Senderismo Parque Nacional Corcovado: una aventura de vida salvaje

Puerto Jiménez, Costa Rica
El Parque Nacional Corcovado es una reserva ambiental remota en Costa Rica con excelentes caminatas por playas desiertas, cascadas, selva tropical virgen y mucha vida salvaje.

Costa Rica tiene muchos parques nacionales diferentes. Si bien Corcovado no es exactamente el más fácil de visitar, ha sido mi favorito hasta ahora.
No hay acceso por carretera a los límites del parque. Tienes que caminar o llegar en barco o en un pequeño avión arbustivo.
Opté por la opción más agotadora y menos costosa. Mis propios dos pies!
Un desafío físico seguro, pero resultó ser una elección maravillosa. Después de 4 días de caminata en solitario por Corcovado, pude conocer una gran variedad de animales salvajes que nunca había visto antes.

Parque Nacional Corcovado
Mi viaje a Corcovado comenzó en el pueblo de Puerto Jiménez. Solo se permite acampar en la reserva en las estaciones de guardaparques, y los pocos lugares disponibles se pueden reservar con semanas de anticipación.
Después de obtener los documentos adecuados para la entrada, me vi obligado a esperar alrededor de la ciudad durante 5 días antes de poder comenzar mi aventura en Corcovado ya que todos los lugares para acampar estaban llenos.
Un pequeño precio a pagar por lo que estaba a punto de experimentar.
Cuando llegó el momento de partir, salté a la parte trasera de un camión de ganado lleno de familias locales para un viaje lleno de baches de 3 horas por un camino de jungla lleno de baches hacia el pueblo de Carate.

Senderismo por la playa
Una vez que llegué a Carate, volví a revisar mi equipo, comida, agua y partí para el primer día de caminata en una playa bajo la lluvia torrencial. Al llegar a la entrada del parque La Leona Ranger Station aproximadamente una hora después, la tormenta continuó golpeando mientras establecía el campamento.
Pasé una tarde húmeda deambulando por los senderos cercanos bajo la lluvia, viendo a los monos araña enojarse conmigo, bandas de guacamayos escarlatas volando por encima, un tucán y algunas ranas.
¡Hay algo especial en caminar bajo la selva tropical bajo una lluvia torrencial!
Cangrejos de Halloween y Coatis
Después de una noche de sueño reparador en mi hamaca para acampar, me levanté antes del amanecer el segundo día para prepararme para el largo viaje por delante. Una caminata de 9 horas sobre playas solitarias y a través de sinuosos senderos de la selva tropical hasta la estación de guardaparques Sirena.
De inmediato, más animales salieron a saludarme en mis viajes. El primero fue una familia numerosa de unos 20 Coatis cavando para un delicioso desayuno de cangrejos de Halloween.
Si bien esos cangrejos coloridos parecían sabrosos, tenía un largo viaje por delante y no pude unirme a ellos. Pero el cielo finalmente estaba despejado y tuve un gran comienzo.

Animales salvajes en todas partes!
A medida que el sol salía más alto, las familias de Mono Araña continuaron chillándome enojado mientras sacudía los árboles y las ramas sobre mi cabeza. Eventualmente también vi algunos monos capuchinos de cara blanca. No estaban tan enojados con mi presencia …
Los monos araña necesitan tomar algunas clases de manejo de la ira.
Caminando más adentro de la jungla, una serpiente marrón de algún tipo salió de debajo de las hojas cerca de mis pies. Afortunadamente, ¡no estaba en un estado de ánimo sorprendente!
El sendero oscuro y húmedo de la selva tropical eventualmente condujo de regreso a la playa donde el sol procedió a golpearme implacablemente. Trekking por millas sobre arena suave bajo el sol ardiente con un paquete lleno de comida, agua, camping y equipo de cámara es bastante agotador …

Las secciones de playa estaban completamente cubiertas de cangrejos ermitaños, lo que la hacía parecer viva. Hermosos grupos de guacamayos escarlatas estaban conversando mientras volaban por encima de mi cabeza.

Solo en el desierto
Finalmente me detuve para almorzar. Descansando bajo la sombra de una gran palmera, fui a nadar rápidamente en las olas. Una cascada fría cerca del borde de los árboles sirvió como mi ducha de agua dulce.

El resto del viaje lo pasó cruzando ríos, vadeando las pozas de marea, perdiendo el rastro, corriendo detrás de Jesucristo Lagartos, trepando palmeras y divirtiéndose. Finalmente, después de un largo y agotador (pero pintoresco) día de 9 horas en el camino, llegué a la estación de guardaparques Sirena en el corazón de la reserva.
Durante la caminata no había visto a una sola persona hasta que instalé el campamento e hice la cena con otros 4 en una plataforma en Sirena. Los monos aulladores nos rugieron desde los árboles en el crepúsculo cuando rápidamente me quedé profundamente dormido.

