Un curso intensivo en entrenamiento médico en el desierto

A principios de junio, tomé mis cursos de recertificación bianuales Wilderness First Responder (WFR) y CPR. Entre las actualizaciones del sistema de evaluación del paciente y las respiraciones de rescate, pensé en los casos en los últimos ocho años en los que tuve que aplicar mi entrenamiento.

Como nuevo WFR en 2011, recuerdo haber sido intimidado por la cantidad de escenarios médicos para los que había sido “entrenado”. Para aquellos que se sienten de manera similar, o aquellos interesados ​​en las operaciones de una organización como la mía, que ha guiado a un total de 625 clientes en 85 viajes, pensé que compartiría mis experiencias.

Guío viajes de mochilero y me especializo en rutas altas y senderos de larga distancia. Mis clientes tienden a tener entre 30 y 60 años y tienen un estado físico superior al promedio, y distorsionan a los hombres por un margen de dos a uno. Mis viajes duran de tres a siete días, y los realizo principalmente en Mountain West, aunque a veces en Alaska y los bosques orientales.

Si liderara, por ejemplo, viajes en canoa de un mes en el desierto de la zona de canoas Boundary Waters de Minnesota con adolescentes en riesgo, sus experiencias probablemente serían diferentes.

En aras de la confidencialidad, he cambiado los nombres de los clientes en el siguiente texto.

Ofrezco viajes de mochilero de tres a siete días, principalmente en Mountain West.

Evacuaciones

He tenido que organizar cuatro evacuaciones médicas.

Ethan se tensó la rodilla mientras cruzaba una morena mojada y rocosa en Alaska. Nos autoevacuamos haciendo rafting por el río Little Delta.

Jennifer experimentó un bloqueo intestinal, que también le había sucedido seis meses antes. Lentamente la acompañamos a un sendero cercano, y su compañero los llevó a un hospital cercano.

Paul sufrió un corte profundo en el talón cuando una roca cercana se movió y acuñó su pie. Pensé que podía ver su tendón de Aquiles. Se evacuó heroicamente, lo que implicó una caminata de 25 millas con 5,000 pies verticales de ganancia, y luego se dirigió al hospital.

Finalmente, Vic se tensó severamente su ligamento colateral lateral (LCL) cuando tropezó con un rastro lavado e hiperextendió su rodilla. Fue necesaria la evacuación de un helicóptero, debido a nuestra ubicación en el río Upper Kern de California, donde estábamos separados del sendero más cercano por 20 millas y un paso de 13,000 pies.

La posibilidad de otra evacuación (o peor) me pone ansioso, a veces hasta el punto en que pienso en cerrar mi programa. Afortunadamente, son la excepción, y la mayoría de nuestros problemas médicos son fácilmente manejables.

Lesiones comunes

La mayoría de las situaciones con las que trato son relativamente simples y se dividen en cuatro categorías.

Problemas del pie

Las peores ampollas que he visto pertenecen a Guy. Desarrolló puntos calientes la primera tarde, pero no los abordamos hasta el campamento. Allí, encontré ampollas profundas de un cuarto de tamaño en los pies delanteros y juré nunca volver a cometer ese error. Sin embargo, Guy fue notablemente duro, y aún así logró terminar una caminata de John Muir Trail de siete días.

La maceración es común en viajes húmedos. La mayoría de los clientes están familiarizados con mi tratamiento recomendado, y las guías son buenas para obligar a los clientes a mantenerse al tanto.

Guy desarrolló ampollas en el antepié el primer día. Deberíamos habernos detenido para hablar con ellos antes, pero en lugar de esperar hasta el campamento.

Dolores, dolores y uso excesivo

Pocos de mis clientes llegan ya senderos endurecidos. La mayoría son profesionales, tienen familias y están involucrados en su comunidad, por lo que su tiempo de entrenamiento es limitado y, por lo tanto, se limita principalmente a ejercicios cortos pero intensos (por ejemplo, correr, entrenamientos HIIT). No están acostumbrados a pasar largos días de pie y llevar un kit nocturno.

Para prevenir y tratar dolores y lesiones por uso excesivo, recomiendo llevar un suministro personal de ibuprofeno y modero los esfuerzos de un cliente desde el principio para que no se desmoronen después del cambio. A veces le pido a cada cliente que especifique su mayor queja física y le asigne una calificación de dolor (de diez), que obtiene mejores resultados que simplemente preguntar: “¿Cómo se sienten todos?”

Hidratación y Nutrición

No tengo historias notables sobre la deshidratación. Mi mejor táctica de prevención es preguntar periódicamente a los clientes cuándo se orinaron por última vez. Cuando siete clientes informan orinar en el almuerzo o incluso más recientemente, pero una persona informa que orinó por última vez en el comienzo del sendero, está claro quién necesita beber más.

La nutrición parece mejor manejada observando los cambios en la personalidad o el rendimiento de un cliente. La falta de calorías podría explicar por qué, por ejemplo, un cliente normalmente agradable parece un poco agitado o por qué un cliente de primera línea se queda atrás en una escalada.

