SNOWMAN: una pelĂ­cula de esquĂ­ para las masas

La nueva pelĂ­cula de la leyenda del esquĂ­ Mike Douglas “Snowman” es mucho más profunda que la pornografĂ­a de esquĂ­ habitual. Este es un documental para el pĂşblico en general que cuenta la historia de la amistad, el riesgo, la vida y la muerte en las montañas.
Por Jason Blevins

Mike Douglas, el creador canadiense de esquĂ­s de doble punta y pionero acrobático conocido como el “padrino del esquĂ­ libre” es un jugador veterano en el mundo del porno de esquĂ­. Su esquĂ­ de gran tamaño se puede encontrar en docenas de pelĂ­culas de esquĂ­, donde un aluviĂłn interminable de acrobacias deslumbrantes, vistas panorámicas y lĂ­neas de bajos fuertes tienden a aturdir tanto como entretener.

Le gustaba forjar cortos llenos de historias como el jefe detrás de los galardonados episodios de Freeski de Salomon, explorando el arte de contar historias con una buena dosis de momentos porno de esquí, cuando, en marzo de 2009, recibió dos llamadas telefónicas. Uno lo destripó: su amigo cercano y socio cinematográfico Shane McConkey murió en un accidente de salto de BASE de esquí en Italia. El otro casi hizo lo mismo: su amigo de toda la vida Kevin Fogolin, quien, cuando era niño, se unió a Douglas para provocar un profundo aprecio por todo lo nevado, escapó por poco de un terrible accidente de helicóptero mientras realizaba trabajos de control de avalanchas en la cordillera de la costa de la Columbia Británica.

Estar tan cerca de perder a sus dos mejores amigos en un solo mes podrĂ­a haber empujado a la mayorĂ­a de las personas a una posiciĂłn de reuniĂłn, evitando cualquier cosa remotamente riesgosa. No Douglas La pĂ©rdida de McConkey y la aterradora historia del accidente de Fogolin estimulĂł al hombre de 45 años a tomar una de las mayores apuestas de su vida, arriesgando su estabilidad financiera y su reputaciĂłn como “el padrino” al producir “Snowman”. documental sobre su amistad con Fogolin diseñado no para esquiadores, sino para audiencias generales.

“Debe estar dispuesto a correr riesgos para que las cosas sucedan”, dice Douglas sobre lo que aprendiĂł despuĂ©s de casi tres años de trabajo en “Snowman”. “Es un tema importante en la pelĂ­cula y tambiĂ©n algo de lo que fuimos muy conscientes durante la producciĂłn. La vulnerabilidad es algo aterrador. Si bien no todos los riesgos dan sus frutos, una vida sin riesgos serĂ­a increĂ­blemente aburrida ”.

Al principio, Douglas imaginĂł una historia corta, similar a sus episodios de Freeski TV. Pero la historia evolucionĂł a medida que exploraba no solo el accidente de Fogolin, sino tambiĂ©n su amistad reavivada con el niño que se uniĂł a Ă©l hace dĂ©cadas en la clase de abandono en los dĂ­as de pĂłlvora. “Muñeco de nieve” sigue el trabajo de Fogolin como un pronosticador de avalanchas en el precipicio de la costa de Canadá, propenso a deslizamientos, que alcanza su arco climático cuando el helicĂłptero de Fogolin se estrella y rueda por la ladera de una montaña que descansa debajo de un explosivo de fusiĂłn larga que acababa de arrojar en un campo de nieve colgante.

“Una vez que lo investigamos, nos dimos cuenta de que habĂ­a una historia más grande sobre la vida y el riesgo, y pensamos que serĂ­a una buena pelĂ­cula”, dijo Douglas, quien alistĂł a su equipo de Switchback Entertainment para hacer su primer largometraje. “Me mantuvieron honesto y no tuvieron miedo de decirme cuando algo no funcionaba. Finalmente, querĂ­amos hacer algo que desafiara nuestras habilidades como cineastas ”.

La pelĂ­cula es sin duda un gran paso en la evoluciĂłn de Douglas como cineasta. No es una pelĂ­cula de esquĂ­, pero tiene la emociĂłn con muchas bombas, helis y avalanchas.

Más allá de las imágenes espectaculares, hay una historia. “Snowman” muestra cĂłmo jugar y trabajar en las montañas moldea amistades duraderas y percepciones de riesgo. Es muy convincente. La acumulaciĂłn del choque climático de Fogolin y las consecuencias de la muerte de McConkey marcan los mejores momentos cinematográficos de Douglas en una carrera que ha prosperado en ambos lados de la cámara.

Y el trabajo de la cámara —especialmente las avalanchas masivas capturadas por cámaras de plexiglás encerradas y con boya de mar— está a la par con cualquier documental de primer nivel.

“Snowman” se estrenĂł en el festival de cine de Whistler, ciudad natal de Douglas, en diciembre pasado, cosechando el premio “Mejor pelĂ­cula de cultura de montaña” del festival. En septiembre, “Snowman” abriĂł el Festival de Cine de Breckenridge. Douglas tambiĂ©n lanzĂł “Snowman” en plataformas digitales como iTunes y Amazon. A fines del año pasado, cuando se quedĂł sin efectivo personal durante la postproducciĂłn, Douglas cosechĂł 490 donantes que recaudaron más de $ 50,000 dĂłlares canadienses a travĂ©s de una campaña de Kickstarter para apoyar la pelĂ­cula. El interĂ©s sigue siendo alto, dijo.

“Todos los dĂ­as recibo mensajes de personas que dicen que realmente los conmoviĂł”, dijo Douglas. “La mejor sorpresa es escuchar que incluso las personas que no esquĂ­an o pasan tiempo en las montañas parecen estar conectadas con Ă©l”.

Captura de pantalla + + 04/05/2014 + a + 7.02.31 + PM