Todo el mundo ama a este corredor del último lugar

“Thomas Camero está tres días detrás de ti”, decía el texto. Barton Cohn puso los ojos en blanco.

Cuando Cohn partió para hacer un recorrido en bicicleta por el sendero TransAmerica de 4,215 millas en 2016, no se había dado cuenta de que la carrera homónima del sendero sucedería al mismo tiempo. Y no sabía que sus amigos en Hood River, Oregón, planeaban mantenerlo informado al respecto.

“Bueno, no estoy corriendo”, respondió. Pero se corría la voz de que este chico Camero, también de Hood River, tenía 75 años. Y a pesar de perder la carrera, estaba ganando a Cohn.

A todas partes donde iba Cohn, el nombre seguía. A hostales y casas de huéspedes. Mini-marts de gasolineras. Una iglesia bautista en Sebree, Kentucky: “¿Has visto a Thomas Camero?” Cohn sacudió la cabeza mientras cabalgaba. ¿Quién era este tipo, de todos modos?

Cuando Cohn pedaleó hacia el pequeño pueblo de Damasco, Virginia, un hombre le gritó desde el porche delantero: “¿Está Thomas Camero con todos ustedes? ¡Realmente nos gusta ese tipo!

En ese punto, Cohn había cambiado de opinión. Estaba corriendo, y solo estaba corriendo contra un hombre: el misterioso Thomas Camero.


Thomas Camero no parece una leyenda. Tampoco parece tener 78 años. En su mayoría, se ve como una sonrisa gigante que ha adquirido un conjunto de brazos y piernas para llevarla de un lugar a otro. Si miras un poco más, tal vez notarás las gafas con montura de alambre o las orejas que sobresalen un poco de debajo de su casco. Pero sobre todo, notarás la sonrisa.

Los brazos y las piernas se montan a horcajadas sobre un montón de equipo desigual que casi oculta la bicicleta debajo, un Surly Long Haul Trucker con marco de acero. Camero lo consiguió de segunda mano por $ 700.

“Lo llamo Old Growth”, dice. “Está brotando todo tipo de bolsas diferentes y demás”.

El 9 de septiembre, Camero terminó su tercera carrera de bicicletas Trans Am después de 99 días de conducción. Nuevamente fue el favorito de los fanáticos. Y nuevamente terminó en el último lugar, 58 días completos después de todos los demás. A pesar de su ritmo, Camero fue probablemente el ciclista con más experiencia en la carrera. Después de todo, ha tenido el error de la gira durante más de medio siglo.

trans Am

En la década de 1960, Camero pedaleó desde Tucson, Arizona, hasta Acapulco, México, con nada más que $ 72 en su bolsillo. Más tarde vendió su bicicleta, voló a Bogotá, compró una nueva y pedaleó a Lima, Perú. Desde entonces ha viajado por América del Norte, Asia y Nueva Zelanda.

Hace unos años, Camero pedaleó a lo largo de Cuba. En ese momento, era notoriamente difícil para los artistas cubanos encontrar cuerdas de guitarra. Como guitarrista, Camero recolectó cuerdas usadas antes de dirigirse al sur. Se los pasó a los músicos mientras cabalgaba.

Su adicción a la aventura también ha tomado otras formas. Camero era un vago de esquí en Taos, Nuevo México, en los años 60 y un voluntario del Cuerpo de Paz en Honduras a fines de los 70. Pasó siete años construyendo pequeños aeropuertos a lo largo de Iditarod Trail y en todo el interior de Alaska. Más recientemente, asumió proyectos de ingeniería en Afganistán y Sudán del Sur.

“Muchas personas esperan hasta que se jubilan para hacer cosas y luego sufren un derrame cerebral masivo o algo que les impide vivir sus sueños”, dice Jane Camero, la esposa de Thomas de 31 años. “Tom nunca ha sido del tipo de esperar a cierta edad o etapa para hacer las cosas. Encuentra la manera de encajarlos en el presente.

Después de un breve desvío hacia el maratón, Camero descubrió que se había perdido las aventuras de varios días. Entonces, cuando fue invitado a una reunión del Cuerpo de Paz en Washington, DC, en 2011, decidió no comprar un boleto de avión desde Oregon. En cambio, él montó en bicicleta allí.

Thomas Camero no parece una leyenda. Tampoco parece tener 78 años.

Camero disfrutó tanto el viaje desde Hood River a DC que cuando llegó la noticia de una nueva carrera a campo traviesa, supo que tenía que hacerlo. La primera carrera de bicicletas Trans Am, que seguiría el Sendero TransAmerica desde Astoria, Oregon, hasta Yorktown, Virginia, estaba programada para 2014. Camero llamó al director de la carrera, Nathan Jones, de inmediato.

Sabía que Jones estaba buscando pilotos que pudieran completarlo en un mes o menos. “Pero para mí, serán más o menos 80 días”, dijo Camero por teléfono.

Jones no se inmutó. Dijo que había golpeado el cronómetro cuando el último piloto cruzó la meta. “Por mucho tiempo que tome”, dijo Jones.

Ese año, Mike Hall ganó la carrera en 17 días, 16 horas y 17 minutos. Mientras tanto, Camero tardó apenas cuatro meses.

“Fui tan rápido como pude. Simplemente no podía creer lo difícil que fue “, dice.

Pero en la mente de Camero, nunca estuvo en el último lugar. Pregúntale al respecto y señalará a las docenas de ciclistas que anualmente se rascan.

“Comienzan tan rápido y se agotan y se desaniman”, dijo Camero. “Yo, no reservo un boleto de avión. No tengo a nadie para encontrarme ni a ningún lado. Solo me presento y camino “.

