The North Face: se presenta el proyecto de prendas de vestir exteriores “Top Secret”

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En Nepal el invierno pasado, después de no poder alcanzar una cima helada de 6.400 metros, Conrad Anker tropezó con un enorme pilar de hielo. El famoso montañista estaba con Renan Ozturk, un socio habitual en expediciones similares lejanas y frías.

foto de Tim Kemple

La pareja había viajado al Himalaya para probar el equipo. e identificar ajustes finales de diseño a una línea de prendas de vestir y prendas de abrigo de The North Face.

Anker tenía solo seis tornillos de hielo, apenas suficientes para la escalada por encima. Pero destrozado con una caja de “jones verticales”, como él lo expresó, la pareja se enroscó y comenzó a trepar. El pilar de hielo se disparó como un rascacielos en el aire, y Anker y Ozturk ascendieron envueltos en trajes monocromáticos, chaquetas grises de telas fusionadas y capas debajo.

El próximo mes, el kit de ropa, que incluye capas de base, medias, chaquetas y pantalones de concha, todos hechos exclusivamente para escalar, sale al mercado como la Colección Summit Series 2015 de The North Face. Un renacimiento de la sub-marca (la Serie Summit no tenía línea 2014), la compañía se ha enfocado y refinado, cortando casi 75 artículos de la línea y brindando a los compradores solo una opción de cada oferta de prendas de vestir y prendas de abrigo de alta gama.

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Summit Series 2015

En total, la línea de la Serie Summit 2015 contiene ocho piezas para hombres y ocho para mujeres, en comparación con más de 90 estilos totales en 2013. Las nuevas mercancías incluyen artículos desde una camisa de capa base sintética (el Top Summit L1, $ 125) hasta un plumón masivo chaqueta de aseguramiento (Summit L6 Jacket, $ 500).

Una chaqueta rígida, la Summit L5 Shell de $ 600, se corta de una sola sábana de tela, luego se pliega en forma de parka y se “fusiona” para un ajuste y durabilidad. El anuncio publicitario lo llama “la prenda exterior más avanzada que The North Face ha construido”.

‘Kit’ de escalador

Todas las piezas están hechas para trabajar juntas, con bolsillos, costuras y cremalleras coordinadas, y hay características especialmente diseñadas para los rigores del mundo alpino. En total, un escalador que compre el conjunto completo de ocho piezas dejaría caer $ 2.700 para “equiparse” como lo hicieron Anker y Ozturk en el hielo del Himalaya.

Me reuní con Anker en Utah en agosto y lo entrevisté nuevamente la semana pasada sobre el lanzamiento de la línea. Saltó a la analogía de la comida, una de las que pasó por años de escalar alrededor del mundo, para explicar la decisión de reducir la línea de la Serie Summit a solo una oferta básica y de nicho.

“Es como subir una montaña y saber que solo comerás cuscús durante días”, dijo Anker. “A veces, menos opciones es mejor; encuentras algo que funciona y te quedas con él “.

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Conrad Anker; foto de Tim Kemple

En Meru Peak, una gran pared a la altura que se considera una de las subidas más difíciles del mundo (y ahora el foco de una película importante, “Meru”), Anker y su equipo comieron solo cuscús en el segundo ascenso, y solo exitoso. “Simplificó una parte anteriormente compleja del proceso”, dijo.

Si un escalador quiere ropa de abrigo de The North Face, ahora solo tiene una opción. La serie Summit es la dieta del cuscús, continúa la analogía de Anker, la más simplificada, efectiva y sin B.S. opción que The North Face ofrece en un mundo acostumbrado a muchas opciones.

Anker y Joe Vernachio, vicepresidente de producto global de The North Face, me dieron una idea de la línea. También probé el kit completo de la serie Summit, desde la capa base hasta la mega-hinchada. (Es otoño temprano y todavía tengo que usarlo en cualquier lugar frío y empinado).

Las siguientes son algunas conclusiones y opiniones de mi tiempo hasta ahora con la suite Summit Series, un nuevo contendiente de primera línea en la categoría de ropa y ropa de abrigo hecha para la actividad en algunos de los lugares más duros del planeta.

Reinicio de marca

La serie Summit se lanzó en el año 2000. Pero después de una docena de años, dijo Vernachio, la línea “se convirtió en una estrategia de segmentación para mantener especiales las tiendas especializadas”, no un producto pináculo como se esperaba. Entonces, la marca lo cerró por una temporada, y en el verano de 2013 sus diseñadores y atletas principales volvieron a imaginar lo que podría ser la colección.

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Deflectores de octágono, aislados con relleno sintético The North Face ThermoBall, en la chaqueta L4

“Queríamos hacer un kit de escalador, un kit de pináculo con los mejores materiales y técnicas de diseño”, dijo Vernachio, admitiendo que la nueva dirección era una decisión comercial arriesgada. “Habíamos perdido un poco del espíritu de lo que hacemos”.