La caza furtiva en Corcovado
La mañana del tercer día me levanté y preparé un desayuno robusto de atún enlatado y frijoles refritos envueltos en tortillas. Ñam! Refrescado y listo para explorar la red de senderos de Corcovado, entré nuevamente en la densa jungla.
Mientras filmaba imágenes de árboles gigantes enredados a lo largo de las orillas fangosas del río Claro, me sorprendió cuando un grupo de hombres armados locales vino caminando penosamente. Dije hola cuando se quitaron las botas y comenzaron a cruzar el río.

Lamentablemente, la caza furtiva y la extracción ilegal de oro en Corcovado es un problema constante. Los guardaparques habían arrestado a 2 hombres jóvenes y los estaban sacando del bosque. Fue reconfortante ver que las leyes de Costa Rica se estaban aplicando para proteger el área.

Cocodrilos y tiburones
Hay varios cruces de ríos en el camino a Sirena, y pueden ser peligrosos cruzar con la marea alta. No solo el agua puede llegar hasta el cuello, sino que a menudo se encuentran cocodrilos de 12 pies (4 m) de largo y agresivos tiburones toro en los ríos que se alimentan de bancos de peces.
Es por eso que el momento adecuado de su caminata con los gráficos de mareas es tan importante, como estaba a punto de descubrir.
Decidí seguir un sendero que me llevó al Río Sirena. La marea estaba empezando a subir, pero parecía haber suficiente tiempo para cruzarla, explorar el otro lado por un momento y luego regresar antes de que los monstruos del río salieran a alimentarse.
Entonces, después de quitarme las botas y encontrar una rama de árbol para ayudarme a sostenerme en las aguas profundas, comencé a cruzar.
¡De repente, un par de ojos rompieron la superficie frente a mis piernas!

Peligro de cruce del río
Un gran cocodrilo me estaba mirando a menos de 3 pies (1 m) de distancia. Después de congelarme por un segundo sin saber qué hacer, lentamente retrocedí fuera del agua, saqué mi cámara y tomé una foto.
Lamentablemente, mi intento de cruzar el río había sido cancelado.
Esperé la marea alta para ver si podía ver algunos tiburones toro nadando en la desembocadura del río en busca de peces. ¡No pasó mucho tiempo antes de que vi aletas lanzándose sobre el agua en el área que había planeado cruzar!
¿Qué es el #% @ $?
El sol había comenzado a ponerse, lo que significaba que era hora de regresar a la estación de guardabosques para pasar la noche. Secretamente esperando ver un Puma o un Jaguar antes de irme al día siguiente, mis sentidos estaban en alerta máxima.
Sin previo aviso, algo atravesó la jungla detrás de mí. Me volví justo a tiempo para ver una bestia gigante desaparecer hacia la playa …
Corriendo de regreso por donde vine, encontré al extraño animal comiendo en el borde de la arena. Parecía una loca combinación de cerdo, burro y oso hormiguero, todo en uno.

Tapir de Baird
El animal se llama Tapir, y me sorprendió lo grande que era. Con casi 4 pies de altura y al menos 6 pies de largo, es el mamífero terrestre más grande de América Central.
También está en peligro de extinción debido a la caza y la pérdida de hábitat.
Observé a este chico masticar hojas por un tiempo, y pronto deambuló justo a mi lado. Su hocico se mueve de forma independiente como la trompa de un elefante, que se ve bastante divertido de cerca.
Creo que estaba tratando de chatear conmigo. ¡Otro nuevo amigo de los animales de la selva tropical!
Increíble Corcovado!
Finalmente, en el cuarto día, llegó el momento de separarse de los animales y regresar a la civilización. Pero todavía había muchas cosas que ver durante el viaje de regreso. Esta es una lista completa de todos los animales que vi después de 4 días divertidos de trekking por el Parque Nacional Corcovado:

No se incluyen en la lista otras ranas, serpientes, peces y pájaros que no pude identificar.
Después de una caminata de 7 horas de regreso al pueblo de Carate, me tomé algunas sabrosas cervezas y encendí mi último cigarro nicaragüense mientras esperaba las temidas 3 horas de regreso a la ciudad.
Hacer nuevos amigos con los animales de la selva tropical en el Parque Nacional Corcovado fue definitivamente una experiencia única para mochileros que no olvidaré pronto. ★

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