¿Trabajo soñado? Comience su propia marca de equipo

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Encontrar un nicho es difícil, la competencia es feroz y vives y mueres por las decisiones que tomas. Para la personalidad correcta, como Jeff Bull de Fitsok, podría ser el mejor trabajo del mundo.

Primeros días: envío de cajas de calcetines

En 2007, Jeff Bull tenía 27 años y tenía una incipiente carrera en el mundo de los deportes de acción, trabajando para Revista Surfer. Pero por muy emocionante que parezca, no fue satisfactorio para Bull, que quería dejar su huella en la industria.

Entonces, cuando surgió la oportunidad de comenzar una marca de calcetines llamada Fitsok con el ex gurú de ventas de Nike, Bill Flaherty, aprovechó la oportunidad. “La oportunidad de construir algo nuevo fue emocionante”, dijo Bull.

Los últimos nueve años han sido delgados, estresantes y más ocupados de lo que él creía posible. Pero no lo tendría de otra manera.

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Fitsok se esforzó por ofrecer algo diferente en un mercado abarrotado

Hablamos con Bull sobre los entresijos de comenzar una marca de equipo: los pros y los contras de ser su propio jefe, cuánto envejece una recesión global masiva y la dificultad de tener una idea que se venda.

El comienzo es delgado y requiere creatividad (y paciencia)

Para mantener su visión central sin interferencia de voces externas, los fundadores de Fitsok no obtuvieron un préstamo bancario o inversores cuando comenzaron, dijo Bull. Entonces tenían que ser extra ingeniosos. “Nos conocimos en nuestras casas y cafeterías durante los primeros siete meses”, dijo.

Un gran obstáculo fue que la marca tampoco podía permitirse un lugar de envío o almacén por un tiempo. “Nuestro primer” almacén “fue una habitación vacía en la parte trasera del Chanhassen Dinner Theatre en los suburbios de Minneapolis. Estaríamos preparando cajas para el envío y podríamos escuchar a los actores y músicos ensayando a través de la pared “, dijo.

Encontrar un nicho solo parece fácil en retrospectiva

Este es el negocio 101, pero si desea comenzar una marca de equipo, su equipo debe ofrecer algo que nadie más haga: tecnología nueva o mejorada, conveniencia imprevista o un mejor trato. Se necesita trabajo y suerte para ir a la primera ruta; eres efectivamente un inventor en ese momento. Pero los dos últimos solo toman algo de creatividad.

A mediados de la década de 2000, y aún hoy, las tiendas en funcionamiento vendían principalmente calcetines caros y de alta calidad en pares individuales. Bull y Flaherty reconocieron que, si bien la mayoría de los corredores podrían invertir en un par o dos de calcetines de alta calidad y alta tecnología para correr en invierno o en una carrera especial, los corredores no iban a llenar sus cajones con calcetines que cuestan $ 15 por un solo par .

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Vendida en tres paquetes, la marca trabajó para distinguirse

Al mismo tiempo, “varios paquetes de calcetines estaban mal vistos”, dijo Bull. “Fueron vistos como de menor calidad, y la mayoría de las veces lo fueron”. Pero Bull y Flaherty decidieron que tratarían de caminar por la cuerda floja: hacer calcetines que sean lo suficientemente de alta calidad para ser bien vistos por el personal especializado de gestión (y, a su vez, sus clientes), pero lo suficientemente rentables como para ser vendidos en un paquete de tres por el mismo precio que un solo par de Smartwool o Drymax.

No tuvieron que reinventar la rueda, pero tuvieron que pensar en algo que no se estaba haciendo. En retrospectiva, llenar este nicho parece increíblemente obvio. Pero a mediados de la década de 2000, iba contra la corriente.

Puedes crear tus propios valores centrales

El atractivo de muchas marcas hoy en día, especialmente en los mundos al aire libre y de equipos, es eludir deliberadamente el enfoque de “crecer lo más rápido posible” para prácticas más sostenibles y orientadas a la comunidad. Esto incluye cosas como el uso de materiales sostenibles, abastecimiento local, comercio justo, etc.

“Fue increíble desarrollar nuestras propias promesas centrales cuando comenzamos: estar en stock, enviar a tiempo y proporcionar un excelente servicio al cliente”, dijo Bull. “A medida que pasa el tiempo, continuamos enfocándonos en esas promesas, y esto se amortiza con el crecimiento”.

