Tierras salvajes y desoladas: fuera de temporada en el invierno patagónico

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Patagonia, la parte sur de Argentina y Chile, es famosa por sus paisajes absurdamente hermosos y su clima feroz. Cuando partí para explorar la Patagonia en pleno invierno (que es el verano en América del Norte), no tenía idea de qué descubriría.

Tenía visiones de caminos arrasados, vientos brutales que alejarían mi carpa (conmigo), paisajes y viviendas con hielo incrustado al día siguiente y una lucha constante por la supervivencia. Después de un mes de acampar, hacer senderismo y conducir más de 1,000 millas a través de la Patagonia, esto es lo que aprendí.

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El autor en el campamento.

La gente realmente vive aquí abajo.

Hay ciudades, pueblos y carreteras, hasta el fondo del continente. Mi imagen de que la vida no era sostenible durante todo el año a través de este duro paisaje estaba completamente equivocada. El estilo de vida patagónico es único y abundante, pero la vida zumba en el extremo sur, no obstante.

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Pero hay mucho desierto.

Fuera de los bolsillos de la civilización, los paisajes son increíbles, hermosos, duros y desprovistos de personas. Actualmente es imposible llegar a algunas partes de la Patagonia. Los barcos y los transbordadores son la única forma de moverse en algunos lugares. Un día conduje más de 400 millas y vi solo un puñado de autos en la carretera.

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Los turistas se han ido.

La primera reacción de una mujer cuando me vio fue “¿Qué haces aquí?” Y luego me dijo que era el quinto gringo que había visto en esta época del año … en más de 30 años de dirigir una pequeña cabaña en la Patagonia profunda.

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¡El viento! ¡Dios mío, el viento!

La Patagonia es conocida por su clima extremo. Pero no es la temperatura o la precipitación lo que hace que el clima sea salvaje, es el viento. Aquí hay un ejemplo. Estaba pensando que el clima invernal sería aún más extremo que el verano. Pero, de hecho, es todo lo contrario. El invierno es conocido como la época “tranquila” del año. Las temperaturas permanecen casi congeladas durante el invierno, pero los vientos no son tan fuertes como los vientos veraniegos.

En serio, el viento!

Todavía es Patagonia, y el clima puede cambiar en cualquier momento. Y cuando llegan las tormentas (y el muchacho lo hizo), el viento era más fuerte que cualquier cosa que haya experimentado, sacudiendo edificios enteros, rompiendo postes de tiendas y aplanando carpas para convertirlos en panqueques. Hubo varias tormentas que me sacudieron hasta la médula. Pero entre tormentas, el clima era, ¿me atrevo a decir, agradable?

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Pero no hace tanto frío.

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En realidad no hace mucho frío en la Patagonia. Se pone por debajo del punto de congelación, pero no mucho. Fuera de los picos de las montañas, no hay mucha altitud. Los océanos circundantes influyen fuertemente en el clima y evitan que las temperaturas caigan en picado muy por debajo de cero. En el lado chileno de la Patagonia, la lluvia, no la nieve, fue el factor climático dominante.

Cerrado por la temporada.

Casi todos los albergues y campamentos gestionados están cerrados durante el invierno. Esto hace que viajar sea más complicado en los meses de invierno, pero está lejos de ser imposible. Todavía hay opciones de alojamiento para viajeros. Hospedajes, habitaciones para alquilar dentro de las casas de las personas, son abundantes y fáciles de encontrar en toda la Patagonia.

Campamento con permiso.

Casi toda la tierra en la Patagonia es de propiedad privada. Lanzar su tienda de campaña en cualquier lugar que desee, por lo general está prohibido. Pero la gente es amigable. Por lo general, pedir permiso para acampar es recibido con una sonrisa y una invitación a sentarse junto al fuego y tomar mate.

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Cruces fronterizos cerrados.

Ciertos puntos fronterizos entre Chile y Argentina no están abiertos en invierno. En particular, el extremo sur de la Carretera Austral en Villa O’Higgins normalmente tiene un servicio de barco que transporta a los viajeros a Argentina, directamente al corazón de la parte más famosa de la Patagonia. Esta no es una opción en el invierno, así que tuve que retroceder y pasar dos días fuera de mi camino para llegar al siguiente cruce fronterizo más al sur.

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Exploración de la Patagonia invernal.

Hay mucho que hacer y explorar, durante todo el año. Los destinos más famosos, como Torres del Paine y el Parque Nacional Glaciares, permanecen abiertos todo el año. Acampar y hacer senderismo son absolutamente factibles.

Aunque ciertos senderos, campings y partes remotas de los parques están cerrados durante el invierno, los lugares más conocidos siempre están abiertos. Incluso en los lugares más populares, se puede encontrar una verdadera soledad.

–Eric Hanson es un ly fotógrafo de paisajes y aventuras, cineasta y presentador de Backpacking TV que actualmente recorre los Andes … indefinidamente. Síguelo en Instagram, ericrhanson