Un compromiso histórico

El miércoles 11 de mayoth La Legislatura del Estado de Colorado votó para promulgar cambios radicales en las leyes de licor que en su mayoría no han cambiado desde el final de la Prohibición. Si lo firma el gobernador Hickenlooper, se abriría el camino para que todas las formas de alcohol se vendan en tiendas de abarrotes y licorerías para expandir sus ofertas más allá de la bebida. Con la posible muerte de nuestras estatuas superanimadas en el horizonte, queda una pregunta por responder, ¿qué significa esto para usted, el bebedor?

Un poco de historia primero. Cuando el 18th la enmienda entró en vigencia el 16 de enero de 1920, el estado de Colorado ya había estado seco por más de cuatro años. Prohibió el alcohol el 31 de diciembre de 1915. Al estar al lado de Kansas, el lugar de nacimiento del movimiento de la templanza ayudó a presionar al estado a prohibir el alcohol sin intervención federal. Entonces cuando el 21S t La enmienda llegó en 1933 y los líderes del estado permitieron la reintroducción de todas las formas de alcohol, pero con numerosas disposiciones. En los próximos años, las disposiciones establecidas se solidificaron permitiendo que el 3.2% de la cerveza se vendiera en supermercados / farmacias, y todo lo demás por encima del contenido de licor se limita a las tiendas de licores. Como el estado era en su mayoría ganaderos y granjeros, nadie se quejaba mucho, además, la Cervecería Coors estaba cerca para calmar la sed de cualquiera con cerveza fresca.

Avance rápido hasta finales de los setenta. Algunos locos comienzan a preparar cerveza en un cobertizo de cabras en Boulder, y nace la primera cervecería en el estado, Boulder Beer. A medida que los residentes comienzan a probar la buena cerveza, varios de ellos lanzaron este festival loco en 1981 en Boulder, The Great American Beer Festival. Fue el momento fundamental para el movimiento de la cerveza artesanal en el estado. Eso, y el hecho de que las leyes establecidas décadas antes habían impedido que las grandes tiendas de comestibles dominaran el mercado comercial atrajo a cerveceros establecidos y aspirantes a ser de todo el país. Cualquiera podría abrir una cervecería, empacar su cerveza y venderla en las más de 1,700 licorerías independientes en todo el estado. A diferencia de otros estados donde algunas grandes cadenas de supermercados controlan la mayor parte de las ventas de alcohol, y solo llevarían una fracción de los productos ofrecidos por las cervecerías, nuestro mercado abierto en el que cualquiera podría ganar exposición permitió una próspera cerveza artesanal, y ahora micro destilación industria para florecer. Vamos, realmente no pensaste que un estado que recientemente cruzó la marca de los 5 millones de residentes tenía una de las industrias cerveceras más grandes debido al paisaje, ¿verdad? No, fue por la singularidad de nuestra configuración.

Dice el dicho, todas las cosas cambian eventualmente, y las tiendas de comestibles han estado tratando de actualizar el sistema y obtener acceso al estado durante décadas. Argumentan que solo permitir una licencia de licor por negocio es injusto. Durante los últimos veinticinco años, el tema ha estado en la boleta general una vez, y frente a la legislatura seis veces diferentes, cada vez que fue rechazado. Pero, cuando los habitantes de Colorado aprobaron la marihuana legal en 2012, parecía indicar que los residentes estaban abiertos al cambio. Las grandes cadenas de tiendas de comestibles, King Soopers, Safeway / Albertsons, Walmart y Target, formaron Your Choice Colorado para presentar un problema en la boleta electoral ante los votantes para permitir la venta de cerveza y vino en todas las tiendas de comestibles. Con arcas llenas con más de 25 millones de dólares, comenzaron a enviar volantes a sus hogares, a publicar anuncios de televisión y a emplear grupos para obtener firmas para una petición para obtener acceso a las boletas. Su mensaje era simple: conveniencia. Para contrarrestar este esfuerzo, las licorerías independientes junto con algunos cerveceros artesanales y otros formaron Keep Colorado Local para educar a los votantes sobre por qué el derrocamiento del sistema actual sería perjudicial para el estado. Su presupuesto era más pequeño, cuatro millones de dólares, pero su mensaje llegó a casa: si no está roto, no lo arreglen.

La votación temprana para la iniciativa de votación planeada fue mixta. Algunos mostraron que ganó en el otoño, otros predijeron que sería rechazado, pero todos insinuaron incertidumbre. La incertidumbre de la medida, junto con los temores de lo que un cambio repentino en las leyes estatales de licor podría significar para miles de propietarios de pequeñas empresas, motivó a la legislatura estatal a aprobar abrumadoramente la SB 16-197 en la undécima hora del último día de la primavera. sesión. Solo ocho legisladores votaron en contra. El proyecto de ley fue el resultado de una reunión frenética entre todos los involucrados: propietarios de tiendas de licores, distribuidores de alcohol, supermercados de gran formato, además de cerveceros artesanales, viticultores y destiladores.

Si el Gobernador lo ratifica, esto es lo que sucederá en el futuro. A partir de 2017, todas las cadenas de supermercados con una farmacia pueden expandirse a cinco ubicaciones que venden todo. En 2022 pueden aumentar ese número a ocho, en 2027 puede aumentar a trece, y para 2032 pueden tener veinte tiendas en total que venden todos los productos. A principios de 2037, se eliminan todas las restricciones y es un mercado completamente abierto. 3.2 cerveza, el alimento básico de las tiendas de comestibles y una reliquia de los tiempos de Prohibición dejarían de existir el 1 de enero de 2019, gracias a Dios. La idea de la acumulación gradual es permitir a las tiendas de licores existentes ajustar sus negocios y recuperar inversiones si deciden cerrar la tienda.

Por otro lado, todas las licorerías existentes podrían comenzar a vender otros artículos a partir del 1 de julio.S t de este año. Entonces, cuando visitaste tu tienda local, podrías comprar refrescos, papas fritas y comida para fiestas si deciden llevarlo. Las tiendas de licores también podrían expandirse a dos tiendas para 2017, tres para 2022 y cuatro para 2027. Por lo tanto, es muy probable que vea más Argonautas, Avellanos y otros minoristas grandes expandiéndose. El proyecto de ley bloquea la entrada de grandes cadenas de licorerías desde fuera del estado hasta 2037, por lo que si estaba buscando que BevMo apareciera, lo siento.

En general es un buen compromiso. Protege la infraestructura única que existe en el estado, lo que le permite adaptarse durante un período de tiempo, en lugar de un cambio nocturno. La cerveza artesanal continuará creciendo, nuestra escena de destilación continuará expandiéndose y una variedad de ofertas aún poblarán los estantes. Colorado finalmente está a punto de unirse al siglo XXI.