Su tienda resistente a las llamas podría provocarle cáncer

En una tarde lluviosa en 2013, los estudiantes de la Universidad de Duke levantaron sus carpas para esperar en la fila para un juego de baloncesto, y Heather Stapleton vio una oportunidad.

Una profesora asociada de salud ambiental, Stapleton salió con algunos de sus estudiantes para responder una pregunta. La creciente evidencia relacionó los retardantes de llama, utilizados en todo, desde sofás y alfombras hasta televisores y ropa para bebés, con una serie de problemas de salud, incluido el cáncer, el desarrollo infantil impedido y las complicaciones reproductivas. Stapleton había notado etiquetas de seguridad en las tiendas de campaña que advertían a los consumidores que también eran tratados con retardantes de llama, pero ella quería saber: ¿Qué productos químicos se estaban utilizando? ¿Y esos tratamientos se alejan de las moscas de la lluvia para ser inhaladas por los campistas agrupados en bolsas de momias, ¿o se quedan en los dedos para ser tragadas junto con un puñado de mezcla de frutos secos?

“Básicamente fue por curiosidad”, dice ella. Ofreciendo comida como oficio, Stapleton y sus estudiantes convencieron a los fanáticos del baloncesto para que les permitieran limpiar los hisopos de algodón sobre sus tiendas y manos. De vuelta en el laboratorio, los investigadores encontraron una serie de productos químicos en los hisopos de algodón, incluidos los problemáticos como los difenil éteres polibromados (PBDE) y el fosfato de tris (1,3-dicloroisopropil) (TDCPP). De hecho, se dejaron huellas de esos tratamientos en la piel de los estudiantes.

Los hallazgos iniciales de Stapleton llevaron a la estudiante de posgrado de la Universidad de Duke, Genna Heath (entonces Gomes) a centrar la investigación de su maestría en el tema; ella publicó sus resultados en 2016. Heath y su compañero de investigación, Peyton Ward, transportaron tiendas de mochileros para dos personas donadas por Mountain Hardwear, REI y MSR al patio universitario, donde ofrecieron a los estudiantes que pasaban $ 20 para instalarlas. Las toallitas que pasaron por las manos de los estudiantes volvieron con niveles de retardo de llama 29 veces más altos después de manipular una carpa que antes. Las muestras de aire también recogieron partículas dentro de las carpas. En resumen: los retardantes de llama se lixiviaban de los productos durante el uso normal.

La investigación de Stapleton y Heath, así como los estudios relacionados de otros, han llevado a los fabricantes de carpas a reevaluar su enfoque para tratar las carpas en busca de resistencia a las llamas y revisar las regulaciones relacionadas: ¿son estos tratamientos realmente necesarios? Esta primavera, Mountain Hardwear lo llevó un paso más allá; Todas las tiendas de la compañía ahora están libres de retardantes de llama. Los resultados, dice la compañía, incluso dan paso a carpas más fuertes y duraderas. En septiembre, REI también anunció planes para alejarse de los acabados ignífugos a partir del otoño de 2020.


Cocinar en una parrilla crea pedacitos negros crujientes que pueden aumentar el riesgo de cáncer cuando los ingieres. Entonces puede fumar. Aún así, la gente hace ambas cosas, señala Stapleton. Pero el punto es que las personas deciden si asan carne o fuman un cigarrillo. Con las carpas, ella dice: “[People] no tienen la opción de buscar una alternativa si quisieran tomar esa decisión, y creo que es un problema “.

Su investigación de 2013 encontró aditivos ignífugos en diez de las 11 muestras de tela de la tienda analizadas. Ese punto de datos sugiere que las carpas de mosto para la venta en los Estados Unidos están recubiertas con algún tipo de retardante de llama, pero los consumidores tienen dificultades para encontrar una revisión más completa. (Nadie con quien hablé mientras informaba esta historia sabía qué porcentaje de carpas son tratadas). Las leyes solo requieren que las marcas revelen que las carpas fueron tratadas para cumplir con una norma redactada por la Industrial Fabrics Association International, originalmente llamada Canvas Products Association Internacional. Qué tratamiento exacto y si proviene de la lista de productos químicos problemáticos no está disponible públicamente.

En resumen: los retardantes de llama se lixiviaban de los productos durante el uso normal.

Ninguna ley federal requiere estos tratamientos. En la década de 1970, Canvas Products Association International escribió un estándar de inflamabilidad, CPAI-84, que se ha convertido en el estándar predeterminado para la mayoría de los fabricantes de tiendas de campaña, pero no se ha actualizado en más de 20 años. Fue escrito para carpas de algodón enceradas o engrasadas, como las que se alzan para circos de gran tamaño, y pide que se mantenga una llama sobre la tela durante 12 segundos sin que se encienda. Solo cuatro estados lo exigen, incluido California (Canadá también), pero el poder adquisitivo del Golden State significa que la gran mayoría de las tiendas vendidas en los Estados Unidos cumplen. (Las leyes de California también requieren que los fabricantes etiqueten las tiendas como materiales que pueden causar cáncer).

