The Great Lands Public E-Bike Rush de 2019

Durante la administraci√≥n del presidente George W. Bush, los funcionarios que supervisaban las tierras p√ļblicas y el medio ambiente frecuentemente esperaban hasta las 5 p.m. el viernes para anunciar retrocesos que ayudar√≠an a las empresas y la industria a expensas de los ambientalistas y usuarios recreativos. La esperanza, presumiblemente, era que nadie se dar√≠a cuenta. Durante algunos de esos a√Īos, un alto funcionario del Departamento del Interior era un hombre llamado David Bernhardt.

Bernhardt ahora es secretario del interior, y a√ļn debe favorecer la t√°ctica. Al final del d√≠a, el 29 de agosto, el jueves antes del fin de semana del D√≠a del Trabajo, Bernhardt firm√≥ una orden de secretar√≠a que podr√≠a abrir una enorme franja de tierras p√ļblicas a las bicicletas electr√≥nicas, esos veh√≠culos de dos ruedas motorizados que se han vuelto comunes en las ciudades pero son m√°s nuevos y m√°s presencia pol√©mica en senderos sin pavimentar.

Si Bernhardt esperaba que su orden pasara desapercibida, no funcion√≥: los medios informaron sobre el cambio de inmediato, y r√°pidamente suscit√≥ controversia. La Orden de Secretariado 3376 es amplia, con ramificaciones potencialmente grandes para las tierras p√ļblicas y las personas que las disfrutan, ya sea que est√©n en la silla de montar o no. Esto es lo que necesitas saber.

Lo que dice 3376

A las agencias de tierras de Interior ‚ÄĒel Servicio de Parques Nacionales, la Oficina de Administraci√≥n de Tierras, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y la Oficina de Recuperaci√≥n‚ÄĒ se les ha dicho que ya no definan las bicicletas el√©ctricas de todos los tipos de potencia como veh√≠culos motorizados fuera de carretera. (Como se describe con m√°s detalle a continuaci√≥n, todas las bicicletas el√©ctricas contienen motores. Las diferentes clases de bicicletas el√©ctricas ofrecen cantidades cada vez mayores de potencia y velocidad para ayudar a un conductor. Algunas proporcionar√°n asistencia hasta 28 millas por hora).

“Se permitir√°n las bicicletas el√©ctricas donde se permitan otros tipos de bicicletas”, indica la orden. No impone restricciones sobre las bicicletas el√©ctricas que se pueden usar en senderos no motorizados. Le da a las agencias 14 d√≠as para adoptar la nueva pol√≠tica. Si bien los informes de noticias se han centrado en lo que los cambios podr√≠an significar para el Servicio de Parques, que controla m√°s de 85 millones de acres, el BLM es quiz√°s m√°s significativo. La agencia administra 248 millones de acres del pa√≠s, m√°s que cualquier otro organismo gubernamental que supervisa tierras federales.

El objetivo de todo esto, escribi√≥ Bernhardt, es “aumentar las oportunidades recreativas para todos los estadounidenses, especialmente aquellos con limitaciones f√≠sicas”. La orden tambi√©n trata de simplificar las reglas que rodean las bicicletas el√©ctricas y “disminuye la carga regulatoria”, siempre popular en los c√≠rculos republicanos.

La orden otorga a las agencias 30 d√≠as para elaborar una pol√≠tica p√ļblica sobre c√≥mo se pueden usar las bicicletas el√©ctricas. Actualmente no est√° claro c√≥mo responder√° cada agencia, es decir, cu√°n ampliamente abrir√°n las puertas de las tierras p√ļblicas que administran, dado que ya hay regulaciones en los libros para cada agencia que podr√≠an entrar en conflicto con la orden.

El Servicio de Parques Nacionales ya emiti√≥ su nueva pol√≠tica el viernes 30 de agosto. Permite bicicletas el√©ctricas en las carreteras del parque, senderos pavimentados o endurecidos, √°reas designadas para el uso de veh√≠culos de motor fuera de carretera y caminos administrativos y senderos donde se permiten bicicletas tradicionales. Las bicicletas no est√°n permitidas en √°reas silvestres, ni en √°reas donde las bicicletas tradicionales no pueden ir. (A diferencia de otras agencias, el Servicio de Parques tiene pocos senderos de pista √ļnica donde actualmente se permiten bicicletas). Excepto en las carreteras del parque, la pol√≠tica tambi√©n requiere que el conductor de una bicicleta el√©ctrica use el motor solo para ayudar a propulsar el pedal y no usarlo como Una moto, con un acelerador. Sin embargo, no est√° claro c√≥mo el servicio podr√≠a hacer cumplir eso.

