Un viaje de campo épico de Ocean Plastics para ejecutivos corporativos

La isla subtropical de Bermudas no ve muchos rompehielos, pero en un c√°lido d√≠a de mayo, Dave Ford est√° parado en uno, dando la bienvenida a sus inquietos invitados a bordo. T√©cnicamente, los RCGS Resuelto, 400 pies de largo y ocho cubiertas de alto, es un barco de expedici√≥n reforzado con hielo, una clase debajo de un rompehielos. Pero la elecci√≥n todav√≠a parece inspirada, porque a medida que llegan las facciones de ecologistas y ejecutivos de pl√°sticos, el fr√≠o en el barco es palpable, y la √ļnica forma en que va a suceder la visi√≥n de Ford de alg√ļn tipo de Acuerdo de Par√≠s para los pl√°sticos es si un mont√≥n de se rompe el hielo.

La compa√Ī√≠a de Ford, SoulBuffalo, lleva a los ejecutivos corporativos a excursiones √©picas (Ant√°rtida, Kamchatka, Zimbabwe), les pega un poco de kumbaya y luego los env√≠a a casa entusiasmados con la responsabilidad corporativa. Mientras nos paramos en la cubierta del Resuelto y ver c√≥mo la licitaci√≥n entrega a m√°s de los 150 pasajeros que se unen a esta misi√≥n de cuatro d√≠as, me cuenta que comenz√≥ su carrera como publicista en el mundo tecnol√≥gico, “pero no me estaba llenando por dentro”. En 2008, a los 28 a√Īos, renunci√≥ y compr√≥ un boleto de ida a Argentina. Durante los siguientes dos a√Īos, dio vueltas alrededor de los rincones remotos del planeta, luego se encontr√≥ en la Ant√°rtida y sinti√≥ que su esp√≠ritu se mezclaba con la inmensidad. “Ese viaje me abri√≥”, dice. “Supe de inmediato que quer√≠a ayudar a otros a acceder a los avances que pueden ocurrir con experiencias de viaje intensas”.

Las expediciones anteriores de SoulBuffalo han sido para grupos peque√Īos de compa√Ī√≠as individuales, pero a medida que se desarrolla el alcance de la crisis de los pl√°sticos (alerta de spoiler: es peor de lo que puedas imaginar), Ford comenz√≥ a preguntarse si una gran intervenci√≥n experimental que traspasa los l√≠mites podr√≠a cambiar el rumbo. “Siempre he cre√≠do que viajar puede capturar magia en una botella”, dice. ‚Äú¬ŅSabes c√≥mo cuando viajas con personas, tu relaci√≥n puede avanzar a√Īos en cuesti√≥n de d√≠as? Eso es lo que tiene que pasar aqu√≠ “.

Ford es alto y desali√Īado. A los 41 a√Īos, todav√≠a se viste con los jeans y camisetas reci√©n dormidos que hacen que sea f√°cil imaginarlo en sus d√≠as j√≥venes y trotamundos. Esa informalidad ayuda a sacar el almid√≥n de los trajes, que es uno de sus objetivos para esta Cumbre de Liderazgo de Ocean Plastics: poner a todos los interesados ‚Äč‚Äčen un barco, evacuar los desechos plagados de pl√°stico del North Atlantic Gyre, distribuir snorkels y , en una especie de remolino √©pico, pegan sus caras en el problema. Luego lleva a todos de vuelta a bordo y hackea una soluci√≥n para la jodida cosa.

SoulBuffalo tuvo que escribir un “cheque muy grande” para reservar el Resuelto, que se dirig√≠a al √Ārtico desde su crucero de enero en la Ant√°rtida, antes de que Ford supiera si alguien vendr√≠a a su grupo. “Apostamos a la compa√Ī√≠a por esto”, confiesa, “empuj√≥ todas nuestras fichas al medio”.

Cuando pregunto por qu√©, su voz se eleva. ‚Äú¬ŅCu√°ntas ballenas con 60 libras de pl√°stico en sus entra√Īas necesitan varar por s√≠ mismas? ¬ŅCu√°ntas tortugas con pajitas en la nariz?



Basura pl√°stica en una playa de las Bermudas
(Thomas Prior)


Snorkel el giro
(Thomas Prior)


Las botellas se encuentran entre las formas más comunes de contaminación plástica.
(Thomas Prior)


Bridget Croke, escaladora, gur√ļ del reciclaje y vicepresidenta de Closed Loop Partners
(Thomas Prior)

M√°s, aparentemente, porque la mayor√≠a de las 70 corporaciones que Ford invit√≥ dijeron que no. Pero antes de bajar con su barco muy caro, decidi√≥ aumentar las apuestas. ¬ŅSabes cu√°l fue el punto de inflexi√≥n? Cuando decidimos invitar a Greenpeace. Cuando la gente se dio cuenta de que Dow y Greenpeace iban a estar en el mismo barco, pensaron, Whoa, esto es real “.