Con el relanzamiento, una “conexión con los escaladores es un impulso principal”, dijo.

Esquema de color sometido

“La estética fue hecha para mezclarse con el medio ambiente”, dijo Anker.

Señaló que las áreas tropicales del mundo son coloridas y brillantes, con loros y ranas dardo. Pero el alto alpino es un lugar monocromático de rocas, hielo, nubes y nieve. La ropa de la serie Summit está hecha para permitir que un escalador se “mezcle” con ese entorno.

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Prueba del equipo de la Serie Summit en Nepal foto de Tim Kemple

“El color es gris para que un escalador no piense en ser visible, o tal vez en su cabeza piense en una situación de rescate en la que se destaque un color brillante de la chaqueta”, señaló Vernachio. “El nuevo esquema de colores está hecho para que un escalador se sienta en armonía con su ubicación”.

Hardshell de alta tecnología

El Summit L5 Shell y Shell Pant son piezas de pináculo y se citan, como se señaló anteriormente, como “la prenda exterior más avanzada que The North Face ha construido”. Esto no se justifica con nuevos materiales o nanotecnología. En cambio, las conchas son (como su esquema de color) casi apagadas: no son nada “elegantes” en el sentido esperado, sino que son muy mínimas, pesan 20 onzas (chaqueta) y 14 onzas (pantalones) y poseen pocas “campanas y silbatos”. “

Utilizan la nueva membrana DryVent de la compañía, que es una tecnología patentada que TNF llama la más impermeable y transpirable hasta la fecha. Un verdadero “avance” está en la fabricación del material de la chaqueta y en cómo se pliega y “fusiona”, incluidas las costuras mínimas, un mosaico de bajo perfil sobre tela de rejilla y, lo que es más importante, una forma articulada actualizada desde una sola capa de tela para eliminar costuras y cortar peso.

Características específicas de escalada

“El producto es único y está diseñado para esfuerzos específicos y atletas centrales”, señala The North Face, que significa solo escaladores. No está hecho para ser multipropósito, aunque seguramente también podrías esquiar o caminar en la línea; simplemente no busques todas las funciones.

Ejemplo: los pantalones de concha L5 no tienen polaina interna. Anker me dijo: “Son un pantalón de escalada puro, más estrecho de lo normal para que pueda ver mejor la pierna al escalar, y no están hechos para una bota de esquí”.

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Summit Series L5 chaqueta y pantalón

Un lazo de neopreno reforzado está construido en la parte posterior de la masiva chaqueta de aseguramiento L6. Con forma de clip con un mosquetón, y colocado debajo de la capucha, el lazo está allí para permitir que un escalador le coloque la chaqueta para que cuelgue con la tela exterior hacia afuera para desviar el clima. (Muchas chaquetas similares tienen un punto de clip en el interior, exponiendo el interior a la corriente o la nieve si se dejan colgadas al lado del equipo en una repisa de aseguramiento expuesta).

La chaqueta de concha L5 tiene puños de velcro simples y mangas alargadas y asimétricas. Un escalador de hielo que llegue alto no expondrá una muñeca. Los pantalones L5 son muy mínimos (14 onzas) y tienen una espalda más alta y un cinturón integrado para mantener la piel cubierta si te doblas y te retuerces en una escalada.

Anker también dijo que no hay una entrepierna con cremallera, ya que se trata de un equipo de estilo alpino “rápido y liviano”, no trajes de plumón de 8,000 metros donde es difícil liberarse (y se necesita una cremallera). Ambas piezas de concha tienen pequeñas cremalleras y bolsillos de bajo perfil; están hechos para usar con un arnés y una mochila.

Lanzamiento limitado

Para una de las marcas de ropa exterior más grandes del mundo, la serie Summit tiene una disponibilidad limitada. Vernachio dijo que menos de 100 tiendas lo venderán en los EE. UU., Y la compañía le dijo a GearJunkie que un total de 32,515 productos de la línea se han vendido en todo el mundo a minoristas.

Vernachio señaló que The North Face está buscando una base de clientes específica con la línea, y que los productos estarán disponibles “por un breve período de tiempo”. Él dijo: “Estos no estarán en un estante de venta” al final del invierno cuando las tiendas reducen los precios para vender sus acciones.

The North Face – Serie Cumbre 2015

  • Cumbre Summit L1 (capa base) – $ 125
  • Pantalón Summit L1 (Capa base) – $ 125
  • Chaqueta Summit L2 – $ 250
  • Chaqueta Summit L3 – $ 350
  • Chaqueta Summit L4 – $ 300
  • Chaqueta Shell L5 Shell – $ 600
  • Summit L5 Shell Pant – $ 450
  • Chaqueta Summit L6 – $ 500

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