¿Te preocupa el cambio climático? Tome nota de la generación Z.

A principios de este mes, vi el ayuntamiento climático de CNN mientras el niño de cuatro años de mi mejor amigo estaba volteando los cojines del sofá a mi lado. De vez en cuando, levantaba la cabeza de la gimnasia de improvisación y hacía preguntas sobre qué y a quién estábamos viendo: “¿Nos gusta? ¿Es ella buena?”

¿Es ella buena? Es tentador beber vino y decir: “Bueno, sí, chico, nos gusta, pero es complicado”, como el adulto hastiado y pesado que soy. Al abordar la crisis climática y reducir drásticamente las emisiones, hay muchos tonos de gris: la infraestructura energética es costosa y el latigazo de los ciclos electorales dificulta la acción. Pero no voy a explicar eso a un niño pequeño, y hay una verdad en la polaridad en blanco y negro. Todos los años, este niño ha estado vivo ha sido récord de calor. El cambio climático generado por el hombre está dañando irrevocablemente al mundo en el que está creciendo. Eso es malo. Los niños un poco mayores que él protestan y se organizan para presionar a los gobiernos para que lo aborden y obtengan tracción internacional.

Al ingresar a la Cumbre de Acción Climática de la ONU, los niños de todo el mundo están agarrando sus megáfonos. Las Naciones Unidas organizarán una Cumbre sobre el clima juvenil el 21 de septiembre, donde unirán a activistas juveniles con financiadores y otros recursos y facilitarán el diálogo intergeneracional. El viernes 20 y nuevamente el 27, habrá una huelga climática mundial dirigida por jóvenes, diseñada para interrumpir notablemente los negocios y subrayar la importancia de abordar el cambio climático mientras los líderes mundiales se reúnen. Ya hay 2.500 eventos planeados, y las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York excusarán a los estudiantes que corten las clases el día 20 para manifestarse. Durante el resto de la semana, denominada Semana del Clima en Nueva York, hay eventos que van desde sesiones de financiación climática hasta instalaciones de arte sobre justicia ambiental.

Por supuesto, muy visible a lo largo de todo esto será el mascarón de proa del movimiento, la activista sueca de 16 años Greta Thunberg, cuyas huelgas escolares han inspirado un movimiento global, Viernes para el Futuro, de niños que van a la escuela para demostrar. Thunberg se autoidentifica como si tuviera el síndrome de Asperger, que según ella la hace ver las cosas en blanco y negro. Para ella, existe una disidencia cognitiva al no abordar el cambio climático cuando es tan obviamente perjudicial. Eso es algo que comparten sus compañeros: la convicción de que este es un problema en blanco y negro. A través de protestas, demandas y acciones colectivas, están acumulando poder político incluso antes de tener poder de voto. O tal vez se están volviendo tan creativos simplemente porque aún no pueden votar. En los EE. UU., El Movimiento Sunrise liderado por jóvenes instigó a ese candidato a la alcaldía de CNN después de que el Comité Nacional Demócrata decidió no tener un debate sobre el clima. En el Reino Unido, los activistas juveniles motivaron al parlamento a declarar una emergencia climática. Dicen que están luchando por un futuro habitable. Y con su claridad de vida o muerte, su mensaje resuena de una manera que no lo ha hecho antes, incluso frente a las campañas de desinformación de negación, apatía y rotunda.

“Son audaces y no se disculpan, y no se dejan influir por el mismo tipo de política que las personas mayores”, dice Thanu Yakupitiyage, jefe de comunicaciones de Estados Unidos para 350.org, que fue iniciado por un grupo de estudiantes universitarios en 2008 y ha estado a la vanguardia de la organización juvenil. El cambio climático tiene un nivel de inmediatez ahora, señala. “En realidad está sucediendo en nuestras comunidades. Los adolescentes pueden ver lo que sucede a su alrededor, y ya no está tan lejos. Es por eso que existe el llamado a unirse detrás de la ciencia y responsabilizar a las industrias que han perpetuado la crisis “.

“Son audaces y no se disculpan, y no se dejan influir por el mismo tipo de política que las personas mayores”.

El objetivo final de la Cumbre de Acción Climática más amplia, según una declaración del secretario general de la ONU, António Guterres, es alcanzar las emisiones netas cero para 2050, y más inmediatamente, reducir las emisiones de carbono en un 45 por ciento en los próximos 12 años, en un esfuerzo para mantener los aumentos en las temperaturas globales a 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales. “El retraso climático es casi tan peligroso como la negación climática”, escribió Guterres en un artículo de opinión en El guardián, anunciando la cumbre en marzo pasado. Ahí es donde los niños golpean a los adultos.

Además de una economía libre de combustibles fósiles, la Coalición de la Juventud por el Cambio Climático Juvenil de EE. UU., El grupo estadounidense que trabaja en solidaridad con Thunberg, exige tratados que protejan las tierras indígenas, el fin de los subsidios a la agricultura industrial y la detención de la deforestación. Además, están aprovechando el trabajo del otro, una lección que muchos grupos de activistas podrían usar. Están subrayando la inequidad: que va a afectar a todos pero que afectará a las poblaciones vulnerables, como las barriadas de las Bahamas y las aldeas tribales en la costa de Alaska, las más difíciles. Esta injusticia calva se encuentra en el corazón de los planes del movimiento juvenil en formas que no ha estado en la narrativa política de adultos.

Y finalmente, los adultos están escuchando. En Amazon, el grupo de defensa interno Amazon Employees for Climate Justice está organizando una huelga en solidaridad con la huelga juvenil, que según dice es la primera huelga en la historia de la industria tecnológica sobre el cambio climático. Patagonia cerrará todas sus tiendas minoristas el día 20 para que los empleados puedan marchar y los espacios puedan servir como centros de organización para la protesta climática. “Estos jóvenes activistas están haciendo mucho y no queremos interponernos en su camino”, dice el gerente de comunicaciones Corey Simpson. “Estamos tratando de averiguar dónde y cómo podemos hacer que sus esfuerzos sean más pronunciados”.

Claro, una protesta no es lo mismo que una política, pero gran parte de la política es poder narrativo. Los mensajes simples resuenan. Pueden ganar suficiente impulso para poner a las personas en el cargo.

No podemos depender de los estudiantes de secundaria para desarrollar los detalles concretos de los planes climáticos, pero como Guterres ha señalado, existe una hoja de ruta existente que podemos seguir, una que se mueve desde la descarbonización financiera hasta la creación de infraestructura sostenible y la protección de las comunidades vulnerables. Nada de eso es barato, pero no es imposible, y como han señalado muchos alumnos de octavo grado, es éticamente crucial.

Eso es algo con lo que me sentiría cómodo diciéndole a un niño de cuatro años. No siempre es fácil hacer el bien, pero no podemos renunciar a las cosas difíciles solo porque son difíciles.

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