Su tipo de guía simple para construir un sistema de energía fuera de la red

Vivir en nuestro Airstream, Artemis, el poder ha sido el desafío número uno. Las cosas de la vida diaria son fáciles de manejar: la cocción se hace con propano; evitamos electrodomésticos excesivos, con café de vaciado y cafeteras de mano; y la iluminación fuera de la red recae en las impresionantes luces de bajo consumo de energía de Goal Zero que funcionan con su excelente batería Yeti 400, o en nuestras linternas Luci Lux.

Si estás acostumbrado a acampar, minimizar el uso de electricidad es simple. Pero no solo estamos recreando; estamos trabajando en el camino. Y las computadoras, especialmente la MacBook Pro de Jen y todas sus unidades y periféricos de fotos, consumen energía.

Durante el último año, logramos con la combinación de esa batería Yeti 400 y un panel Goal Zero Nomad de 100 vatios para mantenerlo lleno. Es una solución elegante y simple que ha funcionado sorprendentemente bien. Si solo estuviéramos fuera los fines de semana largos, esta configuración sería suficiente. Sin embargo, durante una o dos semanas, nuestras reservas disminuyen, incluso cuando tenemos cuidado con nuestro uso.

Hemos hablado de aumentar nuestra capacidad solar durante casi un año, pero los desafíos nos han disuadido. Por un lado, algunos de los precios de los paquetes son miles de dólares, y es desalentador dar ese salto si no sabe lo que necesita. También existe el debate entre los paneles portátiles, como el Nomad: puede moverlos a cualquier parte para perseguir el sol, pero requieren más mano de obra y son más fáciles de robar, en comparación con los empotrados, más simple pero significa que nunca puede estacionar en los árboles si Espero aprovechar la energía. Para nosotros, la instalación también es un dilema, ya que, a diferencia de un RV estándar, perforar la carcasa de un Airstream no es una decisión a la ligera.

Es la complicación, real o percibida, lo que nos ha hecho dudar. No soy del tipo de manitas, así que cuando comienzas a hablar vatios versus voltios, corriente continua versus corriente alterna, inversores, cableado y similares, se siente tan obtuso como el cálculo. Goal Zero ha acertado con esa ecuación: sus productos plug-and-play son simples y es tentador simplemente tomar otro panel y una batería más grande, especialmente ahora que han lanzado estaciones de energía de litio que ofrecen una mayor capacidad a la mitad del peso y mayor parte de su línea actual de baterías de plomo-ácido. Pero paga por esa comodidad: $ 2,000 por una batería de litio de 1,400 vatios y $ 750 por panel plegable de 100 vatios, que es lo que necesitaríamos para cubrir todas nuestras necesidades personales y profesionales.

Para ayudar a descifrar el rompecabezas, llamé a Go Power !, uno de los nombres más antiguos y más grandes en energía solar para vehículos recreativos. Mark Spilsbury, el gerente de ventas, dijo que él y su equipo se han vuelto muy buenos para discernir las necesidades de los clientes en una conversación bastante rápida. “Es solo una gran ecuación matemática. Tienes que hacer un montón de números “, dice. “Le decimos a la gente que nos llame”. Eso es tentador. Pero lo que realmente quiero es comprender el sistema y las opciones.

Hay dos componentes para cualquier configuración solar: el sistema de carga de la batería y la fuente de alimentación de CA. El primero consiste en paneles solares, mientras que el último es un inversor que toma la corriente continua de 12 voltios de sus baterías y la convierte en una corriente alterna de 120 voltios que fluye desde un enchufe eléctrico estándar.

Spilsbury compara esta configuración con un automóvil, donde el sol proporciona el combustible (medido en amperios por hora), y las baterías son el tanque de gasolina. En términos más simples, cuantos más paneles tenga, más rápido fluirá el combustible a su sistema. Y cuanto más grandes sean las baterías, mayor será la capacidad del tanque para almacenar ese combustible. Mientras tanto, mientras más electricidad use, más rápido agotará el tanque. Los vehículos recreativos y los remolques con refrigeradores grandes, microondas, televisores y otros electrodomésticos son equivalentes a los consumidores de gas.

