Un cuento de dos récords de maratón y los zapatos mágicos de Nike

Lo más sorprendente de la actuación de Eliud Kipchoge que rompió barreras y rompió las reglas en Viena durante el fin de semana fue lo sorprendente que fue en realidad. Corrió 1: 59: 40.2 por 26.2 millas, una hazaña que hasta hace unos años habría sonado como mala ciencia ficción. Pero el paradigma ya había cambiado. La sorpresa, en cambio, llegó al día siguiente en Chicago, cuando una keniata menos anunciada, Brigid Kosgei, redujo más de un minuto el récord mundial de maratón de 16 años de Paula Radcliffe, una marca que algunos científicos consideraron intrínsecamente más difícil que las dos horas. barrera para hombres.

A nivel intelectual, ya entendí hasta dónde se han movido las publicaciones de objetivos. Hace dos años, cuando Kipchoge se estaba preparando para la exhibición de maratón Breaking2, los fanáticos y expertos fueron casi unánimes al descartar sus posibilidades de acercarse incluso a las dos horas. Esta vez, todas las encuestas y encuestas en línea que vi encontraron que aproximadamente dos tercios de los encuestados pensaban que tendría éxito. El tiempo de Kipchoge de las 2:00:25 en Breaking2 demostró que estaba cerca, y nuevos ajustes en logística, combustible, dibujo y zapatos hicieron que la barrera pareciera eminentemente posible.

Pero en un nivel más profundo e intuitivo, todavía me aferraba a la idea de que la distancia del maratón tenía algunos trucos bajo la manga: que solo porque algo era teóricamente posible no significaba que fuera probable o incluso probable. Me desperté en la madrugada del sábado esperando ver a Kipchoge luchar o, si no lo hacía, revivir algo del asombro que sentí cuando vi su actuación de Breaking2 y su posterior récord mundial en Berlín el año pasado. En cambio, se sintió más como ver a Simone Biles sacando el sacacorchos por el aire sobre la barra de equilibrio: sabes que algo puede salir mal en cualquier momento, pero también sabes que probablemente no lo hará. Eso es un testimonio de la consistencia totalmente sin precedentes de Kipchoge. Pero hay más que eso.

Para aquellos interesados ​​en dirigir la ciencia, la gran pregunta después de Breaking2 fue cuánto contribuyeron cada uno de los diversos refinamientos e innovaciones al rendimiento de Kipchoge. Pensé que los dos factores más importantes eran los beneficios de diseño de un enjambre de marcapasos apretados y el aumento de la eficiencia del zapato Vaporfly de Nike, que presentaba una placa curva de fibra de carbono y una gruesa capa de espuma ultraligera y resistente. Otros factores, como las botellas en carrera que pasaron de una bicicleta y la falta de curvas cerradas, podrían haber contribuido unos pocos segundos, pero no fueron un factor importante. En teoría, el dibujo o los zapatos podrían haber proporcionado una ventaja de varios minutos; en la práctica, no estaba claro cuál era más importante.

Cuando Kipchoge corrió 2:01:39 en Berlín, corrió solo durante la mayor parte de la segunda mitad de la carrera, lo que sugiere que la redacción no fue tan importante como se pensaba inicialmente. De hecho, durante la carrera INEOS en Viena, Kipchoge se mantuvo a la deriva inexplicablemente a un lado, fuera de la corriente del marcapasos frente a él, sin ningún efecto negativo evidente. Eso deja a un candidato obvio. De hecho, como señaló Jonathan Gault de LetsRun hace unas semanas, las cinco maratones más rápidas en la historia que han sido elegibles han sido corridas en los últimos 13 meses, y todas se han corrido en versiones de Vaporfly de Nike.

Sin embargo, hubo una desconexión persistente en esta imagen. Si el Vaporfly era tan bueno, ¿por qué no había caído el récord de las mujeres? El récord de Radcliffe de 2:15:25 se había mantenido desde 2003, mucho antes de que surgiera la Vaporfly. La única mujer que le dio un toque de susto, Mary Keitany, llevaba zapatos Adidas. Entonces, cuando Kosgei corrió 2:14:04 en Chicago, aunque sin duda fue una sorpresa, también tenía mucho sentido. Ya no hay lugar para dudas sobre los efectos masivos de los zapatos con placas de fibra de carbono.