Muchos fabricantes de carpas han purgado a los peores delincuentes conocidos, pero hay cientos, si no miles, de formulaciones individuales de retardantes de llama, dice Heath, y la lista de opciones crece más rápido de lo que la investigación sobre sus efectos sobre la salud puede mantener el ritmo. En los últimos años, el Programa Nacional de Toxicología publicó estudios sobre un nuevo tipo de retardante de llama que también resultó ser tóxico, y la investigación más reciente de Stapleton argumenta que las nuevas opciones no son mejores que sus predecesores.

En marzo de 2018, REI prohibió una larga lista de retardantes de llama de los productos vendidos en sus tiendas. Pero mantenerse al día con las últimas investigaciones es un proceso continuo. “El lado de la toxicología siempre está poniéndose al día con la industria química”, dice Matthew Thurston, director de sostenibilidad en la División de Administración de Marca e Impacto de REI.

Afortunadamente, REI reclutó a un pesado bateador Antes de que Heath se graduara, el minorista la contrató; ahora es gerente del Programa de Innovación y Materiales Sostenibles de REI.

“Honestamente, [the data so far shows that] no hay retardante de llama que sea realmente benigno “, dice Heath. “Suele ser una compensación. Si no tiene carcinógenos, es tóxico para la vida acuática. Intentamos encontrar la manera de elegir las opciones más benignas disponibles, pero son pocas opciones. Y muchos de los que llegan a la cima en muchas de las evaluaciones de alternativas más seguras lo están haciendo porque hay lagunas en los datos “.

REI recomienda lavarse las manos después de instalar una tienda de campaña y dormir con la lluvia cuando sea posible. ¿Pero qué tan práctico es eso?

“En ausencia de una mejor orientación, me lavo las manos”, dice Heath.

Joe Vernachio, CEO de Mountain Hardwear, se ríe y califica estas pautas de “ridículas”. “Es completamente irracional pensar que deberíamos hacer productos que las personas tengan que lavarse las manos después de usar”, dice.

Más allá de eso, le preocupan las personas que fabrican o manejan estas carpas, como las de su departamento de garantía. Cuando el personal de Mountain Hardwear estaba discutiendo cómo hacer que sus productos sean más sostenibles, se preguntaron: ¿Alguien presente quería dormir en una tienda de campaña tratada con retardantes de llama? La respuesta fue unánimemente no.

“Estos productos químicos no son buenos para nadie y realmente no hacen mucho por el retardo de llama, por lo que no los vamos a usar”, dice Vernachio.


En todo el mundo, las reglas sobre los retardantes de llama varían, pero el número de incendios de carpas sigue siendo bajo. Algunos atribuyen a las nuevas telas sintéticas ahora omnipresentes en la construcción de carpas, que tienden a derretirse del fuego en lugar de arder en llamas como el algodón. Las carpas de hoy se acercan al cumplimiento de los estándares resistentes a las llamas, en cuestión de segundos de la regla basada en el tiempo, incluso sin el uso de productos químicos. Es por eso que la Asociación de la Industria al aire libre (OIA), así como algunas compañías al aire libre, no están convencidas de que el estándar CPAI-84 hace que las personas estén más seguras.

La eliminación de los retardantes de llama permite a los fabricantes aplicar silicona en ambos lados, lo que le da a las tiendas una mayor resistencia al desgarro y una mayor repelencia al agua, dice Devon Lambert.

En abril, la OIA publicó una revisión de la base de datos de informes de accidentes de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU., Analizando incidentes relacionados con carpas. Las carpas filtradas OIA hechas con materiales y tecnología equivalentes, con y sin tratamientos ignífugos, y organizaron los datos para hábitos de uso similares entre los propietarios de carpas. Esa revisión encontró que los incendios eran raros, ya sea que las tiendas de campaña fueran tratadas, potencialmente tratadas o no tratadas con productos químicos ignífugos. En los Estados Unidos, de las 16,000 lesiones en un período de cinco años, solo 14 incluyeron una carpa encendida. Como citó la OIA, “las formas más comunes en que los consumidores resultaron heridos fueron levantar o desmontar una carpa, tropezar con estacas de carpa o fallas estructurales de la carpa”. El informe también señaló que la Unión Europea, Japón y Australia no requieren retardantes de llama y, sin embargo, muestran poca diferencia en la frecuencia de ignición de la carpa: seis incidentes en Europa entre 2008 y 2016, un incendio en una década en Japón y cinco en Australia entre 2011 y 2017.

“Las personas no se lastiman cuando no se colocan retardantes de llama en una tienda de campaña”, dice Terry Breaux, gerente de categoría de tienda de campaña en MSR. “Así que aquí hay algo que no necesitamos poner en el medio ambiente”.


