Tour de la gran cerveza de Alaska – Parte 2

Cada vez que escucho la canción de Arlo Guthrie “La ciudad de Nueva Orleans”, me siento lleno de nostalgia por los días en que los viajes en tren eran la norma. De las viejas películas que encuentro parpadeando en las fatídicas horas de la noche cuando no puedo dormir, parecía ser una forma glamorosa de viajar. Tal vez estoy aturdido por lo que enfrentamos en la sociedad moderna de hoy: reducción de los asientos de las aerolíneas, groseros agentes de mostrador, interminables embotellamientos, pero los trenes me parecen una forma emocionante y relajada de viajar.

Entonces, cuando hace un año me encontré saltando en Amtrak para dirigirme al norte de Santa Bárbara a Merced el año pasado para encontrarme con algunos amigos para escalar en Yosemite, estaba emocionado. Digamos que el viaje fue decepcionante, sin duda un revés para mis sueños románticos de caballos de hierro.

Cuando la oportunidad de montar los rieles llegó este verano, me sentí consternada, pero secretamente encantada. Esta vez me dirigiría al sur durante una semana en el ferrocarril de Alaska desde Fairbanks a Seward, deteniéndome cada noche en una ciudad diferente, buscando fortuna donde pueda. Mientras investigaba el sendero, estaba a punto de embarcarme en algo: había una cervecería en cada lugar. Podría armar una aventura épica absorbiendo algo de espuma en algunos de los lugares más bellos de la tierra.

Así que con las maletas empacadas abordé mi vuelo a Fairbanks a principios de agosto. Después de una rápida escala en el aeropuerto de Seattle-Tacoma con un vaso de Pale Ale de Georgetown Manny (crujiente con toques cítricos) en el Seattle Taproom en el Concourse A, partió hacia Alaska. Sabes que estás fuera de la red cuando aterrizas a medianoche y la luz del sol aún persiste. Después de una noche de sueño rápido, me puse a explorar Fairbanks, una ciudad con un ambiente utilitario que resuena entre sus calles. Cuando los inviernos son tan largos y fríos (el máximo promedio de noviembre a marzo nunca supera los 25 grados, y el mínimo promedio nunca supera los -6 grados) tiene sentido.

Fairbanks es el hogar de dos casas de espuma. Desafortunadamente, HooDoo Brewing estaba cerrado, pero tuve la suerte de encontrar una lata de su excelente Kölsch alemán, era una versión bien elaborada de un favorito bávaro. Quince millas al norte del centro de la ciudad de Fox se encuentra la cervecería más al norte de América, Silver Gulch Brewery. El edificio de dos pisos que alberga la cervecería se parece más a una fábrica que a una cervecería desde el exterior. El revestimiento gris metalizado se mezcló sin esfuerzo con los cielos invitadores y sombríos que se extendían en todas las direcciones. Todo eso cambia al entrar, hay un zumbido que emana del comedor lleno de suficientes barbas y ropa de camuflaje para que el clan de la dinastía Duck se sienta como en casa. No solo tenían más de una docena de sus propias cervezas de barril, sino también más de cincuenta bombarderos de primer nivel y botellas de cerveza de todo el mundo. Podría haber pasado unos días trabajando en su extensa lista.

Una muestra de lo mejor de Silver Gulch.
Una muestra de lo mejor de Silver Gulch.

Su Epicenter Ale era impetuosa y audaz con una quemadura de alcohol que solo se encuentra en cervezas fuertes bien elaboradas. La Venganza Amarga de Félix fue una versión fantástica de una cerveza estilo “Pre-Prohibición” con su sutil sabor a malta que se combina sin esfuerzo en el lúpulo alemán. Elaborada como un homenaje a las fuerzas armadas tan inmersas en la historia de Alaska, RFA era una cerveza bien diseñada con un tono rojo intenso y un sabor completo. Uno de los mejores Pilsners que he tenido en la historia reciente fue su Coldfoot Pilsner Lager, una unión funky entre un pilsner bohemio y alemán.

De vuelta en mi hotel, escondido de la luz ubicua detrás de mis cortinas opacas, el pensamiento apareció en mi cabeza. Si Fairbanks estuviera tan bien escondido del mundo en medio de la tundra, ¿qué encontraría yendo al sur mañana?

La semana que viene el resto del largo y sinuoso camino.