El Servicio de Parques ha afirmado que los superintendentes a√ļn tienen la discreci√≥n de restringir o imponer condiciones a las bicicletas el√©ctricas para proteger el parque o la seguridad p√ļblica, manteniendo un sendero abierto solo a las bicicletas tradicionales, por ejemplo.

El resultado sigue siendo un poco turbio. ¬ŅLa gente ir√° en bicicleta por un sendero pavimentado en Yosemite en alg√ļn momento pronto? Probablemente. ¬ŅLas personas subir√°n en bicicleta por una estrecha ruta de senderismo a una kiva en tierras BLM en Arizona? Tal vez no. Tales preguntas ser√°n respondidas en las pr√≥ximas semanas y meses.

E-Bikes: una cartilla

Las bicicletas el√©ctricas son el segmento de m√°s r√°pido crecimiento del mercado de bicicletas de EE. UU. Su participaci√≥n en las ventas totales de bicicletas en los EE. UU. Todav√≠a es peque√Īa, pero se ha triplicado en los √ļltimos tres a√Īos, al seis por ciento del mercado, y ha crecido m√°s de ocho veces desde 2014, incluso cuando las ventas de bicicletas de carretera convencionales han disminuido.

Otra atracci√≥n para las compa√Ī√≠as de bicicletas es el costo de las bicicletas el√©ctricas, que es alto. Por ejemplo, en Bangtail Bikes y XC Skis en Bozeman, Montana, una bicicleta e-mountain de suspensi√≥n completa (eMTB) comienza en alrededor de $ 4,500 y puede venderse por hasta $ 12,000. (Cabe mencionar que una bicicleta de monta√Īa de alta gama con suspensi√≥n total tambi√©n puede costar casi tanto).

Por estas y otras razones, la industria de bicicletas ha estado presionando mucho, particularmente a nivel estatal y federal, para obtener más acceso a bicicletas eléctricas fuera del pavimento. La Coalición People for Bikes, una industria de bicicletas grupo basado en Boulder ofrece un libro de jugadas con puntos de discusión y respuestas sugeridas a las preguntas de personas que no saben mucho sobre bicicletas eléctricas o que no les gustan. REI, que duplicó sus ofertas de bicicletas eléctricas en 2019, también donó $ 110,000 a los esfuerzos del grupo para expandir el acceso a bicicletas eléctricas tanto dentro como fuera de la carretera, lo que incluye lograr que los estados promulguen leyes que la industria considere favorables.

Hay tres clases de m√°quinas:

  • Las bicicletas el√©ctricas de Clase 1 tienen un motor que brinda asistencia cuando el ciclista pedalea, a menudo llamado asistencia de pedal, pero una vez que llega a 20 millas por hora, no recibe un impulso adicional.
  • Las bicicletas el√©ctricas de clase 2 tienen acelerador. El motor puede impulsar la bicicleta sin pedalear en absoluto, de manera similar a una moto peque√Īa. Los motores se rigen a 20 millas por hora.
  • Las bicicletas el√©ctricas de clase 3 son bicicletas asistidas por pedal que pueden recorrer hasta 28 millas por hora.

Todas las clases est√°n limitadas a 750 vatios de potencia de asistencia, equivalente a una potencia.

“En nuestra tienda, las bicicletas de monta√Īa de Clase 1 son los modelos m√°s populares”, dice Rob Funderburk, gerente de la tienda de Bangtail Bikes. Alquilan por $ 85 por 24 horas, y permiten que una persona menos apta para pasar el rato con un compa√Īero en los senderos. “La gente generalmente regresa con una gran sonrisa en la cara porque pudieron seguir el ritmo del resto de sus familiares m√°s entusiastas”, dice Funderburk. “Es un ecualizador”.

Otro gran grupo de usuarios, dice, son las “personas que extienden sus carreras de ciclismo”: pasajeros que han tenido que detenerse o reducir la velocidad debido a la edad, las lesiones o el aumento de peso. Las bicicletas el√©ctricas los devuelven all√≠.

¬ŅQu√© piensan los ambientalistas?