Vale la pena señalar que “los zapatos” no son un objetivo estacionario. Breaking2 presentó una versión a medida del Vaporfly original del 4%, llamado así por su impulso de 4 por ciento (en promedio) probado en laboratorio en economía de carrera en comparación con el plano de carreras más rápido ofrecido por Nike o Adidas. Según los informes, el modelo actual, el Vaporfly Next%, da un impulso de aproximadamente el 5 por ciento, lo que en teoría debería reducir un par de minutos de un maratón de clase mundial. Kipchoge llevaba un zapato que Nike hasta ahora ha identificado solo como “una futura edición del calzado NEXT% maratón de Nike”, pero que se ve sustancialmente diferente, con una pila más gruesa y vainas extrañas debajo del antepié. Según el rumor mill, se llamarán Alphafly, y una solicitud de patente sugiere que hay un montón de nuevas características allí, posiblemente incluyendo múltiples placas de fibra de carbono.

No quiero hacer demasiadas conjeturas sobre lo que realmente está en los zapatos hasta que estemos seguros. Pero, francamente, no deberíamos tener que adivinar. El año pasado, la IAAF, el organismo rector internacional de atletismo, introdujo un cambio de reglas en respuesta a la controversia de Vaporfly: “Cualquier tipo de calzado usado debe estar razonablemente disponible para todos en el espíritu de la universalidad del atletismo. Los zapatos no deben ser construidos de manera que les brinden a los atletas asistencia o ventaja injusta ”. La segunda parte de esa regla sigue siendo tan vaga e inútil como antes, ya que “injusto” no está definido y, por lo tanto, carece de sentido. Pero la primera parte de la regla es clara como el cristal.

Las entrevistas posteriores a la traza de Kosgei hicieron que pareciera que estaba usando el mismo zapato que Kipchoge: “Tenía solo 50-50 años para usar el rosa”, dijo LetsRun. “Pero algo vino a mi mente, digamos que ayer, Kipchoge corrió y usó los mismos zapatos y los otros marcapasos”. [did too]. ¿Por qué no yo?” En las fotos de la carrera, los zapatos de Kosgei se parecen más al Vaporfly Next% disponible comercialmente. Esperemos que ese sea el caso, de lo contrario, incluso las reglas existentes relativamente sin dientes se ignoran.

Independientemente de lo que vistió Kosgei esta vez, parece muy probable que use el modelo más nuevo en los Juegos Olímpicos del próximo año. Y confesaré que la interminable complejidad de los zapatos está empezando a desgastarme.

Desde que se presentó por primera vez el Vaporfly original, me han desgarrado su lugar en el deporte. Instintivamente, pensé que deberían prohibirse, de acuerdo con la simplicidad de la competencia persona contra persona en la carrera. Pero luché por racionalizar por qué esta mejora particular en el calzado para correr era diferente de todas las mejoras anteriores en zapatos y otros equipos que nos separan de los maratonistas de tres horas que disputaron las primeras Olimpiadas modernas.

Con mucho, mi parte favorita de la transmisión de Viena el sábado por la mañana fueron las entrevistas posteriores a la carrera. Kipchoge es un tipo increíblemente carismático. Es imposible que no le guste, y a pesar de todos los asteriscos, su actuación allí será recordada por décadas. Ha puesto el maratón en las primeras páginas de todo el mundo de una manera que no ha sido durante generaciones. Él es la única persona en el mundo cuyas carreras me levantaré a las 2:00 a.m. para mirar, y seguiré haciéndolo mientras siga asombrándonos. Pero ahora que finalmente ha eliminado los sub-dos de la lista, espero que sus zapatos dejen de ser más rápidos. Y mejor aún, espero que la IAAF establezca algunas reglas técnicas claras y sin ambigüedades para asegurarse de que no lo hagan.


Mi libro, Aguante: mente, cuerpo y los límites curiosamente elásticos del rendimiento humano, con un prólogo de Malcolm Gladwell, ya está disponible. Para obtener más información, únase a mí en Twitter y Facebook, e inscríbase para recibir el boletín de correo electrónico de Sweat Science.

Nuestra misión de inspirar a los lectores a salir nunca ha sido tan crítica. En los últimos años, Outside Online ha informado sobre investigaciones innovadoras que relacionan el tiempo en la naturaleza con la mejora de la salud mental y física, y lo hemos mantenido informado sobre las amenazas sin precedentes para las tierras públicas de Estados Unidos. Nuestra cobertura rigurosa ayuda a provocar debates importantes sobre el bienestar, los viajes y la aventura, y brinda a los lectores una puerta de acceso accesible a nuevas pasiones al aire libre. El tiempo al aire libre es esencial, y podemos ayudarlo a aprovecharlo al máximo. Hacer una contribución financiera a Outside Online solo lleva unos minutos y nos asegurará que podamos continuar brindando el periodismo innovador e informativo del que dependen lectores como usted. Esperamos que nos apoyen. Gracias.