Todo lo que sabemos sobre ejercicio y depresión

Para entusiastas del ejercicio y aquellos que estudian la conexión mente-cuerpo, o mejor dicho, la mente-cuerpo sistemaHace tiempo que se sabe que la actividad física ayuda con la depresión. Y sin embargo, a pesar de que la evidencia de este efecto continúa aumentando, “la incorporación del ejercicio como un componente clave en el tratamiento de la depresión es inconsistente”, escriben Felipe Barreto Schuch y Brendon Stubbs en el último número de Informes actuales de medicina deportiva. Schuch y Stubbs, investigadores de la Universidad de Santa María en Brasil y el King’s College en Londres, respectivamente, explican que el ejercicio debe considerarse y prescribirse más seriamente en los protocolos de tratamiento, de la misma manera que la terapia de conversación y la medicación, Las dos respuestas más comunes a la depresión son: Para apoyar esta recomendación, Schuch y Stubbs recientemente realizaron una revisión exhaustiva del ejercicio y la depresión. Aquí hay un resumen de los resultados..

¿El ejercicio puede prevenir la depresión?

Muchos estudios muestran que cuanto más alguien hace ejercicio, es menos probable que tenga depresión. Esto es cierto en todos los contextos culturales. El desafío con estos estudios es que son solo asociativos. Sí, las personas pueden no experimentar depresión porque hacen ejercicio. Pero también es muy posible que las personas no hagan ejercicio porque están deprimidos.

En un intento por descubrir el efecto causal del ejercicio, es decir, si el ejercicio es realmente protector contra la depresión, Schuch y Stubbs solo revisaron estudios que fueron diseñados como cohortes prospectivas. Esto significa que un grupo de personas que no tenían signos de depresión fueron seguidos durante al menos un año. Luego, los investigadores pudieron ver si las personas que hacían más ejercicio tenían una menor incidencia de depresión. Para su revisión, Schuch y Stubbs incluyeron 49 estudios de este tipo que, tomados en conjunto, siguieron a 267,000 personas e incluyeron diferentes tipos de ejercicio. Descubrieron que el ejercicio reduce las posibilidades de que alguien experimente depresión entre un 17 y un 41 por ciento, un efecto sustancial que se observó en diferentes países, edades y sexos.

En pocas palabras: el ejercicio ayuda a prevenir la depresión. El hecho de que haga ejercicio no significa que nunca se deprimirá, pero ciertamente reduce las posibilidades de que lo haga.

¿Puede el ejercicio tratar la depresión ya existente?

“El ejercicio puede mejorar los síntomas depresivos en personas con depresión”, escriben Schuch y Stubbs. “Sin embargo, al igual que otros tratamientos, el ejercicio no es una panacea y puede que no funcione igual para todos”.

Cada parte de la declaración anterior es importante. El ejercicio puede ayudar, y a menudo lo hace, pero no siempre y no para todos. Conozco a muchas personas que experimentan (o han experimentado) depresión y que se cansan tanto cuando se les dice: “Simplemente haga más ejercicio”. Si fuera tan fácil, todos lo harían.

Dicho esto, hay pruebas convincentes de que el ejercicio debería incluirse absolutamente en un conjunto de herramientas más amplio para ayudar a las personas que sufren depresión. Schuch y Stubbs realizaron una revisión de 25 estudios que encuestó a un total de 1,487 personas y descubrieron que entre el 40 y el 50 por ciento de las personas con depresión responden al ejercicio, con un efecto que, en una escala de pequeña, mediana o grande, se considera grande. Esto a la par con la terapia de conversación y la medicación. Y aunque la tasa de abandono del ejercicio es de alrededor del 18 por ciento, es del 19 por ciento para la terapia de conversación y entre el 26 y el 28 por ciento para la medicación. También es importante tener en cuenta que estos tratamientos no son exclusivos y pueden usarse juntos para un gran beneficio.

¿Cómo el ejercicio previene y trata la depresión?

Según Schuch y Stubbs, los mecanismos neurobiológicos que sustentan los efectos antidepresivos del ejercicio aún no están claros. Sin embargo, hay algunas hipótesis. La depresión está asociada con la inflamación crónica, y el ejercicio regular reduce la inflamación. La depresión también se asocia con niveles más bajos de una sustancia química llamada BDNF, que ayuda al cerebro a crecer y remodelarse. El ejercicio regular aumenta el BDNF, por lo que podría ayudar a un cerebro deprimido a superar sus patrones.

El ejercicio también se asocia con cambios psicológicos positivos. Aumenta la confianza y la autodeterminación, y a menudo tiene lugar en una comunidad, todo lo cual es útil para la depresión. Aunque a las compañías farmacéuticas seguramente les encantaría concentrarse en una vía singular para los efectos positivos del ejercicio sobre la depresión (para que puedan fabricar un medicamento que la imite), no deberían hacerse ilusiones. El beneficio del ejercicio probablemente se deba a la combinación de todas estas vías, y probablemente a otras que aún no conocemos.

Si usted o alguien que ama tiene depresión y necesita ayuda ahora, llame a la línea directa nacional de prevención del suicidio al 1-800-273-8255, o envíe un mensaje a la línea directa.

Brad Stulberg@Bstulberg) es un entrenador de rendimiento y escribe Fuera deLa columna “Hazlo mejor”. También es el autor más vendido de los libros. La paradoja de la pasión y Máximo rendimiento. Suscríbase a su boletín informativo aquí.

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