Tendencias futuras: en “Era de lana”, las marcas Merino miran hacia el futuro

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Desde granjas de ovejas hasta “camisas del futuro”, un experto de Icebreaker habla sobre lo que le espera a la lana.

Rebaño de merino: una estación (granja) en Nueva Zelanda tiene alrededor de 28,000 ovejas

Con sede en Nueva Zelanda, Icebreaker es un proveedor superior de productos de lana de alto rendimiento y un creador en la era moderna del merino. Hablamos con la marca sobre tendencias, desarrollos recientes y el futuro de la lana al aire libre y más allá.

Entrevista: Mark Koppes, rompehielos

Un veterinario de 30 años de las industrias de ropa deportiva y prendas de vestir al aire libre, Mark Koppes es el vicepresidente de producto en Icebreaker.

GearJunkie: ¿Qué avances estás viendo en lana para 2017?

Mark Koppes: Los mayores avances están respondiendo “¿Con qué puedes combinar la lana?” Desde el hilado donde envuelve otras fibras alrededor de un núcleo de lana hasta el uso de lana como aislamiento. La lana hecha para el verano también es un cambio. Estamos viendo más adopción de merino cuando hace calor.

¿Cuál es el estado actual de la industria de la lana merina?

El negocio es saludable, pero hay menos jugadores nuevos que hace un par de años. Hemos visto que algunas marcas más grandes prueban merino, y descubrieron que no es el material más fácil para trabajar. Además, la cadena de suministro es apretada. Algunas grandes marcas no están tan comprometidas como antes, pero las marcas boutique continuarán.

¿Se ha convertido la lana merina en un material convencional en el exterior y más allá?

Se entiende mucho más que nunca. Les preguntamos a los clientes si Merino es lo más importante, y definitivamente ahora es más una parte de la conversación. Merino ha hecho que la lana vuelva a ser amigable. Pero es un crecimiento lento.

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¿Qué traerá 2017 a la industria?

Los especialistas, como Icebreaker, harán más con los procesos y el diseño de fabricación de lana, incluidos usos más diversos el próximo año. La demanda continúa creciendo, y con ella ahora hay ovejas sudamericanas y australianas para mantenerse al día con la oferta. [not only New Zealand sheep]. El Consejo de Productores de Ovejas de los EE. UU. Ha notado que algunos de sus miembros buscan agregar merino a su rebaño.

Merino se encuentra entre los materiales más caros para la ropa al aire libre. ¿Los precios alguna vez caerán?

Si se genera más merino en todo el mundo, los precios bajarán algún día. Pero hay una gran demanda, y mientras la demanda permanezca donde está, los precios pueden no caer en el corto plazo. En Icebreaker intentamos estabilizar nuestros costos para la materia prima. Hacemos contratos de tres años con estaciones merino y proveedores para tratar de mantener los precios estables.

¿Por qué es tan difícil imitar las propiedades del merino en un sintético?

No sabemos todas las razones. No sabemos por qué Merino funciona como lo hace. Por ejemplo, es difícil saber por qué es antimicrobiano, o por qué se siente bien para algunas personas en la piel. Por un lado, es difícil crear las micro “escalas” en fibras sintéticas que tiene merino; ese tipo de textura es difícil de hacer a ese nivel de micras. Luego está la naturaleza del merino y que es queratina [a fibrous structural protein], ya que es natural, biodegradable, y parece encajar con el cuerpo.

¿Algún día se producirá una alternativa sintética al merino?

Tal vez. ¿Pero los consumidores lo querrían? Un gran punto de venta que vemos, algo por lo que la gente compra, es la plataforma de lana como fibra natural. Una analogía que cito es en el mundo de la comida, donde la tendencia de “granja a mesa” es enorme. En muchos sentidos, la moda sigue a la comida, por lo que estamos viendo el mismo tipo de demanda de los consumidores de conocer la fuente y comprar de forma más natural.

¿Qué limitaciones merinas se superan al mezclar con sintéticos?

En merino más liviano, es resistencia y durabilidad. Cuando tiene un peso de 150 gramos por metro cuadrado, no es muy duradero. Necesita un núcleo de nylon en el medio para aumentar la resistencia. Además, el material sintético ayuda con el tiempo de secado una vez que una camisa de lana está mojada, aunque no hay una gran diferencia que hayamos encontrado.

¿Qué es el santo grial en la ropa exterior o en las capas base? ¿Habrá alguna vez una “camisa perfecta”?

Bromeo, pero ¿has visto la camisa que usan en “Star Trek”? ¡Nunca se cambian la camisa! Debe ser una camisa perfecta, utilizable en todas las actividades y temperaturas. Pero en serio, la pregunta de la “camisa perfecta” es algo en lo que he pensado. Es complicado ya que es una pregunta bastante subjetiva. Hay muchos factores. Para mí, la camisa perfecta sería una en la que ni siquiera sabría que estaba puesta, podría usarse en todas partes y se vería bien en cualquier situación.


Este artículo está patrocinado por Icebreaker. Echa un vistazo a la línea de productos de lana merina de la marca aquí.