Trump ha comenzado su asalto a la Ley de especies en peligro de extinción

El lunes, la administración Trump anunció la salva de apertura en su temido ataque contra la Ley de Especies en Peligro de Extinción. El asalto en tres frentes está diseñado para debilitar las protecciones para las especies amenazadas y en peligro de extinción, al tiempo que dificulta agregar protecciones para otros animales en el futuro.

“Estos cambios chocan contra una excavadora a través de las protecciones que salvan vidas de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para la vida silvestre más vulnerable de los Estados Unidos”, dice Noah Greenwald, director de especies en peligro de extinción del Centro para la Diversidad Biológica sin fines de lucro de defensa de la vida silvestre.

El secretario del Interior, David Bernhardt, ex cabildero de las industrias del petróleo y el gas, quien el verano pasado escribió un artículo de opinión en The Washington Post argumentando en contra de la ESA eficacia, está detrás de las nuevas regulaciones, que tienen como objetivo debilitar la ESA de tres maneras:

Estos tres cambios tendrán un amplio impacto no solo en la forma en que se implementa la ESA, sino también en la protección que brinda.

Las regulaciones también parecen incluir algo de ciencia dudosa. Por ejemplo, una regla establece que los impactos en el hábitat crítico de una especie en peligro de extinción deben ignorarse a menos que esos impactos ocurran en todo el hábitat de esa especie. “Esto ignora el proceso acumulativo de muerte por mil cortes que es la forma más común en que la vida silvestre declina hacia la extinción”, dice Greenwald.

También hay una regla que prohíbe considerar los impactos previsibles del cambio climático al evaluar las amenazas a las que se enfrenta una especie. Esto evita la protección de especies afectadas por cosas como el aumento del nivel del mar o el derretimiento de los casquetes polares. Si, por ejemplo, los osos polares comienzan a cambiar sus hábitats como resultado del cambio climático, esta regla excluiría esos nuevos rangos de las protecciones de la ESA.

Pero quizás lo más preocupante es la eliminación del lenguaje que en el pasado evitó que los impactos económicos afectaran si una especie calificaba o no como en peligro. Esto cambiará el proceso de inclusión de una lista basada únicamente en la ciencia, en una que incluya la evaluación de los costos económicos a corto plazo. Esto cambia fundamentalmente la naturaleza del acto de ser objetivo y basado en la ciencia a algo más político. Por primera vez, podemos preguntarnos, ¿es demasiado costoso salvar una especie? “Si tomamos decisiones basadas en costos económicos a corto plazo, tendremos muchas más especies extintas” Drew Caputo, un litigante ambiental dijo Los New York Times.

Parece que las tres reglas se ingresarán en el registro federal individualmente. Los ciudadanos que deseen agregar su comentario a las decisiones deberán hacerlo para las tres regulaciones. Actualizaremos este artículo con enlaces a esas páginas de comentarios una vez que estén en vivo.

Aunque lejos de ser perfecta, la ESA se ha mantenido como una ley ambiental fundamental desde que Richard Nixon la promulgó en 1973. Ha sido 99 por ciento efectiva para prevenir la extinción de las especies incluidas en la lista y la ley cuenta con un apoyo público abrumador y bipartidista.

“Esta acción de la administración Trump se suma a sus esfuerzos continuos para despejar el camino para el desarrollo de petróleo y gas sin tener en cuenta la destrucción de la vida silvestre y sus hábitats”, afirma Raúl Grijalva, presidente del Comité de Recursos Naturales de la Cámara. “Estamos en medio de una crisis de extinción, y el presidente Trump está arrasando la herramienta más importante que tenemos para proteger las especies en peligro de extinción”.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.