Trail Angel Spotlight: Jim “The Spoon Man” Tabor

Cada vez que salga a caminar por el sendero de los Apalaches en las colinas rocosas de Pensilvania, y vea una simple cuchara de madera tallada a mano que cuelga de la rama de un árbol o un letrero, es muy probable que sea obra de Jim Tabor, un local. hombre que ha combinado su amor por la talla con su amor por los excursionistas, transformando la madera ordinaria en obras de amor únicas.

Jim nació hace 60 años en Maryland, pero cuando tenía 11 años, su familia se mudó al centro de Pensilvania, a pocos kilómetros del sendero de los Apalaches. Al principio, la madera y el bosque fueron una gran parte de su vida. Su padre trabajaba para una empresa maderera, por lo que creció cortando madera, “Lo quisiera o no”, recuerda Jim con nostalgia. Debido a los muchos días que él y su hermano pasaron en sus primeros años, construyendo casas en los árboles y cazando y pescando en las montañas apalaches cercanas, Jim desarrolló un amor de por vida por el desierto que todavía lo acompaña hasta el día de hoy.

Una de sus cucharas omnipresentes con las que puedes tropezar. Foto: Jim Tabor

Cuando la familia de su esposa se mudó a Georgia, no pasó mucho tiempo antes de que Jim y su esposa lo siguieran, y terminaron en Dahlonega. Esto le quedaba bien a Jim, porque lo mantenía cerca de las Cataratas Amicalola y la Montaña Springer, donde podría satisfacer su necesidad de desierto.

En medio de la belleza escénica de las montañas Apalaches, se estableció y comenzó una familia. Después de que Tabor y su esposa tuvieron hijos, empacaron y se dirigieron a donde vive ahora, en Mont Alto, Pensilvania. Jim disfrutaba de estar de regreso donde creció, lo que le permitía estar cerca de sus padres y hermanos, además, el AT estaba a solo unas millas de su casa, lo que le daba muchas oportunidades de caminar.

El nacimiento de un tallador de madera

Mientras no camina, Jim pasa su tiempo libre en la serenidad de su acogedora tienda. Foto: Jim Tabor

Siempre bueno con sus manos, Jim decidió retomar el tallado en madera. Un día, sin experiencia previa, él y su hermano Tom se reunieron y decidieron comenzar a hacer cucharas de madera.

“¿Por qué cucharas, y no figuras o alguna otra forma de tallado?” Yo pregunté. Su respuesta fue directa. “Simplemente me gusta hacer cucharas, y me imagino que todos necesitan una cuchara para comer”.


Vieron videos de YouTube, ordenaron herramientas de tallado a un proveedor especializado de Wisconsin y comenzaron a tallar. Los hermanos comenzaron haciendo cucharas grandes del tamaño de la cocina, reduciendo su tamaño con el tiempo hasta que llegaron al tamaño individual que se ve hoy. Fue prueba y error, pero con el tiempo sus cucharas adquirieron una forma única que a Jim le gusta llamar “la pequeña cuchara de trail”, del tamaño perfecto para los excursionistas.

El comienzo de un llamado

Con manos expertas, Jim talla cucharas rústicas de calidad. Foto: Jim Tabor

Cuando sus cucharas comenzaron a acumularse, Tabor las regaló a familiares y amigos. Al ver cuánto amaba la gente su trabajo, lo motivó a tallar para más personas. Fue entonces cuando nació la idea: ¿por qué no dárselos a los excursionistas?

Jim no está seguro de cuándo comenzó a repartir cucharas en el AT, pero cree que probablemente fue alrededor de 2014.

Uno de los muchos excursionistas agradecidos enviando su foto. Foto: Jim Tabor

Caminaba por el sendero cerca de su casa, entregándolos a los excursionistas. Cuando no veía a ningún excursionista, simplemente los colgaba de una rama o los colocaba en un letrero de sendero de madera, a menudo volvía más tarde para verificar si se los llevaron. Dijo que muchas veces volvería para descubrir que se habían ido, pero a veces todavía estaban allí. Comenzó a preguntarse si algunas personas dudaban en llevárselos porque tal vez no supieran por qué estaban allí, así que comenzó a ponerlos en pequeñas bolsas de plástico, con una nota adjunta que les permitía saber que era un regalo y sentirse libres de llevarlo con ellos. Curioso por lo que le sucede a sus cucharas, también dejó su dirección de correo electrónico en la tarjeta para que los excursionistas pudieran decirle cómo encontraron la cuchara y adónde fue. Estaba encantado cuando comenzaron a llegar correos electrónicos, a veces con imágenes que mostraban los lugares donde terminaban sus cucharas. Finalmente, Jim también comenzó a publicar fotos de sus cucharas en Instagram, @jim_tabor.

