Siempre hay una buena razón para no ir a una aventura

Ha pasado mucho tiempo

He estado considerando una caminata del AT desde que leí Un paseo por el bosque por Bill Bryson en 2009 mientras asistía a una escuela de arte en Boston (lo sé, lo sé, o lo amas o lo odias. Me encanta). Si la vida en la ciudad y la sociedad en general fueran un agujero redondo, definitivamente era esa clavija cuadrada cliché. Había estado haciendo viajes a Maine, de donde es mi papá. Pasar el rato en una cabaña familiar y explorar esos bosques del norte me tranquilizó de una manera que era difícil de encontrar en esos días. Pensé que estaba buscando una manera de tener una experiencia más pura o cruda y quemar todo el exceso, el vicio, la comodidad y las posturas innecesarias que veía como inherentes al “mundo real”. Salir al “desierto” parecía un buen punto de partida.

JustAnotherHungryGhost o JAHG es mi nombre artístico.

Contemplando la vida y tratando de no ser un “niño de verdad” – 2014.

La casa de arte de Hillbilly

En mi segundo año en la escuela, vivía enfrente de otra casa de estudiantes. Como yo, seguramente eran niños de la escuela de arte de la ciudad. También cultivaban maíz en una bañera con patas de garra en el patio delantero, cazaban conejos con pistolas BB en parques públicos, jugaban algo llamado Sonic Foot-ball, elaboraban alcohol la Yerba Mate y algunos de ellos trabajaban en los veranos. Lo que sea que eso signifique. Llamé a su lugar “The Hillbilly Art House”.

Dada mi fase de Christopher McCandless (también conocido como Alexander Super Tramp) en ese momento, los habitantes de esa casa me dejaron una fuerte impresión. Le pregunté sobre este asunto del “trabajo de prueba”, pero no obtuve una respuesta clara de lo que eso significaba. Se les pagó para vivir en una tienda de campaña durante medio año con un grupo de personas que realizaban trabajos manuales difíciles. Al menos eso estaba claro. Nunca había hecho trabajos manuales ni había acampado mucho. Me pareció más que bien, así que esperé mi tiempo hasta la graduación y luego volé a Colorado.

Trabajo de sendero: abraza la succión

Trabajo de sendero en el Monte de la Santa Cruz 2011. fotografiado por Eli Allan

He conocido a muchos excursionistas en el mundo del mantenimiento de senderos y algo que parece ser similar es que nunca estás “listo” para una caminata o una temporada de trabajo de senderos. La mejor manera de prepararse es simplemente hacerlo. El comienzo de esa primera temporada fue un infierno. Estábamos balanceando picos y rodando rocas a 13,000 pies desde el principio. Era el segundo excursionista más lento de mi tripulación, había venido directamente desde el nivel del mar, me enfermaba terriblemente y me sentía como la muerte todos los días. Mi abuelo me dio algunos consejos antes de la temporada: que no estaba listo para esto. Sería una mierda, pero mientras permaneciera mentalmente, mi cuerpo se recuperaría. ¡Dos meses después de la temporada, fui el segundo excursionista más rápido de mi equipo, perdí más de 30 libras de peso de cerveza universitaria y me sentí súper humano!

A mediados de esa temporada escribí “AT 2012” en mi bota. Tenía toda la intención de hacer el AT ese próximo verano, pero no sucedió. Ni al año siguiente ni al siguiente. Al principio tuve el error de trabajo en el camino. Luego, en años futuros, no tenía el dinero cuando el invierno terminaba. No soy vikingo; no estaba sucediendo una caminata de invierno y soy terrible con el dinero. Hubo relaciones. Aparentemente más accesibles aventuras a corto plazo. Cirugías inesperadas. Iba tras grandes papeles cada año en el trabajo y también los conseguía. Pensé en el sendero año tras año, pero siempre me sentí fuera del alcance o mejor dejarlo para más tarde. Honestamente, por lo general, también estaba fuera de su alcance; aunque los obstáculos fueron a menudo de mi propia creación.

Crees que lo haces … pero no lo haces

Diggity y mi manada para el AT en nuestra primera caminata de shakedown cerca de Taos, Nuevo México – 2020.

La inestabilidad de vivir en el bosque durante medio año y los viajes constantes comenzaron a llegar a mí. Después de un enloquecimiento mental seguido de un breve regreso a la escuela, volví al mundo de los senderos por el lado de la gestión con dos Cuerpos de Conservación durante los próximos tres años. Walahh! Cheque de sueldo durante todo el año y un sentido externo de propósito en el que dedicarme, una ubicación constante para echar raíces y un acceso regular al exterior. Viviendo el sueño, ¿verdad?


No exactamente. Entre estar agotado / agotado, sentirme como un patito feo en esta ciudad perfecta de esquí y mis propios demonios personales, terminé saliendo hace unas semanas. Poner todo tu ser en un rol en el trabajo, sin importar lo valioso que se sienta, es una excelente manera de perder el equilibrio y la autoestima fuera de ese rol. Me sentí como una posición más que un humano. Cuando inicialmente decidí dejar de fumar, el AT apareció de inmediato en mi cabeza. Tal vez este era el momento!

Algunos pensaron y uno o dos meses después: decidí que no era la idea más inteligente, no este año, nuevamente. Así que planeé volver al campo del trabajo de senderos. Me estaba acercando a un compromiso con un contratista o un parque nacional cuando me di cuenta de un problema bastante importante. Estaba teniendo problemas de muñeca algo serios que podrían entrar en conflicto con el inicio de la temporada de trabajo. Pensé que tenía túnel carpiano y un médico lo confirmó incorrectamente. Sería un jinete de oficina para toda la vida, ¡ese maldito trabajo de administración no me dejaría ir! Después del pánico inicial, el AT reapareció y se convirtió en un plan de respaldo.

Siempre hay una buena razón

Autorretrato durante el primer día de regreso en la costa este, pre-trail – 2020.

¿Un plan de respaldo? El sendero de los Apalaches como un plan de respaldo. Ridículo. Cuanto más lo pensaba, todos esos argumentos muy racionales que me llevaron a trabajar nuevamente este verano se volvieron más difíciles de recordar. No es que hubiera sido el único, pero durante nueve años había pospuesto este sueño y ahora estaba lo suficientemente delirante como para pensarlo como un plan de respaldo. El sendero siempre había sido algo que quería hacer solo porque, bueno, quería hacerlo. No porque deba, o porque fue el movimiento inteligente.

Me pregunté si el camino realmente debería ser un plan de respaldo para mí. Había estado haciendo todos los movimientos inteligentes. ¿Me habían hecho más feliz? La respuesta a veces ha sido sí, pero hoy es no. Hoy me encuentro dejando todas esas cosas porque no estaban enriqueciendo mi vida o desafiándola. Hoy estoy buscando simplemente “hacerme”. Caminar todo el día y dormir en una tienda de campaña con mi perro. Pasar el rato con personas que tienen una experiencia similar realmente simple pero que cambia la vida. ¿Por qué no caminar por el sendero? Hay una multitud de buenas respuestas prácticas a esa pregunta, pero a veces es mejor no responder.