Tome nota de los finlandeses y construya una sauna

Primero asamos salchichas sobre un fuego abierto al lado de un lago. Al anochecer era hora de la sauna (la única palabra finlandesa en el diccionario de inglés). No tenía idea de lo que estaba haciendo, así que seguí a los finlandeses. Tenía 18 años, me acababa de graduar de la escuela secundaria y había volado a Finlandia para visitar a Hanna, una estudiante de intercambio que había vivido con mi familia en California unos años antes.

Nos amontonamos en una cabaña de madera calentada por la quema de madera, con demasiada gente desnuda debajo de las toallas. El sudor comenzó a gotear por mi cara, y pude sentir mi cuerpo entero relajándose en el calor seco. Pronto salimos corriendo y salimos corriendo al lago para una zambullida fría. Luego de vuelta al calor. Esto se repitió durante horas. Y esa fue mi introducción oficial a las saunas. Los he amado desde entonces.

Para mí, las saunas son más agradables cuando pasas todo el día afuera. Después de esquiar o andar en bicicleta en el frío, nada supera un sudor seco y caliente. Los beneficios médicos de las saunas están en disputa, pero creo que es más una ocasión social. Haga un viaje a una cabaña rural en Canadá o visite un hotel fuera de la red en Big Sur, California, y disfrutará del extraño lujo que está sudando en un espacio confinado con otros. Pero, ¿puedes recrear eso en casa? Usted apuesta. Llamé a algunos amigos que tienen trajo la querida tradición finlandesa a sus propios patios traseros para obtener consejos sobre cómo puede hacerlo, también.

Un kit versus bricolaje

Es considerablemente más fácil comprar un kit de sauna prefabricado que construir uno desde cero. Puede encontrar kits para convertir una habitación libre o un armario grande en su casa, o puede instalar una sauna prefabricada e independiente en su patio trasero. La Sociedad Norteamericana de Sauna (sí, eso es una cosa) tiene una buena lista de minoristas locales de sauna en los Estados Unidos y Canadá. Incluso puede comprar opciones fáciles de instalar en Costco o Home Depot por tan solo $ 1,000. Redwood Outdoors tiene saunas de barril al aire libre de estilo escandinavo (desde $ 4,099) que se pueden armar en cuatro horas, o echa un vistazo a las ofertas de sauna de barril y cabina de Almost Heaven. Para algo más excéntrico, Sauna Stoke, dirigida por un canadiense llamado Mika Sihvo cuya familia es oriunda de Finlandia, construye saunas personalizadas (desde $ 11,290) en remolques para que pueda llevarlas de viaje.

Pero supongamos que desea hacerlo usted mismo y crear un espacio de sauna único e individualizado. Por donde empiezas

Elija una ubicación y un tamaño

No puedes simplemente poner una sauna en cualquier lugar. Necesita terreno nivelado y suficiente espacio para construir una caja de aproximadamente siete pies de alto y al menos seis pies de ancho. “Prioricé la vista sobre todo lo demás”, dice Ben Christensen, que trabaja en la pesca con mosca y construyó una sauna en su casa en Bozeman, Montana. “Tenerlo a una buena distancia de la casa también es reconfortante si usa una estufa de leña como fuente de calor. Mantiene el peligro de incendio lejos de la estructura principal “.

Planifique hacer el edificio de al menos cuatro pies por seis pies para que quepan dos o tres personas, o más grande si desea más compañía. “Quería que mi sauna fuera un espacio social, así que fui bastante grande: mide unos 10 por 12 pies”, dice Eben Mond, un entrenador de esquí en Silver Plume, Colorado, que construyó uno en su patio delantero. “Lo maximizamos con 17 personas una vez”.

Selecciona tus materiales

La mayoría de las personas construyen saunas de cedro; dado que puede manejar la humedad, durará más. Pero también es bastante caro. Mond fue con lo que tenía. “En Colorado, el pino que mata al escarabajo es la madera más barata que puedes obtener localmente”, dice. Encontró un pino cortado en trozos y lo molió.

Tendrá que verter una base de concreto, luego enmarcar las paredes y el techo; contrate a un constructor si necesita ayuda aquí. El piso puede ser de baldosas, concreto o madera. La Sociedad Norteamericana de Saunas sugiere construir un desagüe para facilitar la limpieza. Para el aislamiento, aconseja utilizar fibra de vidrio estándar. y una barrera de vapor de aluminio a lo largo de las paredes y techos.

“No escatime en el aislamiento”, dice Christensen. Utilizó revestimiento de cedro en el exterior y lengüeta y ranura de cedro en el interior. “La madera es un poco más cara, pero huele muy bien y es naturalmente resistente a la pudrición. Para los otros materiales de construcción, utilizamos mucha madera sobrante de otros proyectos, incluida toda la cubierta ”.

Para la madera en el interior, Christensen dice que opte por madera 100 por ciento clara, como sin nudos. “Cuando la sauna se calienta, los nudos en la madera se calientan especialmente y pueden ser un poco incómodos contra su piel”, dice.

Echa un vistazo a este libro electrónico de sauna DIY ($ 20) para obtener pautas específicas sobre la construcción.

Agregue sus propios elementos de diseño

Mond quería ventanas para poder disfrutar de la vista: “Todos los que vienen a mi sauna dicen:” Es agradable ver afuera “. Use vidrio de doble cristal, dice, y manténgalo alejado de la fuente de calor. (Las ventanas de Mond están a 24 pulgadas de su estufa). También agregó dos puertas, una a cada lado, para una amplia ventilación y fácil acceso, y un banco espacioso a un lado de la sauna que se adapta cómodamente a ocho personas.

“Diseñamos la inclinación del techo para que sea más baja por la fuente de calor y más alta donde nos sentamos”, dice Christensen. “Eso hace que el aire caliente circule hacia nosotros, y cuando arrojas agua sobre las rocas calientes, te da una gran explosión de calor en la cara, lo cual es algo bueno”.

Tener una fuente de agua fría cerca es un buen toque. “Teníamos una vieja bañera con patas que colocamos en la ladera adyacente a la cubierta de la sauna”, dice Christensen. “Lo llenamos con una manguera y lo usamos como un pequeño tanque de inmersión”.

Elige una fuente de calor

Puede elegir entre madera, gas, electricidad o infrarrojos. La mayoría de los puristas de sauna dirán que quemar leña es el camino a seguir. Christensen anotó una vieja estufa de leña de barril de un local; Mond compró una estufa de leña en Craigslist. “Para mí se trataba del tipo de ambiente que quería en la sauna”, dice Mond. “Iba por la sensación de” estamos en un viaje de cabaña en las montañas “, y eso significa quemar madera”. Hace mucho calor, alrededor de 150 grados, pero le lleva horas calentar el espacio, y tiene que avivar el fuego manualmente mientras está allí.

Las saunas eléctricas y de gas son más fáciles de mantener y más rápidas de calentar, pero no tan encantadoras. Los calentadores infrarrojos son los más eficientes, ya que se calientan rápidamente y usan considerablemente menos electricidad. Casi cielo vende calentadores eléctricos y de leña diseñados para saunas.

Coste total

Utilizando materiales reutilizados y madera local, Mond estima que construyó su sauna por alrededor de $ 2,000. Christensen encontró ventanas de doble panel y una puerta de roble macizo en Habitat for Humanity ReStore, y su construcción costó cerca de $ 10,000, incluida la contratación de un contratista para ayudar a construir una plataforma.

Una vez que su sauna esté en funcionamiento, no queda nada más que hacer que ponerla en marcha, invitar a algunos amigos y sudar.

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