Aunque deja aproximadamente el 90% de sus cucharas en el AT entre la línea de Maryland y el horno de Pine Grove, sus cucharas no son exclusivas de Pensilvania. “Si estoy en otra sección del sendero, como la montaña rusa en Virginia, los dejo allí”, dijo. “Incluso he dejado algunos en el sendero de Florida”.

Convertirse en el hombre de la cuchara

Con sonrisas como esta, no es de extrañar que Jim siga haciendo cucharas. Instagram @jim_tabor

Cuando Jim dejó más cucharas para los excursionistas, se convirtió en algo más que un hombre que repartía cucharas en silencio en un tramo solitario del bosque. En ese momento, se había referido a sí mismo como el tallador descalzo, recordando sus primeros días cuando él y su hermano Tom tallaron bajo la sombra de su gran árbol de arce de Noruega, donde hizo su talla descalzo.

Finalmente, llamó la atención de la señorita Janet Hensley, quien le dio el nombre de “Hombre de la cuchara”. Ella le pidió que hiciera una cuchara grande y de mango largo para usar en los excursionistas, una larga tradición que tiene cuando surgió cuando tuvo que localizar a los excursionistas que habían dejado una pieza de su equipo, generalmente bastones de trekking en la última ciudad. u hostal donde se alojaban. Cuando se lo devuelve, tiene un castigo ceremonial, una paliza con la cuchara de madera, como una forma humorística de recordarles que recuerden mantenerse al día con su equipo. A veces su castigo se debe cuando un excursionista se porta mal en la ciudad, como se ve en este video.

Como lo hace

Jim pinta sus cucharas con una variedad de colores, que a menudo incluyen un poco de arte de leña. Foto: Jim Tabor

Cuando Jim prepara sus cucharas, comienza con cereza negra, arce o abedul, todo de un amigo que vende maderas duras. Jim dijo que se necesitan alrededor de tres horas para tallar una cuchara. Después, solo lija ligeramente el mango, a veces usa un kit de leña para hacer obras de arte y letras, luego lo retoca con unas pocas salpicaduras de pintura, seguido de una capa de aceite mineral para sellar la cuchara.

Equilibrando un pasatiempo con las presiones de la vida

Jim tiene que equilibrar su amor por el senderismo y la fabricación de cucharas con las responsabilidades de la vida, lo que se dificulta debido a la enfermedad degenerativa del disco en la columna vertebral y el cuello. También tiene escoliosis de su columna vertebral, exacerbada por los pesados ​​pesos que levanta en sus trabajos de soldadura en la industria minera, donde trabaja hasta 48 horas a la semana. Esta curvatura de su columna vertebral hace que tenga que ajustar las correas de su mochila para compensar los hombros que están a dos pulgadas del nivel.

Incluso con dificultades físicas, Jim todavía logra caminar hasta siete millas para depositar sus cucharas en secciones remotas del Sendero de los Apalaches, y recientemente caminó 70 millas en un mes. Si bien no está trabajando en su trabajo de tiempo completo, ni se ocupa de las necesidades de su familia, Jim encuentra relajación en las horas que pasa cortando sus cucharas. Dijo que es una forma de descomprimirse del estrés de la vida.

Cuchara y LNT

Miss Janet Hensley, mostrando con orgullo su “cuchara de azotes”, que Jim envió. Foto: Janet Hensley

Appalachian Trail Conservancy ha publicado una lista de principios y prácticas diseñados para reducir los efectos dañinos que los excursionistas hacen en el camino. Estos principios se llaman Leave No Trace (LNT) y contienen temas que van desde no dañar la vida silvestre y la vida vegetal, no dejar basura o comida en el camino, no quitar plantas, animales u objetos, hasta ser respetuosos con otros excursionistas. Nada en él aborda específicamente ninguna prohibición de dejar cucharas para los excursionistas.