Dos clientes míos han intentado seguir estrictas dietas cetogénicas, y ambos se volvieron locos después de unos días en el camino. Parecía que sus cuerpos carecían del combustible necesario para una funcionalidad completa, por lo que eran sombras de sí mismos. La solución fue hacer que intercambiaran sus chicharrones y chicharrones por el chocolate y los Fritos que tenían otros clientes.

Picaduras de insectos

Hace cinco años, Bob, Samantha y Adam contrajeron la enfermedad de Lyme después de un viaje de mayo en las montañas Blue Ridge. Afortunadamente, fueron tratados rápidamente. En nuestros viajes más recientes de West Virginia, alertamos a los clientes de este riesgo, precauciones recomendadas (por ejemplo, repelentes y ropa tratada con permetrina) e intentamos evitar las áreas infestadas de garrapatas como los prados. No encontramos una sola marca, pero no puedo decir si estas medidas marcaron la diferencia, ya que era extremadamente frío y húmedo.

Alan se calienta sobre nuestra fogata en Alaska. Habíamos acampado intencionalmente en las trenzas de grava abiertas, donde el viento mantenía a raya a los mosquitos.

Cepas, esguinces, roturas y cortes

Rhett extendió su rodilla ligeramente sobre Stanton Pass, en la Sierra, cuando tratamos de empujarla justo antes de la cena. Para ilustrar aún más nuestro juicio errado, una hora después Bill se rascó la espinilla con un astrágalo agudo. Deberíamos haber guardado el pase para la mañana siguiente cuando no hubiéramos estado cansados.

En un descenso fuera de pista, Matt sufrió un esguince grave en el tobillo, que grabamos para obtener soporte adicional. Curiosamente, el incidente ocurrió después de la sección más difícil.

Treinta y seis horas después de que Matt se torció el tobillo en un descenso fuera del camino, se había magullado. Con cinta de apoyo y precaución, terminó el viaje.

Después de Paul (mencionado anteriormente, quien se cortó el talón) estaba gravemente herido, dividimos su equipo y rápidamente comenzamos a descender por un estrecho cañón que involucraba múltiples cruces de un pequeño arroyo. Un cliente, Bill, llevaba su propia mochila y el paquete casi vacío de Paul, lo que hacía una carga difícil de manejar. Se resbaló durante uno de estos cruces y aterrizó con fuerza en su mano. Lo entablillamos más tarde ese día, cuando a Bill le quedó claro que no podía simplemente alejarse del dolor. Una radiografía posterior al viaje reveló que había roto dos o tres metatarsianos.

Aquí hay una lección: después de una emergencia, verifique su propio nivel de pánico y el del grupo, y vuelva a la normalidad para evitar una emergencia posterior.

Vertigo

En nuestros viajes a Mountain West, los senderos suelen estar entre 7,000 y 8,500 pies, y todos los senderos suben más alto. Aprendí rápidamente que los clientes a menudo necesitan aclimatarse con más cautela, especialmente si viven al nivel del mar. En 2011, en dos de mis tres viajes, los clientes desarrollaron enfermedad aguda de montaña. La cantidad de problemas relacionados con la altitud ha disminuido, porque la mayoría de los clientes ahora llegan al menos dos días antes, lo que les da más tiempo para aclimatarse y resolver los síntomas iniciales (por ejemplo, dolor de cabeza, fatiga, sueño inquieto). Pero tales casos aún ocurren: el año pasado, Rick de Seattle respondió mal y tuvo que ser abandonado, a pesar de haberse aclimatado adecuadamente.

Giardia y GI Distress

Mi guías y yo llevamos un suministro grupal de gotas de tratamiento de agua Aquamira, que en mi programa han logrado excelentes resultados. Solo cinco clientes han desarrollado giardiasis, siempre después de regresar a casa y siempre después de beber agua no purificada (intencionalmente o accidentalmente).

Katie y Elizabeth desarrollaron síntomas parecidos a la gripe, presumiblemente contraídos por otro cliente u otro viajero. La solución fueron los medicamentos de venta libre y el descanso, y una caminata de un día para todos los demás, lo que les dio la oportunidad de recuperarse y terminar el viaje.

Tendencias

No guardo un registro detallado de cada ampolla, esguince y evacuación. Como anécdota, al menos, creo que nuestro historial de seguridad ha mejorado constantemente, lo que atribuyo principalmente a:

  • Verificación más estricta de los clientes, para garantizar que tengamos grupos de personas con capacidades similares y que cada cliente esté razonablemente calificado para su viaje.
  • Más experiencia en torno a los clientes, lo que nos permite reconocer signos de advertencia reveladores y conocer los límites de nuestros clientes mejor que ellos
  • Mayor familiaridad con el terreno, las condiciones, los peligros y los itinerarios comunes de nuestros lugares de acceso.

¿Qué tienen en común estos factores? Todos son preventivos. Imperdonablemente, en mi opinión, el plan de estudios NOLS WFR omite cualquier discusión sobre las formas en que se pueden evitar las situaciones médicas, es completamente reactivo.

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