Tour de la gran cerveza de Alaska: parte 1

El estado de Alaska es una especie de nombre inapropiado. El doble del tamaño de Texas, con más costas que todos los demás estados combinados; Sin embargo, tiene una de las poblaciones estatales más pequeñas (solo Vermont y Wyoming tienen menos). La mayoría de su tierra está cerca del nivel del mar, pero también tiene la montaña más alta de América del Norte. Es un estado donde los demócratas liberales portan armas de fuego cuando caminan, y los republicanos conservadores abogan apasionadamente por las causas ambientales. Pero hay una cosa en la que todos están de acuerdo: el amor por la buena cerveza.

Según la Asociación de Cerveceros, las veintisiete cervecerías artesanales repartidas por todo el estado brindan a cada residente de edad legal una gloriosa cerveza de 12.1 galones al año, que es la cuarta cantidad más alta en los Estados Unidos. Eso es mucha espuma.

Cuando Marcy y Geoff Larson abrieron la Alaskan Brewing Company en Juneau en 1986, no se dieron cuenta de que estaban iniciando una nueva era en su estado natal, solo querían una buena cerveza. “Comenzamos desde cero y tuvimos que crear la mayoría de nuestros equipos”, dijo Geoff Larson. “Al principio fue difícil, pero el resultado final valió la pena, una cerveza que queríamos beber”. Cuando comenzaron a embotellar su cerveza insignia Alaskan Amber, y la enviaron a todo el estado, permitieron a sus compañeros residentes del cuadragésimo noveno estado para comenzar la próxima revolución de la cerveza artesanal. Debido a la naturaleza aislada de Alaska, las nuevas cervezas artesanales llegarían lentamente al estado durante la próxima década, pero cada vez más residentes pedirían con orgullo su cerveza casera, dando la espalda a las cervezas más tradicionales.

Como solo la septuagésima séptima microcervecería en el país, Alaskan Brewing fue la única avanzada de sabrosas cervezas durante los siguientes diez años, pero su éxito inspiró a otros a seguir sus pasos. Al amanecer del nuevo milenio había cuatro cervecerías más en el estado. Anchorage fue el hogar de Moose’s Tooth Brewing y Glacier Brewhouse, Haines tenía la Haines Brewing Company, y Fairbanks fue el hogar de la cervecería más septentrional de América, Silver Gulch Brewing.

Cervecería Silver Gulch, el sitio de una casa de carretera de 100 años y la cervecería más septentrional de América
Cervecería Silver Gulch, el sitio de una casa de carretera de 100 años y la cervecería más al norte de América

Además de sus cervezas elaboradas localmente, los habitantes de Alaska se beneficiaron de su proximidad relativamente cercana al caldo de cultivo artesanal del Pacífico Noroeste. Pioneros como Rouge, Full Sail y Deschutes enviaban su bondad dorada a sus vecinos del norte. A medida que los residentes independientes de Alaska comenzaron a beber y a pedir más cerveza artesanal, los nuevos cerveceros se apresuraron a llenar el vacío en todo el estado.

Pero en un estado tan extendido y aislado como Alaska llegar a toda esa deliciosa cerveza puede ser una tarea desalentadora. Pero no tema que haya una manera de visitar dieciséis cervecerías sin ponerse al volante de un automóvil. El ferrocarril de Alaska recorre 470 millas a través del estado desde Fairbanks hasta Seward, y es uno de los mejores y más singulares tours de cerveza en el planeta. La próxima semana daré detalles sobre el viaje perfecto para cualquier aficionado a la cerveza y amantes de todo lo salvaje.