Todavía sucio, todavía loco … Bienvenido a & # 039; Tough Mudder & # 039; Nación 2014

PESADO METAL MÚSICA MALDITO hacia el estacionamiento. Cientos de corredores alineados, números de babero garabateados en un marcador negro permanente en sus frentes y brazos.

Fue un domingo por la mañana en un evento de Tough Mudder. Había venido a competir, pero también para presenciar un fenómeno cultural que todavía arrasa con la nación.

Fundado en 2010 y ahora atrayendo a cientos de miles de participantes al año, los eventos de Tough Mudder se llevan a cabo en América del Norte y más allá.

Mi carrera el 20 de julio fue en tierras agrícolas onduladas cerca de Hudson, Wisconsin. El lugar era un curso típico de Mudder, con un sendero de 10 millas que unía 20 obstáculos para un desafío de estilo militar.

Prevalece un tema guerrero, y la compañía comercializa que sus lugares están inspirados en los campos de entrenamiento de las Fuerzas Especiales británicas. Llevaba zapatillas de trail y shorts de correr, y debo admitir que estaba un poco nervioso en la línea de salida.

Obstáculo típico en un curso de Mudder

Fuego, descargas eléctricas, alturas y varias proezas de fuerza estaban por delante. “¿Quién está listo para ir?” gritó un miembro del personal, saltando con un micrófono frente a la multitud.

He hecho carreras de obstáculos más pequeñas. Pero Mudder era un nivel completamente diferente. El ambiente y la energía al inicio de la carrera fueron intensos.

La gente se abrazaba, saltaba, gritaba, algunos incluso rezaban en voz alta en grupos mientras esperábamos ir. Se leyó un versículo de la Biblia por el altavoz, algo de los Salmos que mencionaba “escalar paredes”.

Los gritos religiosos se encontraban en una extraña incongruencia con el sonido de la música, que me dolía los oídos y chillaba letras sobre la “muerte de los ángeles”.

Me estaba poniendo nervioso y la carrera aún tenía que comenzar. Pero luego con más música, y “¡Hooahs!” gritó, y con el puño en alto, el locutor gritó ¡GO! ¡VAMOS! ¡VAMOS!

No se requiere habilidad, ¡solo salta!

La manada se puso en movimiento, los musculosos cuerpos sin camisa de los jóvenes tomaron la delantera. Corrieron por la rampa en un curso sin clasificar y sin tiempo.

Lo que importa es completar el Mudder, había dicho un miembro del personal anteriormente al grupo. Aún así, continuó, “el 22 por ciento de ustedes no llegará al final”.

Soy un corredor experimentado, y las 10 millas por delante no fueron una preocupación. ¿Pero llamas, cuerdas, pozos de barro y paredes de madera grasienta? Mi experiencia no se inclina hacia temas militares o masoquistas.

Afortunadamente, el barro y los obstáculos resultaron ser muy divertidos. Subimos una pared de inmediato. Estaba cubierto de lodo marrón a menos de una milla del comienzo.

Luego vino el obstáculo “Pole Dancer”, que hizo que los corredores atraviesen un hoyo en un conjunto de barras paralelas. “Mantén los codos bloqueados”, me aconsejó un corredor mientras me agarraba.

Nade la trinchera, tire de la cadena para avanzar …

Trabajamos en equipo en el “Warrior Carry”, donde cada persona se apoya en un compañero corredor. Luego se metió en una gran tina de agua helada media milla más allá. Salté al citado agua de 34 grados y nadé mientras cada músculo de mi cuerpo se contraía por el frío.

Vigorizado, corrí por un tiempo, pasando a los corredores que caminaban, trotaban e incluso tropezaban a menos de la mitad del recorrido. Fue inspirador ver a las personas superar sus límites.

Corredores de todo tipo salieron para el 20 de julio Tough Mudder

Cada obstáculo por delante (redes, trincheras, pozos, barras de mono y más paredes de madera) ofreció un desafío y, una vez logrado, una sensación de finalización dentro del contexto de la raza más grande.

Justo antes del final fue el obstáculo “Everest”, un famoso medio tubo que intentas correr. Corrí y lo hice en el primer intento.

Finalmente, burlándose frente a la línea de meta, había un nido de cables colgantes conocidos como “Terapia de electrochoque”.

Me detuve para examinar el desafío, que supuestamente ofrece descargas de 10.000 voltios. Una mujer delante gritó cuando un alambre le tocó la espalda.

El obstáculo del “Everest” es una pared de medio tubo grasienta

En un estallido corrí, empujando los mechones fuera del camino. Pero uno me atrapó y zumbó, una sorprendente ola de electricidad viajando diagonalmente a través de mi tronco, saliendo en un espasmo doloroso y cosquilleante en la parte posterior de mi pierna.

Al otro lado de la línea de meta, me reí de la rareza de lo que acababa de hacer. Fangoso y golpeado después de las 10 millas, agarré la diadema de un finalizador y me di la vuelta.

Desde la línea pude ver obstáculos con fuego, barro, electricidad, agua, escaleras y paredes. Los corredores corrieron solos y en grupos hacia el final, alternativamente haciendo una mueca o sonriendo, uno al lado del otro, el drama de los humanos empujando los límites en varios estados de dolor y alegría.

—Stephen Regenold es editor y fundador de GearJunkie. Escribió sobre su experiencia en la Gaelforce North Adventure Race en Irlanda el mes pasado.

Cierra los ojos y deslízate por el fuego al final del curso Mudder