The Outside Tour de France Awards por el año más loco de la historia

Con el cuatro veces campeón Chris Froome desaparecido de la línea de partida, su compañero de equipo y el ganador del año pasado, Geraint Thomas, sufrieron un choque reciente, e incondicionales como Vincenzo Nibali y Alejandro Valverde prometieron trabajar para sus equipos y no para la clasificación general general, pronosticadores. estaban teniendo dificultades para elegir favoritos para el 100 aniversario de la camiseta amarilla en el Tour de Francia. Resulta que fue algo bueno. En el momento en que lo que algunas personas llaman el Tour más dramático de una generación terminó el domingo en París, los tres mejores corredores estaban separados por menos de un minuto y 31 segundos, un francés cautivó a una nación cansada, y un Reinado supremo colombiano.

Aquí están mis elecciones para lo mejor y lo peor de la persecución de julio por el amarillo.

La mejor evidencia de que el ciclismo necesita un tope salarial

Con los domesticos de escalada altamente remunerados de Ineos (anteriormente Team Sky) que mostraban signos raros de debilidad en las montañas, el equipo con el mayor presupuesto en ciclismo de repente no era tan dominante como lo ha sido. Lo que significaba que, hasta los últimos dos días en los Alpes, era la carrera de cualquiera. Y eso hizo que las carreras fueran divertidas. En lugar de sentarse en el frente y controlar cada etapa como lo han hecho los supertequipos desde la era de Armstrong, una táctica aburrida e increíblemente efectiva, todos los días cayeron como una carrera de bicicletas, sin que ningún equipo ganara dos etapas hasta la 13a etapa y corredores de caballos oscuros que se vuelven amarillos después de ataques audaces y actuaciones atléticas singulares. Al final, Ineos también ganó esta edición, pero eso es de esperarse. El presupuesto de Ineos es de aproximadamente $ 50 millones. El presupuesto promedio del equipo es menos de la mitad. Sin los Red Sox o Astros bien financiados para los Yankees de Ineos, la disparidad es demasiado. Pero más al punto, los súper equipos hacen carreras de bicicleta aburrida.

Mejor prodigio cumplido

Solo el año pasado, los medios de noticias de ciclismo llamaban al El joven colombiano Egan Bernal es un “diamante en bruto”. Como actual campeón del Tour, el jugador de 22 años ya no es rudo. En 2015, un famoso cazatalentos de ciclismo encontró a Bernal en Zipaquirá, Colombia, y le hizo hacer una prueba de V02 max para tener una idea de su potencial. Su puntuación? 88.8. (Bernal después dijo que obtuvo más de 91 cuando se entrenó adecuadamente.) Si es correcto, cualquiera de los puntajes lo colocaría por encima del cinco veces campeón de TDF Miguel Indurain y solo debajo del cuatro veces campeón Greg Lemond para el más alto entre los campeones del Tour. También es genial bajo presión, un manejador de bicicletas sólido y, según todos los informes, un chico de familia sensato. Los colombianos siguen bailando en las calles. Y aunque nada es seguro en el ciclismo profesional, deberían comprar más zapatos de baile.

Mejor corredor de bicicleta pura

Al final, los ascensos sostenidos en altitud demostraron que Julian Alaphilippe era humano, pero para ponerse amarillo durante 14 días del Tour, el francés tuvo que aprovechar las reservas, dudo que incluso él supiera que lo había hecho. Ganó en la región montañosa, ganó la contrarreloj y rutinariamente retiró a los mejores corredores del mundo en descensos terroríficos. E hizo todo esto con humildad y garbo, como una mezcla entre las leyendas del ciclismo Laurent Fignon y Marco Pantani. En el proceso cautivó al mundo, pero especialmente a los franceses, quienes, por primera vez desde 1985, creían que tenían la oportunidad de ganarlo todo. En ese sentido, Alaphilippe y los franceses se quedaron cortos. Pero esa es la pequeña vista. Alaphilippe (fue honrado como el piloto más combativo del Tour) hizo que los franceses y el mundo se enamoraran de la arena, el drama, el coraje y la belleza de las carreras de bicicletas nuevamente. Ya sea que decida perfeccionar su escalada y perseguir victorias en la gran gira o regresar a su especialidad como piloto de un día, Alaphilippe será recordado junto a Eddy Merckx como un corredor de bicicleta puro.

