Tres consejos para novatos de gran altitud

Three Tips For High Altitude Beginners

Etiquetado unos 14ers pero listo para ir más alto? Jessica R. Hamel se dirigió a la cima a Orizaba y regresó con estas ideas.

En la cumbre de Pico De Orizaba; todas las fotos por Josh Vertucci

A principios de marzo, me encontré jugando Tetris con una mochila nueva, una bolsa de lona grande y un montón de cosas. En solo unos días, me uniría a otras tres mujeres para escalar la montaña más alta en la que he estado, Pico De Orizaba (18,491 ′), para recaudar dinero para los montañeros de Big City.

He alcanzado la cima de 14ers en Colorado y, diablos, incluso he corrido 100 millas durante un día a través de las montañas. Pero este viaje me dio la bienvenida a un mundo completamente nuevo de montañismo a gran altitud. Algo me decía que no sería como cualquier experiencia que hubiera tenido en las montañas. Yo tenía razón.

¿Pensando en escalar a nuevas alturas? Aprendí algunas lecciones durante el viaje que podrían ayudar a que tu caminata sea un poco más agradable.

Nota del autor: Deuter, La Sportiva y Nemo patrocinaron el viaje en apoyo de Big City Mountaineers. Si está interesado en aprender más sobre los montañeros de Big City, encuentre detalles aquí.

Consejo 1: Ponte acogedor

Tres consejos para principiantes de gran altitud

Gran parte de su tiempo dedicado a una expedición de montañismo a gran altitud estará descansando. Bueno, lo que quiero decir con descansar es tumbarse mientras la altitud causa estragos en su cuerpo.

Este es el proceso de aclimatación. Necesitas el resto. Cometí el error de tratar de correr 40 pies para obtener una linda foto y amablemente recibí un fuerte dolor de cabeza. Así que traiga lo esencial para la relajación.

Para mí, ese era un saco de dormir sólido y resistente al frío, una gran bolsa de aire caliente, naipes y té. Utilicé el NEMO Sonic 0-degree como mi bolso y la Sportiva Tara 2.0 para mi chaqueta.

Pasé la mayor parte del día y la noche acogedores en la bolsa. Hacía suficiente calor para las noches frías en la cabaña y su ventilación “Thermo Gills” enfriaba la bolsa cuando las cosas se calentaban durante el día. Las “branquias” son respiraderos con cremallera en el centro de la bolsa que permiten que fluya más aire al núcleo cuando se descomprime.

Cuando necesitaba escapar de mi capullo para jugar a las cartas o intentar una caminata de aclimatación, la clave era una chaqueta abrigada. La Sportiva Tara 2.0 me mantuvo cómodo. Equipado con plumón de ganso europeo con relleno de 700, tiene un acabado resistente al viento y al agua y es un hinchado versátil.

Planeé esto como mi chaqueta pesada para el día de la cumbre, pero también funcionó para descansar. Tuvimos una cumbre bastante cálida, pero con una o dos capas debajo, estaría preparado para la mayoría de las temperaturas. Mi parte favorita de la chaqueta: bolsillos profundos, perfectos para muchos refrigerios.

Consejo 2: Plan para el apetito pobre

Comer bien es esencial para una altitud duradera. Desafortunadamente, tu cuerpo te dirá lo contrario. En altitud, el cuerpo quema muchas más calorías, pero el cerebro no envía señales de hambre para compensar. Es todo el enigma.

Tres consejos para principiantes de gran altitud

Solución: Traiga los refrigerios más sabrosos que pueda encontrar y una variedad. Compré caramelos como recompensa por atravesar diferentes partes de la escalada. Pero a 18,000 pies, no eran los bocados suaves y deliciosos de los que había estado babeando en Colorado.

Además del apetito deprimido, su sentido del gusto y el olfato también pueden cambiar. Las cosas que saben bien al nivel del mar pueden ser desagradables en la montaña. Además, los tiempos de cocción se duplican cada 5,000 pies, así que tenga opciones listas para comer. En general, los alimentos monótonos son menos sabrosos que los alimentos con una variedad de sabores, así que planifique en consecuencia.

Piensa mucho sobre el sabor y la textura, y sobre lo que podrías soportar si comes, incluso si no tienes hambre. Nota para mi futuro: Mantente alejado del queso.

Consejo 3: Tus zapatos pueden hacer o romper tu ascenso.

Los zapatos cómodos y adecuados son una parte esencial de cualquier aventura. Todos hemos escuchado esas horribles historias de ampollas del tamaño de un país pequeño que arruinan el día de alguien.

Tres consejos para principiantes de gran altitud

Hay algunas preguntas a tener en cuenta al seleccionar zapatos para una expedición a gran altitud: ¿se ajustan correctamente? ¿Te mantendrán caliente? ¿Se sienten cómodos por largos períodos? ¿Necesitará un segundo par para terreno variable? Y lo más importante, ¿qué te pondrías para el peor de los casos?

Para Orizaba, empaqué un par de zapatos livianos para correr en la montaña y botas de montañismo para trabajo pesado. La Sportiva Helios SR y La Sportiva Spantik fueron mis elecciones. Permítanme comenzar diciendo que nunca he usado botas de montaña en mi vida.

Siempre he optado por algún tipo de trail-runner porque me gusta un zapato liviano y tobillos libres. Los Helios eran cómodos, livianos, y básicamente podía usarlos para siempre.

Como íbamos a estar en un terreno más técnico, elegí el modelo SR, que ofrece una suela super pegajosa. Los Helios fueron mi elección para el 90 por ciento del viaje.

Pero los Spantiks aparecieron cuando más importaba. La parte superior de Orizaba está cubierta por un glaciar, y en nuestra visita hubo olas duras y ásperas de nieve helada. ¿Necesitábamos una bota tan terrorista como la Spantik? Tal vez no. Pero, si nos encontramos con mal tiempo y quedamos varados allí, nuestros pies habrían estado a salvo de la congelación.

Y me complace informar que, aunque parecía un ciervo que caminaba por ellos, no se crearon ampollas ni puntos calientes a partir de los Spantiks.

Lo mejor del aire libre es que siempre hay una nueva forma de experimentarlo. No necesitas mucho equipo para salir, solo necesitas el equipo correcto.