Fitsok también decidió mantener su énfasis en las tiendas especializadas de propiedad independiente y fabricar con una fábrica familiar en Carolina del Norte. “Corrieron, montaron en bicicleta y compartieron las mismas pasiones, y tenían mucha experiencia en la creación de productos técnicos”, dijo Bull. “Para nosotros, fue una decisión fácil trabajar con ellos exclusivamente”.

En otras palabras, Fitsok comenzó pequeño, y decidieron seguir siendo pequeños.

Fitsok patrocina clubes comunitarios, aquí en Minneapolis
Fitsok patrocina clubes comunitarios, aquí en Minneapolis

Pero apegarse a esos valores puede ser difícil

Fue más fácil para Fitsok comprometerse a mantenerse pequeño cuando nadie sabía quiénes eran.

“Lo difícil es cuando se presenta una oportunidad que podría ofrecer un gran día de pago, pero no se ajusta a nuestra personalidad de marca o nuestras promesas centrales”, dijo. “Hemos tenido la oportunidad de hacer cosas grandes, pero hemos tenido que rechazarlo para mantenernos enfocados en nuestros clientes”.

Dicho de otra manera: “Mantenerse en su carril” es importante, pero estaría mintiendo si dijera que un pedido grande es fácil de rechazar “, continuó.

La economía es lo que tú haces

En 2007, una crisis económica mundial era inminente. Mal momento para lanzarse en el mercado libre, ¿verdad?

Depende. Por alguna razón, la industria del running despegó a principios de la década de 2010, tal como lo había hecho a fines de la década de 1980.

“Para nosotros, comenzar una marca durante la recesión fue un arma de doble filo”, dijo Bull. “Las cosas estaban difíciles para muchos consumidores y minoristas, pero nuestra marca fue convincente como startup. Mirando hacia atrás, definitivamente nos obligó a concentrarnos y ser sabios con nuestra energía y presupuestos limitados ”

Trabajar para ti mismo tiene sus altibajos

Cuando tu nave es pequeña, sientes cada ola. Hay un ajuste bastante abrupto cuando se inicia una marca y se trabaja para usted mismo en comparación con trabajar para una empresa más grande más abajo en la cadena. “Las consecuencias, buenas o malas, se sienten de inmediato”, dijo Bull.

También señaló que tienes que ganar los accesorios que normalmente vienen con una compañía más grande. ¿Seguro de salud? 401k? Eso es tuyo para resolverlo.

“No hay muchos beneficios cómodos”, dijo. “Pero hay un montón de recompensas intrínsecas”. Es decir, ser el dueño de su propio barco, por rocosos que sean los mares.

“Aprendimos más de los primeros errores que de los primeros éxitos”, dijo Flaherty.

Vives para que los clientes tengan una buena experiencia, y es abrumador cuando no lo hacen.

Cuando fundó una marca, está más involucrado en su resultado, no solo financieramente, sino también en la calidad de los productos y la experiencia de corredores, escaladores, campistas, etc. como usted.

Entonces, cuando sus clientes tienen una buena experiencia, Bull dice que es tremendamente afirmativo. Pero cuando tienen una mala experiencia, puede parecer un fracaso más personal.

“A nadie le gusta decepcionar a la gente, pero es probable que suceda de vez en cuando”, dijo Bull.

Pero ahí es donde vale la pena estar a cargo: usted, personalmente, puede enderezar el barco.

“Algunas de nuestras mejores alianzas se han forjado al hacer las cosas bien con los clientes”, dijo Bull. “Las mejores marcas brillan más cuando cometen errores y hacen un esfuerzo adicional para hacer las cosas bien”.

Tienes que venderte

No importa cuán genial sea su historia, posiblemente no importa cuán bueno sea su producto, se necesita mucha grasa para asegurarse de que suficientes personas prueben su producto y escuchen su historia, ayudándola a difundirse.

“Al mirar hacia adelante, nos damos cuenta de que las marcas especializadas más pequeñas deben ser creativas para competir con Under Armours y North Faces del mundo”, dijo Bull. “Nuestro producto es único, especializado y extremadamente de alta calidad …[but] nuestro desafío será garantizar que los minoristas y los clientes puedan encontrarnos, y que cumplamos con nuestras promesas principales “.

Es (un poco) más fácil en la era digital

Comenzar una marca, dijo Bull, es más fácil hoy que fundar una tienda minorista. ¿La razón? La Internet.

“Yo pienso [starting a brand today] es una empresa muy diferente, especialmente si vendes directamente en línea “, dijo.