Mejor cohete de bolsillo

Caleb Ewan, velocista líder del escuadrón Lotto Soudal, solo mide cinco pies y cuatro y carece de la potencia no mundana de los velocistas musculosos del Tour. Entonces, ¿cómo ganó el australiano tres etapas como si le hubieran disparado desde un canon? Al forzar a su ya aerodinámico cuerpo a una posición extrema (su cabeza se balancea tanto sobre su rueda delantera que su rueda trasera se mueve con cada golpe de pedal), Ewan se desliza por el viento y no necesita los vatios adicionales para mover su cuerpo ligero. . Él es el heredero de Pocket Rocket del gran Mark Markndish en este sentido. Pero debido a que es aún más ligero, debería poder escalar las grandes etapas de la montaña antes del límite de tiempo, lo que significa que está preparado para ganar muchos sprints de gran gira en el futuro.

Lo mejor de todos los tiempos

Peter Sagan. Sagan no solo monta los caballitos de la línea de meta en su bicicleta de contrarreloj (no intentes eso en casa) y se relaja a mitad de la carrera para firmar autógrafos para su enorme base de fanáticos, sino que ha reclamado su séptima camiseta verde general para la carrera 2019, ahora es oficialmente el Winningest portador de jersey verde de todos los tiempos. Eso hace que siete de las ocho giras de la camiseta verde y rompa el récord de seis victorias del famoso velocista Erik Zabel. Sagan ahora ha usado el green unas 121 veces increíbles (su apodo en el pelotón es Hulk), pero lo ha hecho mientras logra ganar etapas también.

Mejor convocatoria de oficiales de carrera

Los funcionarios se niegan constantemente a doblarse y comenzar etapas antes cuando las olas de calor torturan a los corredores. Pero cuando una celda de tormenta arrojó lluvia, granizo, graupel y nieve en la ruta (y envió deslizamientos de tierra a lo largo del asfalto), los oficiales de carrera hicieron lo correcto al poner primero la seguridad de los corredores y acortar drásticamente las dos etapas finales. El movimiento probablemente benefició a la estrella francesa Julian Alaphilippe, quien se mantuvo en el quinto lugar a pesar de haberse roto en las etapas más cortas, pero también puede haberle salvado la vida. Estaba persiguiendo a los favoritos en un descenso loco y se acercaba rápidamente a los peligros cuando se convocó a la carrera.

Mejor espectáculo de honestidad

Tejay van Garderen, el único estadounidense con esperanzas para el conjunto, vio que su Tour llegaba a un abrupto final cuando la falta de atención (un ruido que emanaba de su bicicleta) lo llevó a conducir directamente a una isla de tráfico y un letrero de la calle. El violento choque resultante lo dejó con heridas abiertas en la cara y un pulgar roto, pero terminó la etapa y solo abandonó cuando la radiografía dio positivo y determinó que estaría arriesgando la seguridad de los jinetes a su alrededor si él Traté de continuar con un mal agarre en las barras. Cuando Lance Armstrong intentó desviar parte de la culpa hacia las islas de tráfico que se están volviendo cada vez más comunes, Tejay dijo: “Tampoco es seguro estar mirando hacia abajo”.

Los mejores tours de redención

Julian Alaphilippe ganó el amarillo temprano y luego lo perdió por una mala estrategia. El contendiente general colombiano Nairo Quintana se quebró en una etapa de escalada y cedió cuatro minutos. Y el ex ganador del TDF italiano, Vincenzo Nibali, entró en la gira en busca de victorias en el escenario en vano. Y luego ocurrió la redención: en la Etapa 8, Alaphilippe escapó del grupo de la camiseta amarilla en una empinada subida final para atrapar el amarillo. En el escenario 18, Quintana atacó desde la escapada y pedaleó hasta la victoria. Y en el escenario 20, Nibali repitió esa táctica de una manera aún más dramática, reteniendo a un creciente grupo de camisetas amarillas por segundos después de correr solo por muchas millas dolorosas.

Mejores artistas de escapada

Simon Yates vino al Tour para trabajar para su hermano gemelo, Adam, pero cuando Adam vaciló, Simon fue a trabajar en la escapada. Ganó dos etapas directamente y posiblemente podría haber ganado una tercera si hubiera trabajado con Bernal para terminar la escalada. Sus audaces ataques y la dramática victoria de Thomas de Gendt en la Etapa 8 elevaron las escapadas a un estado que no se había visto en años. También son un testimonio del dinamismo de una carrera abierta, que esperamos ver más en los próximos años.

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