“Definitivamente está compitiendo, pero solo consigo mismo”, dice Cohn. Después de la carrera de 2016, Cohn se propuso conocer a Camero, quien nunca lo superó. Los dos se han convertido en amigos. Si bien Camero ama la ventaja y la energía que las carreras agregan a las giras, dijo que es consciente de establecer objetivos realistas para sí mismo.

“No espera ganar, pero siempre espera terminar, y se esfuerza más que la mayoría de la gente”, dice Cohn.

Camero sacó su bicicleta al costado del camino, se tumbó en la maleza y se durmió. Se despertó unas horas más tarde cuando salió el sol. No fue un ataque al corazón después de todo. Así que saltó de nuevo a la silla y siguió adelante.

“Thomas es una de las personas más carismáticas que jamás haya conocido”, dice Jones. “Te da un abrazo cada vez que te ve. Él está lleno de entusiasmo todo el tiempo “.

El amor de Camero por la raza, y por la comunidad que ha crecido a su alrededor, es quizás incomparable. Este año llevó consigo un enorme libro de tapa dura, una historia y una enciclopedia de la ruta en bicicleta de TransAmerica. Obtuvo a todos los que conoció para firmarlo.

“La gente como Thomas hace del deporte lo que es. Es una gran parte de esta carrera “, dijo Jones. “Y él es alguien que definitivamente ha estado allí durante algunos momentos oscuros”.

Tanto en 2017 como en 2018, los corredores Trans Am murieron en colisiones con automóviles. También en 2017, Mike Hall, que se había convertido en una gran parte de la comunidad Trans Am, fue asesinado por un automóvil durante una carrera de bicicletas en Australia.

Jones tomó las muertes en serio. Él dice que se encontró cuestionando si debería continuar la carrera. “Pero Thomas estaba allí, hablando de cuánto amaba la carrera y la ruta. Estaba allí recordándome esas cosas cuando me faltaba un camino claro hacia adelante “, dice Jones.


Dos años después de la carrera inaugural, Camero regresó a Astoria para una revancha. Mientras pedaleaba por Kansas, unas semanas después de la carrera, comenzó a sentirse fatigado.

“Estaba pensando que tal vez fue otro ataque al corazón”, dice. Había sufrido uno hace unos años y finalmente le pusieron un stent. (Según Cohn, Camero se encogió de hombros el primero y dijo: “No puedes dejar que eso te frene”).

Camero sacó su bicicleta al costado del camino, se tumbó en la maleza y se durmió. Se despertó unas horas más tarde cuando salió el sol. No fue un ataque al corazón después de todo. Así que saltó de nuevo a la silla y siguió adelante. “No pensé mucho en eso. Demasiado divertido para montar “, dice.

Ese año, a los 75 años, Camero se afeitó 19 días de su tiempo de 2014.

Este año buscaba un nuevo récord personal, que se perdió por solo dos días. Los seguidores de la carrera, cariñosamente conocidos como “observadores de puntos”, han bromeado diciendo que es porque pasó demasiado tiempo deteniéndose para intercambiar historias con sus admiradores. Pero eso le da poco crédito a la tolerancia al dolor de Camero: según Jane Camero, los médicos le dijeron a Thomas que se suponía que tenía que reemplazar ambas rodillas hace 15 años. “Creo que él planea usarlos primero”, dice ella.

Camero dice que tuvo que aumentar la dosis de su medicamento para el dolor en el transcurso de la carrera. Y en agosto, golpeó una acera y se estrelló contra su bicicleta, dejándolo con un sarpullido grave en la carretera. Jane dice que ha comenzado a preocuparse por su capacidad de recuperación antes de los viajes en Nueva Zelanda y Asia que ha planeado para el próximo año.

Según Cohn, el dolor físico es solo una pequeña parte del cicloturismo autoportante. Cuando estás recorriendo carreteras y caminos rurales aislados sin tener idea de dónde dormirás, te sentirás solo. Cuando tu bicicleta se rompe, la arreglas. Cuando cabalgas en la noche, montas tu tienda en la oscuridad.

“Es un país grande, y solo eres una persona en bicicleta”, dice Cohn. Pero si te desplazas por los últimos tres meses de comentarios en la página oficial de Facebook de Trans Am Bike Race, no encontrarás más que comentarios sobre Camero. De todos en la carrera, tiene el mayor club de admiradores con diferencia. De esa manera, nunca está completamente solo.

“Creo que él sabe que todas estas personas lo siguen y, en cierto modo, dependen de él. Y tiene amigos en cada ciudad a lo largo de la ruta “, dice Cohn. “Creo que eso lo mantiene en marcha”.

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Durante los últimos dos meses, Camero ha sido el único competidor en el curso. Es apropiado; todo este tiempo, Camero no ha competido con nadie más que él mismo de todos modos.

Pasó las últimas dos semanas luchando a través de los Apalaches, en lo que Jones llama “un país montañoso lleno de perros”. Camero ve la región un poco diferente.

“Hay personas detenidas a un lado de la carretera y personas que vienen solo para viajar conmigo”, dice. “Es esta gran familia. Es simplemente maravilloso “.

Y aunque Camero estaba compitiendo, y aunque era consciente cada día de que se estaba retrasando más en su búsqueda para vencer su tiempo de carrera de 2016, todavía se detuvo para todos los que querían conocerlo. Ofreció entrenamiento y consejos de turismo. Consiguió su libro firmado.

Al final del día, dice, esos momentos son más importantes que ganar tiempo. “Todos los días están tan llenos de bondad que no lo soporto”, dice. “¿Cómo podría pensar que no soy un ganador?”

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