Y si bien Greenpeace puede ser el m√°s anti-corporativo de los greens a bordo, no est√° solo: Lib√©rese del pl√°stico, Upstream, Ocean Conservancy, World Wildlife Fund, el Monterey Bay Aquarium y el 5 Gyres Institute est√°n aqu√≠ para hacer el hash. con Dow, Procter and Gamble, Coca-Cola, Nestl√© Waters, GE, Colgate-Palmolive, Hasbro, Mary Kay, Kimberly-Clark, Clorox, HP y otros gigantes de la industria. (Las 391 toneladas de di√≥xido de carbono generadas por esta peque√Īa velada ser√°n compensadas por SoulBuffalo a trav√©s del proyecto Kariba Forest Conservation en √Āfrica).

Los cuartos est√°n apretados. A menos que est√© dispuesto a pagar $ 25,000 por un camarote privado (que son algunos de los peces gordos), todos tienen que compartir caba√Īas, y una de las tareas es dejar boquiabiertos: los representantes de Greenpeace y Nestl√© Waters, que han estado en guerra durante el √ļltimo mes, despu√©s de que Greenpeace lanz√≥ una campa√Īa contra el gigante del agua embotellada, se est√°n refugiando en un camarote estrecho con camas a tres pies de distancia, a pedido de Nestl√© Waters. (“Jaja”, Ford inicialmente respondi√≥: “Muy gracioso”).

Cuando se corri√≥ la voz de que los silos se derrumbar√≠an en medio del Atl√°ntico, 20 compa√Ī√≠as dijeron que s√≠. Pero a√ļn as√≠, Ford dice: “¬°Son cincuenta noes!” No voy a llamar a las gallinas, pero puedes entenderlo. No hay minoristas en este barco. Tampoco hay compa√Ī√≠as petroleras, y el pl√°stico es b√°sicamente petr√≥leo convertido en un merengue duro y ceroso.

Pero Ford dice que est√° bien con los noes. “Este no es un campo de entrenamiento para ejecutivos despistados. Es una cumbre de liderazgo “.

Y el liderazgo comienza con el servicio. Tan pronto como todos nos registramos en nuestras habitaciones, tenemos que regresar del barco. S√ļbete las mangas, nos dice Ford. Hora de limpiar una playa.


A primera vista, Long Bay Beach se parece sospechosamente al para√≠so. La arena dorada brilla. Las olas brillan. Bermudas es una isla rica que regularmente limpia su costa. Claro, el extra√Īo flip-flop est√° saliendo de la ruina, pero en lugar de cualquier tipo de angustia ambiental, siento un fuerte deseo de trabajar en mi bronceado.

Entonces Marcus Eriksen, cofundador del Instituto 5 Gyres y cient√≠fico principal de la expedici√≥n, me dice que mire m√°s de cerca. Un ex marine con un corte de pelo y ojos azules inquebrantables, ha estado cruzando contra los pl√°sticos oce√°nicos durante 15 a√Īos. En 2008, azot√≥ 15,000 botellas de pl√°stico debajo de un viejo fuselaje Cessna y lo naveg√≥ desde California a Hawai para crear conciencia. Ha dirigido viajes a los cinco giros oce√°nicos m√°s importantes del mundo: v√≥rtices de corriente donde se agitan los micropl√°sticos y otros desechos marinos. Ha publicado documentos sobre los pl√°sticos encontrados all√≠ y presion√≥ sin descanso.

Ninguno de los cuales ha hecho mella en las pr√°cticas comerciales de los grandes productores de pl√°sticos, algo que espera cambiar en las pr√≥ximas 72 horas. “Esto es enorme”, me dice. ‚ÄúNada como esto ha sucedido nunca. Mi sue√Īo ha sido toda mi carrera llevar a las personas que dirigen las industrias de pl√°sticos al mar. Una vez que est√°s en el mar, no puedes ir a ning√ļn lado. Tienes que hablar.

Y una de las cosas de las que m√°s quiere hablar es a mis pies.

Al principio, todo lo que veo es arena y algas. Pero entonces, en la línea de la marea alta, algo azul me llama la atención. Entonces algo rosa. Me arrodillo para ver mejor y, imposible, los pedazos de concha se resuelven en un confeti de colores. La mitad de las motas que pensé que eran pedazos de concha son en realidad de plástico blanqueado.

Un Bermudan contempla su futuro en un mundo lleno de pl√°stico.