Hay otro beneficio al deshacerse de los retardantes de llama: mejores carpas.

Las carpas están hechas de nylon y tratadas con silicona en un lado y poliuretano mezclado con retardantes de llama en el otro. La eliminación de los retardantes de llama permite a los fabricantes aplicar silicona en ambos lados, lo que le da a las tiendas una mayor resistencia al desgarro y una mayor repelencia al agua, dice Devon Lambert, gerente de la línea de productos de equipos de Mountain Hardwear. Incluso pueden ser un poco más livianos y tener una sensación más sedosa.

Los profesionales de la industria están de acuerdo en que las reglas que requieren tratamientos químicos probablemente frenen la innovación.

“Hay algunas telas que las compañías han estado desarrollando que son extremadamente livianas … pero no pueden pasar el estándar de inflamabilidad”, dice Jessie Curry, gerente de innovación empresarial sostenible para la OIA. “Me da curiosidad cómo se verán las tiendas si actualizamos el estándar”.

Por ahora, los fabricantes interesados ​​en abandonar los productos químicos equilibran el riesgo a corto plazo de responsabilidad relacionada con incendios (aunque el personal legal de Mountain Hardwear estima que la exposición es mínima) con el riesgo a largo plazo y menos rastreable de exposición del consumidor a las toxinas. Sin embargo, cuando Mountain Hardwear hizo el movimiento, se unió a Fjällräven en la caída de tratamientos ignífugos de toda su línea de tiendas. Nemo tiene algunas opciones sin tratamiento disponibles, pero no las envía a estados que requieren el cumplimiento de CPAI-84.

Marcas como Hyperlite Mountain Gear y Zpacks han encontrado una solución diferente. Sus carpas ultraligeras para mochileros usan telas Dyneema, y ​​debido a que ese material se encoge lejos de las llamas en lugar de prenderse fuego o incluso gotear plástico derretido, les permite saltarse los tratamientos químicos sin dejar de pasar el CPAI-84.

REI trabajó en asociación con la OIA y los funcionarios en Canadá para redactar un nuevo método de prueba de inflamabilidad que sea más relevante para los materiales modernos para carpas. Los nuevos criterios de prueba aún no se han finalizado, pero la última versión sugiere que puede centrarse más en la cantidad de material que quema o arroja “desechos en llamas”, en lugar de la rapidez con que la tela de la tienda se extingue después de la exposición a la llama. El enfoque permitirá a REI eliminar gradualmente los retardantes de llama de sus productos a partir del próximo año. Según una publicación en el blog de REI el 30 de septiembre, cuando se finalice este nuevo protocolo de prueba, la compañía espera usarlo en lugar de cumplir con CPAI-84. Heath ha sugerido que el nuevo método de prueba podría adoptarse en todo Estados Unidos como una actualización del antiguo estándar.

REI ha indicado que la eliminación gradual será solo eso: una transición lenta. El personal de relaciones públicas de la compañía insiste en que los productos continuarán cumpliendo con todas las regulaciones estatales, pero no pudieron decir cómo lograrán exactamente esos objetivos competitivos. Según la misma publicación del blog de septiembre, las marcas vendidas en las tiendas REI deberán “tomar sus propias decisiones” en este frente, siempre que se mantengan alejados de los retardantes de llama en la lista de sustancias restringidas de la compañía. Mountain Hardwear, que vende tiendas de campaña en California, dice que respaldará sus productos si surge una preocupación. No se espera que los comisarios locales de bomberos, las partes responsables de hacer cumplir CPAI-84, lo conviertan en una prioridad.

“Es una compensación que una marca tiene que sopesar”, dice Curry. “Pero si sabemos que hay muy poco riesgo en una tienda de campaña que se enciende, ¿por qué tendríamos clientes expuestos a retardantes de llama?”


5 opciones de tienda libre de retardante de llama

  1. Todas las carpas Fjällräven, incluidas las series Abisko y Keb, están fabricadas sin retardantes de llama, así como otros materiales problemáticos conocidos, incluidos el plástico PVC y los fluorocarbonos.
  2. Hyperlite Mountain Gear y las carpas ultraligeras de larga distancia de Zpack utilizan tejidos compuestos Dyneema y no contienen retardantes de llama.

  3. Todas las carpas Mountain Hardwear lanzadas en 2019 en adelante, incluido el debut en la primavera de 2020 de la espaciosa carpa Mineral King para dos y tres personas, han abandonado estos productos químicos.
  4. Chogori dos de Nemo y tiendas de montaña para tres personas y Spike ultraligero Las carpas para una persona están hechas con telas tratadas con silicona que no contienen retardantes de llama. (No se enviarán a California, Luisiana, Minnesota o Nueva Jersey).

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