Muchos grupos ambientalistas y conservadores quedaron at√≥nitos y enfurecidos por el anuncio. “Es extremadamente amplio. B√°sicamente dice que tienes que permitir bicicletas el√©ctricas de todas las clases. Y no puedes tratarlos como veh√≠culos de motor “, dice Kristen Brengel, vicepresidenta senior de asuntos gubernamentales de la Asociaci√≥n de Conservaci√≥n de Parques Nacionales. “Estoy absolutamente sorprendido de que haya hecho una orden secretarial sobre esto”, dice Brengel. “Ni siquiera considera la conservaci√≥n en esta decisi√≥n, va en contra de la Ley Org√°nica del Servicio de Parques”, dice, refiri√©ndose a la legislaci√≥n de 1916 que fund√≥ el servicio.

Siempre hay desaf√≠os cuando aparece algo nuevo en tierras p√ļblicas, dice Brengel. Pero en los parques nacionales, se supone que el mandato principal es la conservaci√≥n. Ella dice que eso no sucedi√≥ en absoluto en este caso.

Adem√°s, por lo que Brengel pod√≠a decir, Bernhardt no parec√≠a consultar con ning√ļn grupo de senderos antes de tomar una decisi√≥n que afectara directamente a los senderos. “Estos no son solo los voluntarios, sino tambi√©n los fil√°ntropos”, dice ella. “Estoy desconcertado. √Čl los omiti√≥ por completo y tom√≥ la decisi√≥n de todas las agencias ‚ÄĚ.

Los amantes de la naturaleza y la vida silvestre tranquilas tambi√©n deber√≠an preocuparse por el nuevo orden, dicen algunos ambientalistas. “Al cambiar la definici√≥n de lo que es un veh√≠culo no motorizado, se abre la puerta a todos los veh√≠culos motorizados”, dice Brad Brooks, director de campa√Īa de tierras p√ļblicas de la Wilderness Society. Brooks cree que no es descabellado prever un d√≠a en el que las motos de nieve el√©ctricas y las motocicletas el√©ctricas, ambas ya en el mercado, tambi√©n puedan ingresar a √°reas no motorizadas. ‚ÄúYa no habr√° recreaci√≥n tranquila y no motorizada en el campo. Se fue.”

√Čl predice que otro subproducto futuro de las bicicletas el√©ctricas ser√° menos salvaje. “Cualquiera que haya trabajado en una campa√Īa de vida silvestre sabe que una vez que se ha establecido un uso motorizado en un √°rea, se dibuja el l√≠mite a su alrededor”, excluy√©ndolo de la designaci√≥n futura como desierto, dice. Si la orden de Bernhardt entra en vigencia, dice, “pr√°cticamente hablando, est√°s eliminando la posibilidad de nuevas √°reas silvestres en tierras BLM. Para las personas que se preocupan por el desierto, deber√≠an preocuparse por esto ‚ÄĚ.

Las bicicletas el√©ctricas tambi√©n podr√≠an aumentar la presi√≥n de caza al enviar m√°s cazadores a un pa√≠s menos accesible. ‚ÄúEl dilema aqu√≠ es que nadie quiere hablar de moderaci√≥n. Nadie quiere hablar de l√≠mites “, dice George Nickas, director ejecutivo de Wilderness Watch, con sede en Montana. “Necesitamos limitarnos a la huella que tenemos y descubrir c√≥mo disminuirla, no continuar expandi√©ndola”.

La orden de Bernhardt golpe√≥ a Alison Flint, directora de litigios y pol√≠tica de agencias de la Wilderness Society, como “apresurada” y “atrasada”. La orden declar√≥ una meta, dice, luego orden√≥ a las agencias que descubrieran c√≥mo llegar all√≠, al tiempo que reconocieron que las pol√≠ticas de larga data se interponen en el camino.

Para Flint, la orden sugiere la misma prisa y desorden que a menudo marcan los intentos de la administraci√≥n Trump de desenrollar las normas ambientales. Ella predice que se reducir√°n los recortes en las revisiones ambientales y que el resultado final ser√° “una gran pelea” en el futuro.

La Coalici√≥n People for Bikes ha estado presionando a Interior para que aumente el acceso a las bicicletas el√©ctricas en terrenos p√ļblicos, pero incluso ellos fueron tomados por sorpresa por el alcance del anuncio. “No es exactamente lo que pedimos”, dice Noa Banayan, gerente de asuntos federales del grupo, que representa a casi 100 fabricantes de bicicletas, proveedores de la industria y tiendas, incluidas grandes empresas como Trek y Giant. “Este es un acceso bastante amplio”, dice Banayan. A√ļn as√≠, agrega, “creemos que es un primer paso realmente bueno”.

