Sueño alto: recorriendo las torres de incendios de Montana

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Al puntuar el horizonte donde las montañas se encuentran con el cielo, una torre de bomberos ofrece una de las mejores oportunidades de alquiler de cabañas disponibles. Recorrer las torres en bicicleta es un viaje de verano que no olvidará.

Pedaleando por Thompson Falls, Mont., Estiramos el cuello hacia arriba para espía nuestro destino. Al final del día, acamparíamos en la cima de uno de estos picos en una cabaña rústica con una vista espectacular de 360 ​​grados. Pero no hasta que avanzamos a través de una escalada de 4,000 pies, la bicicleta se desplomó con el equipo para el fin de semana.

Nos sentamos en la silla, dejamos caer la cabeza y simplemente giramos las piernas hasta que nos quedamos sin camino. ¿Valió la pena? Absolutamente.

Si está considerando visitar una (o dos o tres) de estas torres de Montana en bicicleta, y le recomendamos sinceramente que lo haga al menos una vez en su vida, siga leyendo para conocer los datos que necesita conocer.

Alquilar una torre de fuego de Montana


Montana e Idaho tienen más de 30 torres disponibles para alquilar a través del programa de alquiler recreativo. Se pueden alquilar torres adicionales en Oregón y, en menor medida, en Washington, California y Wyoming.

Analizamos lo que estaba disponible en días consecutivos y luego fuimos a los mapas para adivinar una ruta que incluía a dos posibles candidatos. Con una planificación avanzada, varias otras opciones habrían estado disponibles.

Para hacer sus propios planes, vaya a firelookout.org y vea las opciones de la torre. Luego navegue a Google Maps para medir qué tan separadas podrían estar las torres disponibles. Fire Lookout lo vinculará a www.recreation.gov para hacer reservas.

Para obtener más información sobre las torres de bomberos en general, consulte la página del USDA sobre cabañas forestales y miradores. La temporada de alquiler generalmente se extiende desde finales de junio hasta finales de septiembre. Las reservas de la torre están disponibles con seis meses de anticipación.

Torres de fuego: Alquile con mucha antelación

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Con el invierno casi sobre nosotros, es razonable preguntar por qué estamos publicando una historia de un recorrido en bicicleta. En resumen, los alquileres de torres de bomberos son administrados por Reserve America y los alquileres están disponibles seis meses después de la fecha de reserva. Las torres de bomberos son un producto de alquiler ferozmente caliente y las reservas de fines de primavera se implementarán tan pronto como enero.

Si está un poco interesado, hágalo pronto. Los alquileres son difíciles de conseguir, especialmente los fines de semana.

Que traer

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No hay bombas ni agua corriente disponible en las cabañas de la cima de la montaña, así que prepárese para abastecerse de agua debajo y llevarla a la cima. Cada uno de nosotros llevaba 5 litros de agua: suficiente para mantenernos hidratados en el camino, reconstituir la cena y el desayuno, y aún tener algo de agua para bajar.

Los puestos de observación se suministran de manera espartana y deberá traer su propia estufa y utensilios de cocina. Para mantener nuestro kit ligero, trajimos una estufa de alcohol de bricolaje que pesaba las onzas y agua hervida en minutos. Pero las cabañas se calientan con estufas de leña y se abastecen de leña semanalmente. Pudimos hervir agua en nuestra olla hervidor Sea To Summit justo en la estufa de leña.

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Las cabañas de la torre tendrán al menos una litera, quizás dos, pero traiga su propia ropa de cama. La estufa de leña puede calentar rápidamente el pequeño interior a mediados de los años 80, por lo que no necesita mucho aislamiento. Para el embalaje de bicicleta de cabina a cabina, traje una colcha ligera de 45 grados de Brooks Range, y hacía mucho calor. Y debido a que uno de ustedes finalmente sacará la pajita corta, traiga una almohadilla de repuesto o estará durmiendo en los listones.

Recreation.gov enumera qué servicios están disponibles con cada cabina para que pueda anticipar mejor qué empacar.

Empacarlo, empacarlo. Si lo empaca, empaquételo. Las cabañas se alquilan a diario; ¿Quién quiere llegar a la cima de una ubicación virgen solo para encontrar la basura de otra persona?

Clima

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Montana ejemplifica el clima alpino, donde puedes experimentar temperaturas cálidas, lluvia, nieve y viento en un solo día. Y la nieve se pega hasta el verano. Afortunadamente, los miradores no se abren hasta que se derrite la nieve.

A mediados de septiembre, cuando viajamos, fue un momento fantástico para visitar. Podrá disfrutar de temperaturas más frías, cambiar los colores del otoño, posiblemente lluvia o nieve, pero nada que lo disuada demasiado.

Si está de gira a fines de septiembre, use colores brillantes para que los cazadores puedan detectarlo fácilmente.

Osos

Es Montana y los osos viven en el código postal “59000”. Ataron los mazos de oso a nuestros paquetes, listos para usar en cualquier momento. No puedes volar con él, y no es barato ($ 50). Si vuela a través de Spokane, pase por REI para comprar macis.

Fuego

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Las torres de incendios fueron construidas especialmente. Los pasajeros deben verificar los últimos incidentes de incendio y el estado publicado en la página de incendios del Servicio Forestal del USDA. Para evitar incendios, planifique su viaje temprano o tarde en la temporada, cuando tiende a ser más fresco y húmedo.

Torres que visitamos

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Mirador Pico Puma

  • Tamaño: 14 ‘por 14’
  • Camas: 1 (pueden dormir cuatro)
  • Sillas: 2
  • Estufa de leña: sí
  • Privado: Sí
  • Ascenso: 4,000 ′
  • Millas de escalada: 15
  • Temporada: 1 de julio – 23 de septiembre
  • Agua: no
  • Precio: $ 30

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Gem Peak Lookout

  • Tamaño: 15 ‘por 15’
  • Camas: 2 (pueden dormir cuatro)
  • Sillas: 2
  • Estufa de leña: sí
  • Privado: Sí
  • Ascenso: 4,000 ′
  • Millas de escalada: 8
  • Temporada: 27 de junio – 10 de octubre
  • Agua: no
  • Precio: $ 35

Recorrer las torres de bomberos de Montana fue un viaje que no olvidaré pronto. Encontramos dos torres disponibles razonablemente cercanas que coincidían con nuestra línea de tiempo. Si llegas temprano, las opciones son innumerables. Pero no espere demasiado, las torres y los tiempos elegidos se tomarán rápidamente. Para su propio recorrido, obtenga un mapa y conéctese en enero. Buena suerte y disfruta el paseo!

Nota del autor

El autor viaja con XPDTN3, un colectivo de escritores, fotógrafos y expertos de la industria de la bicicleta que abordan viajes épicos de 3 días. Puede leer más sobre su viaje y otras expediciones en micro bicicleta en XPDTN3.