¡Team GearJunkie comienza la carrera de expedición patagónica 2012!

“¡El viento sopla frío, las estrellas brillan y los equipos están en la línea de salida!” Esa fue la última misiva, enviada por Twitter, minutos antes de la Carrera Patagonian Expedition Race 2012 (POR) empezó. El evento de resistencia de una semana de duración, en el que Team GearJunkie / YogaSlackers ha corrido durante tres años, a menudo se llama el evento salvaje “más duro del mundo” o, otra opción, “la última carrera salvaje”.

Esos elevados apodos son bastante precisos (he corrido el POR dos veces, el año pasado terminando en segundo lugar). Pero esos superlativos hacen referencia al lugar de la carrera más que a las disciplinas reales de ciclismo, kayak, trekking y navegación. En las 400 o más millas que a menudo toma completar el POR Por supuesto, los corredores se enfrentan a serios océanos abiertos con olas y olas; los vientos huracanados infames de la región; lluvia constante y frío; ríos rápidos y fríos; y (¡esta es la clave!) la espesa e implacable vegetación espesa que debe negociarse en caminatas que pueden durar días literales entre banderas de puntos de control.

Me quedo en casa de la acción este año. Las obligaciones familiares y de otro tipo me mantienen en el hemisferio norte por ahora. Pero Team GearJunkie / YogaSlackers está compitiendo de nuevo, incluidos mis tres compañeros de las carreras de 2010 y 2011 (Jason Magness, Chelsey Gribbon-Magness y Daniel Staudigel), además de mi amigo y compañero de YogaSlacker Paul Cassedy (que está tomando mi lugar).


Equipo GearJunkie / YogaSlackers

El año pasado, en la carrera de 2011, Team GearJunkie / YogaSlackers hizo un gran esfuerzo, incluyendo ganar la etapa inicial de la bicicleta, solos en una enorme pared de cuarta clase (que todos los otros equipos evitaron), y luego trepar por las colas del primero -place Team Adidas Terrex por días. Inflamos almohadillas de campamento Therm-a-Rest en el desierto de la Patagonia una vez para hacer flotar un río (¡la prueba de video está aquí!). Luego nadamos un lago glacial de una milla de ancho y combatimos la casi hipotermia que fue el resultado.

Nunca atrapamos a Adidas Terrex el año pasado, y al final tuvimos que conformarnos con el segundo lugar. GearJunkie / YogaSlackers está de vuelta ahora, entrecerrando los ojos para ver si pueden llevarse la victoria. Pero quién sabe. A pesar de la experiencia de dos carreras anteriores, el POR puede levantar a cualquiera y escupirlos. Hablé con Jason Magness, quien está sirviendo como capitán nuevamente este año, unas horas antes de que la carrera comenzara esta noche. “La carrera comienza a las 2:30 a.m., o dentro de unas 6 horas a partir de ahora, así que dormiré en algunas. ¡El campo está apilado este año! Toneladas de equipos súper fuertes, el mejor campo de la Patagonia. Será divertido.”


Mapa general del curso 2012

La carrera de este año comienza en bicicletas. Después de unas horas, los equipos (19 escuadrones de cuatro personas) se trasladarán a kayaks y se lanzarán al Estrecho de Magallanes para cruzar a Tierra del Fuego. El senderismo y el ciclismo de montaña guiarán a los equipos a través de las montañas de Darwin y finalmente al Canal Beagle, un estrecho pasaje similar a un fiordo cerca de la punta de Sudamérica.

Jason continuó, señalando algunos problemas previos a la carrera, “Mi RAB La chaqueta de Neoshell fue robada del albergue ayer, con mis guantes … apesta. Así que voy a usar la carcasa XL de respaldo de Daniel. Es tan grande que me siento como un payaso “.


Equipo en Punta Arenas, Chile.

También notó algo de drama y una llamada cercana: “Estado SÚPER Ventoso todo el día de hoy. Ayer, mientras viajaba para probar bicicletas, Chelsey golpeó un borde extraño en el paseo marítimo y se estrelló a 15 mph en el pavimento. Se rompió el casco … pero hoy solo tiene el cuello muy rígido “.

Esperemos que el mal drama se detenga ahora para GearJunkie / YogaSlackers. Pero con esta carrera, con este gran recorrido abierto, es una esperanza poco probable por decir lo menos. Jason notó algunos detalles de los mapas de la carrera antes de cortar: “Grandes piernas de kayak. Gran portage. Hora de dormir.” ¡También les digo buenas noches y mucha suerte, muchachos!

Video del equipo preparándose para la carrera

Los corredores están en el camino ahora, luchando contra los vientos ya. Por la mañana estarán en sus botes, remando grandes aguas hacia el olvido de Tierra del Fuego más allá. Un total de 600 kilómetros y días de carreras por delante. Estamos con nuestro equipo en espíritu y con nuestros amigos en otros escuadrones compitiendo ahora hacia el final.

—Stephen Regenold es editor de GearJunkie.com. Siga el sitio esta semana y hasta el 22 de febrero mientras informamos sobre la Carrera Patagonian Expedition Race 2012.


Naufragio en la recta de Magallanes; Tierra del Fuego a través del mar abierto más allá