¬ŅC√≥mo se sienten los ciclistas de monta√Īa al respecto?

Algunos est√°n molestos, pero no todos. La comunidad de ciclismo de monta√Īa se ha dividido debido al aumento de los eMTB.

Esto se reflej√≥ recientemente en una encuesta realizada por Flathead Area Mountain Bikers, un grupo de unos 300 ciclistas en el noroeste de Montana. Noah Bodman, quien se sienta en el tablero del grupo, dice: “Mi conclusi√≥n fue que la gente est√° dividida, casi de manera uniforme, entre” las bicicletas el√©ctricas deben permitirse solo en senderos motorizados “,” las bicicletas el√©ctricas deben permitirse en todos los senderos “. y ‘las bicicletas el√©ctricas son su propia cosa separada, que requieren sus propias reglas separadas que deben discutirse’ ‚ÄĚ.

Bodman dice que los fan√°ticos de las bicicletas el√©ctricas van desde downhillers que quieren subir m√°s f√°cilmente, para que puedan bombardear las pendientes, hasta personas mayores que necesitan ayuda, para adaptarse a los grinders que “simplemente piensan que las bicicletas el√©ctricas son divertidas”. Los opositores son dif√≠ciles de encasillar, pero incluyen a personas que “guardan rencor mal definido contra ellos, porque sienten que es una trampa”.

Por ahora, la posici√≥n oficial de la coalici√≥n es que los ciclistas electr√≥nicos en el √°rea de Flathead deben seguir todas las reglas actuales, lo que significa que solo deben permitirse en senderos donde se permiten usos motorizados. Pero eso podr√≠a cambiar, dice. Una de las grandes preocupaciones del grupo es la misma que comparte el jefe de la Asociaci√≥n Internacional de Ciclismo de Monta√Īa, el grupo de defensa basado en Boulder: las e-bikes y las bicicletas de monta√Īa tradicionales no deben ser agrupadas por los reguladores.

“Es muy importante que las bicicletas de monta√Īa tradicionales sigan siendo independientes, que no se conviertan en lo mismo”, dice David Wiens, director ejecutivo de IMBA. “Hemos apoyado las bicicletas de monta√Īa e Clase 1 en los senderos para bicicletas de monta√Īa siempre y cuando nuestro acceso no se vea obstaculizado o amenazado”.

¬ŅQu√© pasa con las bicicletas el√©ctricas en las tierras del servicio forestal?

La orden de Bernhardt no se aplica a la propiedad del Servicio Forestal, porque es parte del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Y no espere un cambio general en el corto plazo. La agencia opera bajo regulaciones creadas durante la administraci√≥n Clinton que tendr√≠an que ser enmendadas para que las bicicletas el√©ctricas sean permitidas como una pol√≠tica nacional, dice Andy Stahl, director ejecutivo de Empleados del Servicio Forestal para la √Čtica Ambiental. El proceso es “laborioso”, dice Stahl. “No puedes simplemente tener secretaria [Sonny] Purdue saca una orden.

Dicho esto, las bicicletas el√©ctricas ya est√°n en uso en algunos bosques nacionales de todo el pa√≠s, incluido el parque de bicicletas en Mammoth Mountain, California. A principios de este a√Īo, el Bosque Nacional de Tahoe abri√≥ casi tres docenas de senderos para bicicletas el√©ctricas de Clase 1, incluidas algunas rutas conocidas. Una carta de 2016 de la oficina nacional del Servicio Forestal recuerda a los silvicultores regionales que las bicicletas el√©ctricas deben manejarse como veh√≠culos motorizados y deben permitirse en los lugares designados para ellos. Pero Eli Ilano, el supervisor del Bosque Nacional Tahoe, dijo Fuera de que “el Servicio Forestal no tiene una pol√≠tica formal sobre bicicletas el√©ctricas en nuestros reglamentos o en nuestros manuales o leyes, al igual que muchas tecnolog√≠as emergentes no se abordan”.

Compar√≥ la situaci√≥n con la agencia que intentaba descubrir c√≥mo tratar el snowboard cuando apareci√≥ por primera vez en estaciones de esqu√≠ en terrenos p√ļblicos. Y dado que Ilano consider√≥ las bicicletas el√©ctricas Clase I m√°s cercanas a las bicicletas de monta√Īa que las motocicletas, los gerentes les abrieron algunos senderos no motorizados sin notificar al p√ļblico sobre poner motores en un camino no motorizado.