Cuando Jim comenzó a publicar fotos en Instagram de sus cucharas, fue severamente criticado por alguien que insistió en que sus cucharas no eran más que rastros de basura y violaban los principios de LNT. Sin embargo, Jim dijo que sus seguidores criticaron salvajemente a esta persona por su comentario de que retiró su publicación y le envió una disculpa personal. Desde entonces, no ha escuchado nada negativo sobre dejar sus cucharas.

Jim hace mucho mantenimiento de senderos mientras cuelga cucharas. Ha llevado motosierras para eliminar purgas, bolsas para recoger basura en los refugios, y elimina refrigeradores desatendidos de alimentos y bebidas que dejaron los ángeles del sendero bien intencionados.

Por mucho que le encante tomar fotos de sus hermosas cucharas, Jim es tímido ante las cámaras y evita que le tomen una foto. Él nunca quiere que el foco esté en sí mismo. Como un verdadero ángel de la pista, su enfoque es y siempre ha sido hacer algo especial para los excursionistas.

Cucharas especiales para personas especiales

Foto: Jim Tabor

  • Hizo una cuchara de azotes excursionista (cuchara de cocina grande) para la señorita Janet.
  • El año pasado hizo una excursión con una mujer que estuvo siete años libre de cáncer y le hizo una cuchara personalizada. Le gustó tanto que le dijo que se haría un tatuaje con el diseño exacto de la cuchara.
  • En 2018, mientras estaba en el AT en Pensilvania, conoció a los Crawfords (una familia de ocho que subió el AT) y les dio una cuchara.
  • Conocí al Real Hiking Viking, “… un tipo súper agradable”.
  • Jim hizo dos cucharas especiales grabadas con las palabras “Fortaleza” en un homenaje al veterano Ronald Sánchez Jr, nombre del sendero Stronghold, cuya trágica muerte en el sendero en 2019 tocó a la comunidad AT.

La fabricación de una leyenda

Jim hizo algunas cucharas el año pasado para conmemorar el fallecimiento de Ronald Sanchez Jr., el nombre del sendero Stronghold. Foto: Jim Tabor

Cuando su afición comenzaba a florecer, le pidieron a Jim que hiciera una cuchara para la exhibición The Gathering of Spoons, que se exhibe permanentemente en el Museo Peabody Essex en Salem, Massachusetts. En algún momento, el oficio de Jim incluso llamó la atención de National Public Radio, que lo presentó en una de sus historias.

Incluso hay menciones en las redes sociales en la línea de: Quien encuentre una de las cucharas de Jim está casi seguro de que llegará a Katahdin / Springer. Independientemente de la atención pública, este humilde tallador de madera todavía estaría haciendo y dejando cucharas a lo largo del AT. Para Jim, nunca se trató de la fama. Es solo el simple amor por la talla y su amor por los excursionistas lo que lo mantiene en marcha.

El futuro de talla de cuchara de Jim Tabor

A Jim no le gusta llamar la atención y a menudo oculta su identidad. Foto: Jim Thompson

Jim estima que hizo y distribuyó alrededor de 300 cucharas. Él dice que gana alrededor de 50 por año para irse por el sendero de los Apalaches, pero si cuenta las cucharas que ha hecho para la caridad, las que hace para que el ATC las venda, las que hace para la concientización sobre el cáncer de mama o las que hace para un club de senderismo local, calcula que ese número probablemente sea más cercano a 100 anualmente. También ha hecho algunos para vender, pero la mayoría los hace gratis. “Voy a hacerlo hasta que ya no sea divertido”, pero dijo que tiene el objetivo de ganar al menos 500.

El hombre cuchara. Foto Jim Thompson

Si eres uno de los pocos afortunados que descubre una de sus cucharas colgando de un árbol, tómate un minuto para detenerte y aprecia el hecho de que en algún lugar de una pequeña tienda en el centro de Pensilvania, un hombre tranquilo y pacífico tomó tres horas de su vida para que no solo tengas algo útil para comer tus bombas de ramen, sino que también poseerás un recuerdo especial que conmemorará quizás la cosa más épica que hayas hecho.