The Great Indoors: el laboratorio de equipamiento “Virtual Outdoors” de Gore-Tex

Desde tormentas hasta sol, alta humedad y vientos ventosos, una instalación cerrada en la costa este simula el clima en cualquier parte de la Tierra.

Laboratorio de pruebas 'Virtual Outdoors'

No es un día típico en la sede de Delaware. de W.L. Gore y Asociados. Los medios de comunicación se han reunido para un recorrido por las nuevas instalaciones de prueba de la marca.

Hace sol afuera. Pero los cielos azules y una suave brisa ocultan un clima desagradable que se encuentra dentro La instalación EM5 de Gore. Aquí, el equipo se prueba para el aire libre. Pero Gore hace esto al traer los elementos duros adentro. Allí, puede aplicar métodos científicos para evaluar el rendimiento.

Debido a que Gore-Tex ofrece una garantía sobre los productos fabricados con sus telas, también está pendiente de problemas de rendimiento o fabricación deficiente. Por lo tanto, la marca toma algunas medidas serias para garantizar que las prendas cumplan con sus rigurosos estándares.


Gore-Tex: probado en el interior

Es tarde en el otoño cuando caminamos por los pasillos de la extensa instalación. Alberga pruebas de fabricación y productos, y las salas están llenas de actividad. Este es el hogar de Gore-Tex, una marca con aproximadamente $ 3 mil millones en ventas anuales.

Abrió nuevas porciones de su laboratorio el otoño pasado. La división de tejidos de Gore gasta anualmente decenas de millones de dólares en I + D, que incluye el laboratorio (la marca no reveló el precio exacto).

Una cámara ambiental crea casi cualquier clima en el planeta

Aquí, las torres de lluvia de cuatro pisos arrojan precipitaciones sobre chaquetas y pantalones terminados durante horas y horas. Otras habitaciones imitan lluvias torrenciales con viento lateral.

La marca puede crear precipitaciones que van desde una llovizna ligera en Escocia hasta un aguacero en el noroeste del Pacífico. Las precipitaciones pueden alcanzar hasta 3 pulgadas por hora, y las temperaturas del agua y del aire varían de 5º a 25º C.

Dentro del laboratorio de biofísica de Gore

Entre las salas más interesantes y avanzadas se encuentra la “Cámara Ambiental”, parte del laboratorio de biofísica de la marca. Replica las temperaturas y la radiación solar de casi cualquier lugar de la Tierra.

Las temperaturas dentro de la cámara oscilan entre -50º y 50º C. Los operadores establecen una humedad relativa del cinco al 98 por ciento, con vientos de 0 a 10 metros / segundo.

Las pruebas hidrostáticas buscan fugas en las costuras.

Dentro de esa habitación, los atletas contratados corren en cintas de correr para probar todo, desde equipo para correr hasta ropa para combatir incendios.

Para bomberos y aplicaciones militares, un nuevo laboratorio de protección contra el calor y las llamas prueba las propiedades de resistencia al fuego. Este laboratorio prueba tres elementos clave de protección contra quemaduras: resistencia a la llama, aislamiento térmico y estabilidad térmica.

Los ingenieros usan un calorímetro de cono para medir la cantidad de calor liberado por las telas terminadas. Las pruebas de energía térmica almacenada evalúan los riesgos de quemaduras para los bomberos que se encuentran fuera de incendios en tierra.

Un calorímetro de cono mide la liberación de calor de la tela.

Una habitación llena de lavadoras incluso prueba la durabilidad de la tela lavándola una y otra vez. Es un lugar fascinante para visitar.

Y aunque las pruebas finales se llevan a cabo en altas montañas y suelos de bosques escarpados lejos de la base desarrollada de Delaware, es tranquilizador verlo. Estas prendas realmente se ponen a prueba.