soy muy parecido al joven de 17 años con el que corro”.

Van Gilder también adopta un enfoque poco ortodoxo para su entrenamiento: no tiene un entrenador y ni siquiera sigue un plan establecido. Ella no va al gimnasio y no corre ni se entrena. Ella simplemente monta su bicicleta. “No uso un monitor de frecuencia cardíaca ni un medidor de potencia, no hago intervalos”, dice Van Gilder. “Conduzco unas cinco veces durante la semana y dejo que el terreno y los compañeros de conducción dicten el esfuerzo. Y luego corro todos los fines de semana “.

Esa falta de estructura es atípica para los ciclistas profesionales, que generalmente siguen un estricto régimen de entrenamiento. Pero Van Gilder dice que la ayuda a seguir disfrutando del ciclismo. Ella descubrió que cuando es feliz, ella gana. Y después de casi tres décadas de carreras profesionales, su enfoque aún funciona. A 55 años de edad, Van Gilder domina los eventos de ciclocross y criterio: ganó campeonatos nacionales consecutivos de ciclocross en 2017 y 2018 y el Campeonatos del Mundo de Ciclo-Cross en su grupo de edad el año pasado. También sigue siendo competitiva en un campo de profesionales de la mitad de su edad: en mayo, ocupó el segundo lugar detrás de Colleen Gulick, de 20 años, ex campeona nacional de ciclismo en pista y ganadora general de la serie Criterium de EE. UU. “No me veo como una atleta de cincuenta y tantos años”, dice. “Mentalmente, en la línea de salida, soy muy similar al joven de 17 años con el que corro al lado, y quiero lograr lo mismo que esa persona”.

A pesar de que Van Gilder es consciente de sus límites (ha agregado más descanso a su entrenamiento y puede decir que no se recupera tan rápido como solía hacerlo), no tiene planes de desacelerar en el corto plazo. Corre todos los fines de semana y, si todo va bien, espera competir en el Campeonato del Mundo de Ciclo-Cross Masters nuevamente este año. El año que viene probablemente traerá más de lo mismo. “En invierno, cuando está oscuro y hace frío y entreno solo, me pregunto si es hora de encontrar algo más”, dice Van Gilder. “Pero luego llega la primavera, y me encanta de nuevo. Es una parte tan importante de mi vida que no sé cómo reemplazarlo. No puedo imaginar un día en que no esté pedaleando mi bicicleta en alguna parte “.

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