Grupos como la Wilderness Society no están de acuerdo con este movimiento. Esta semana, varios grupos escribieron a Ilano, exigiéndole que retire la decisión de permitir las bicicletas eléctricas. La Wilderness Society dice que está considerando acciones legales.

El arte del compromiso

La cuidadosa experiencia de un condado de Colorado con las bicicletas eléctricas ha demostrado a los funcionarios allí que las bicicletas no tienen que generar temor en otros usuarios de senderos, si se manejan cuidadosamente.

Hace unos a√Īos, el condado de Jefferson, al oeste de Denver, comenzaba a ver bicicletas el√©ctricas en sus parques. Entonces, en 2017, Jefferson County Open Space realiz√≥ un estudio en los 27 parques y 244 millas de senderos urbanos y rurales del condado. Hicieron encuestas a los visitantes, pregunt√°ndoles sobre sus impresiones de las bicicletas el√©ctricas mientras los voluntarios los montaron clandestinamente por el mismo parque.

Hubo muchos conceptos err√≥neos sobre las bicicletas de menor potencia, dice Mary Ann Bonnell, gerente de servicios para visitantes y guardabosques para Jefferson County Open Space, y autora de un estudio sobre el trabajo. “En muchos casos, el visitante no detect√≥ las bicicletas el√©ctricas”, dice Bonnell. “Una de sus preocupaciones es que son ruidosas”, dice sobre las preocupaciones de los visitantes, antes de que los vieran. “Bueno, no son ruidosos”.

El a√Īo pasado, el condado llev√≥ a cabo un programa piloto en el que permitieron bicicletas el√©ctricas de Clase 1 en los senderos. Animados por el resultado, este a√Īo hicieron del programa piloto una pol√≠tica completa sobre el sistema de senderos sin pavimento del condado. Pero, Bonnell dice: “Escuchamos fuerte y claro de nuestros visitantes que no quer√≠an ver un acelerador en las bicicletas en senderos de superficie natural”, es decir, bicicletas de Clase 2, que no requieren pedaleo en absoluto.

Hoy, dice, el condado presenta “muchas m√°s quejas sobre los perros sin correa” que sobre las bicicletas el√©ctricas. “La idea de que causan m√°s accidentes, no estamos viendo eso con las bicicletas el√©ctricas en nuestras llamadas de respuesta m√©dica”, dice Bonnell. Los problemas de la bicicleta, cuando suceden, son sobre la mala etiqueta de la bicicleta en general, dice. Como dijo un comentarista en una encuesta: “Si eres un (improperio) en una bicicleta normal, vas a ser un (improperio) en una bicicleta el√©ctrica”.

Estos sentimientos suenan fieles a Lloyd Erlandson, presidente de Backcountry Horsemen of California. “Mis sentimientos personales es que esto va a suceder, y que probablemente no sea tan malo”, dice Erlandson sobre las bicicletas el√©ctricas. “Pero tenemos que aprender a trabajar con √©l, y todos deben conocer las reglas del camino”. Muchos ciclistas simplemente no saben c√≥mo andar adecuadamente alrededor de los caballos, dice Erlandson. Cuando no lo hacen, pueden producirse situaciones peligrosas, para caballos, jinetes y ciclistas. Las bicicletas el√©ctricas podr√≠an agravar esto, al traer m√°s ciclistas, dice.

Bonnell se√Īala que el condado de Jefferson tom√≥ el pulso de la comunidad local antes de implementar su pol√≠tica.

Sin embargo, a√ļn no est√° claro qu√© efecto permitir que las bicicletas de diferentes poderes o habilidades puedan tener en los conflictos de los usuarios. A principios de este a√Īo, el a√Īo del sistema de parques estatales de Colorado fue un paso m√°s all√° que el condado de Jefferson, permitiendo bicicletas tanto de Clase 1 como de Clase 2 en cualquier sendero abierto a bicicletas de monta√Īa. Es muy temprano para evaluar el programa, dice Fletcher Jacobs, gerente del programa de senderos estatales para Colorado Parks and Wildlife. Pero, dice, “hablando con la gente anecd√≥ticamente en este momento, no hemos visto ning√ļn problema”.

Nuestra misi√≥n de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan cr√≠tica. En los √ļltimos a√Īos, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y f√≠sica, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras p√ļblicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al m√°ximo. Hacer una contribuci√≥n financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurar√° que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.