Al igual que elegir el automóvil del tamaño correcto, la configuración de un sistema solar comienza con la determinación de la cantidad de energía que usa. Para obtener los números más precisos, puede obtener un medidor de batería con pinza y un monitor de uso de electricidad enchufable. ¡Pero ve al poder! lo hace aún más simple con una calculadora en línea. Aún debe conocer el consumo relativo de sus electrodomésticos e iluminación, que no siempre es tan fácil como parece (nos tomó algo de deconstrucción y búsqueda en Google para discernir que cada artefacto de iluminación en Artemis consume 0.21 amperios, por ejemplo). Una vez que tenga los números, la Calculadora arroja estadísticas útiles de uso.

En nuestro caso, Jen y yo aparentemente promediamos 43.5 amp horas (Ah) al día o 305 Ah en una semana determinada. Artemis venía equipado con dos baterías interestatales del Grupo 24 de 12 voltios, para una capacidad total de 170 Ah. Recordar que nunca debe utilizar baterías por debajo de la mitad de la potencia (85 Ah en nuestro caso), eso significa que, sin ninguna entrada en el sistema, tenemos aproximadamente dos días de uso antes de que nuestras baterías necesiten cargarse.

La forma más sencilla de alargar ese tiempo es con más energía de la batería o, para continuar con la metáfora, un tanque más grande. Eso puede significar baterías adicionales, baterías más grandes o una combinación de ambas. “Si obtiene combustible gratis del sol, desea tener el tanque más grande posible que satisfaga sus necesidades”, dice Spilsbury. “Por tiempo completo, generalmente recomiendo seis baterías en total. Al menos cuatro.” La actualización de baterías de 12 voltios a 6 voltios puede aumentar la capacidad sin agregar más baterías, lo que hace que el cambio aumente nuestro banco a alrededor de 240 Ah, aunque hacerlo es un desafío, ya que las baterías más grandes (tres pulgadas más altas) no encajarían La caja en la lengua. Cuantas más baterías tenga, más paneles necesitará para reponerlas.

Y eso nos trae un círculo completo: ¿qué sistema solar es adecuado para nosotros?

Analizamos los números y descubrimos que agregar un panel de 100 vatios a nuestro sistema probablemente nos daría suficiente energía. Entre él y el nómada, podríamos aprovechar unos 60 Ah cada día. Sin embargo, dado que nuestro banco de baterías está actualmente dividido entre las baterías de RV y el Goal Zero Yeti, no es tan sencillo. Por simplicidad, entonces, estoy pensando que nuestro escenario óptimo es un panel o dos en el techo, que se volcaría directamente en las baterías del RV. Incluso podría volver a visitar la actualización de la batería de 6 voltios, aunque requerirá algún tipo de modificación en la caja de la batería. Luego, usaríamos el Nomad portátil de 100 vatios exclusivamente para recargar el Yeti 400 (33 ah de capacidad), que cubriría nuestras necesidades informáticas.

Go Power! tiene varias opciones que funcionarían, incluido el Overlander de 160 vatios ($ 704). Sin embargo, me estoy inclinando hacia el GP-Flex-200 ($ 1,012), que pondría a dos colectores en el techo, dándonos una capacidad más que suficiente incluso si nos expandimos o derrochamos, con el beneficio adicional de paneles flexibles que pueden adherirse a Artemisa en lugar de atravesar su caparazón. En unos meses o medio año informaremos sobre lo que elegimos, cómo fue la instalación y cómo el sistema satisface nuestras necesidades.

Si está pensando en su propio sistema y todavía parece complicado, solo recuerde tres pasos simples:

  1. Determina cuánta energía usas.
  2. Elija baterías con suficiente capacidad para esas necesidades.
  3. Obtenga paneles que cumplan o excedan ligeramente lo que necesita reponer.

Si no tiene la suerte de tener un inversor incorporado, como lo hacemos nosotros, también deberá elegir un tamaño apropiado. “La conclusión es que, en realidad, todos van a ser diferentes”, dice Spilsbury. “Pero algunos cálculos y estimaciones fáciles de usar servirán como un sistema apropiado para cualquiera”.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.