El problema con el pl√°stico es que nunca se pudre, nunca desaparece. Pero, contrariamente al concepto err√≥neo popular, explica Eriksen, no forma islas flotantes de basura. Se desintegra. “La luz del sol lo hace quebradizo, las olas lo aplastan constantemente, y los peces, las tortugas y las aves marinas simplemente destrozan las cosas”. Las piezas se vuelven cada vez m√°s peque√Īas hasta que son m√°s peque√Īas que un grano de arroz y califican como micropl√°sticas. Seg√ļn el recuento de Eriksen, hay m√°s de cinco billones de piezas de micropl√°stico en los oc√©anos, m√°s de lo que hay peces, y a pesar de algunas debacles bien publicitadas como el auge disfuncional de 2,000 pies de largo de Ocean Cleanup, que se supon√≠a que barrer√≠a los mares, ninguna fuerza en la tierra va a sacar ese pl√°stico. Lo mejor que podemos hacer es evitar que entren m√°s.

Todav√≠a estoy absorbiendo esto cuando un naturalista local nos lleva a un grupo de nosotros a un punto a la Isla Nonsuch, un santuario para el petrel de Bermudas, una de las aves marinas m√°s raras del mundo. La isla est√° prohibida al p√ļblico y no ve limpiezas regulares de playas. Como resultado, aqu√≠, reunido en una cresta masiva, hay 18 meses de detritus de la civilizaci√≥n: tapas de botellas, cepillos de dientes, neum√°ticos, refrigeradores, cajas, cuerdas, redes, botellas de pegamento, botellas de gaseosas, botellas de cloro, jerricanos, bolsas de pesca, hilo de pescar, tazas de espuma de poliestireno, sacos de mariscos, botellas de Parkay, trineos, cubos de spackling, malla, juguetes, botellas de garantizar, ambientadores Glade, parachoques de autos, cercas, zapatillas, chanclas, consolas de autom√≥viles, cojines, pistolas, cartuchos de escopeta, colchones, flotadores, fideos, esponjas, revestimientos, etiquetas, gorras, cascos, cintas, corbatas, bolsas de basura, bolsas de supermercado, mangos de cubos, boyas de espuma, gafas de sol, tapas de bebidas, envoltorios, jarras de leche, estacas para carpas, cascos de barcos, y cientos de trampas de pulpo de pl√°stico que llegaron de √Āfrica. Lo extra√Īo es que casi todas las piezas tienen bordes dentados. “Esas son las picaduras de tortuga”, se√Īala Eriksen. ¬ŅVes esas picaduras triangulares m√°s peque√Īas? Triggerfish.

Desde las ballenas m√°s grandes hasta el zooplancton m√°s peque√Īo, todo est√° comiendo pl√°stico. Las part√≠culas de pl√°stico en el mar act√ļan como imanes para productos qu√≠micos t√≥xicos y contaminantes org√°nicos. Se ha demostrado que el pl√°stico hace que los mariscos sean lentos. Est√° pr√°cticamente en todas las aves marinas, lo que se vuelve obvio cuando mueren, la carne se derrite para revelar el pl√°stico dentro como basura en un banco de nieve de primavera.

En 1950, en los albores de la era de los pl√°sticos, el mundo produc√≠a solo dos millones de toneladas m√©tricas por a√Īo. En los a√Īos setenta, √©ramos hasta 50 millones de toneladas m√©tricas al a√Īo, y en los noventa, 150 millones de toneladas m√©tricas. Luego, la producci√≥n explot√≥ a medida que las econom√≠as asi√°ticas despegaban: 213 millones de toneladas m√©tricas en 2000, luego 313 millones de toneladas m√©tricas en 2010, y ahora m√°s de 400 millones de toneladas m√©tricas por a√Īo. Aproximadamente la mitad de esto es pl√°stico de un solo uso: bolsas, botellas, cucharas, pajitas, bolsitas y envoltorios que hacen que la vida moderna sea muy c√≥moda y totalmente desechable, y la mayor parte no tiene a d√≥nde ir.

Reciclar es una broma. Para toda nuestra clasificaci√≥n cuidadosa, menos del 5 por ciento del pl√°stico en los EE. UU. Se recicla. Eso no es un error tipogr√°fico. Los √ļnicos tipos de pl√°stico que se reciclan ampliamente son PET # 1 (botellas de refrescos y agua) y HDPE # (jarras de leche y recipientes de detergente para la ropa), e incluso se garantiza que se reciclar√°n solo si est√°n limpios, puros, y no mezclado con no reciclables. Casi todo lo dem√°s se incinera o arroja al suelo o al mar.

En los EE. UU., Que tiene un sistema de gesti√≥n de residuos bien desarrollado, solo alrededor del 2 por ciento del pl√°stico reciclado se maneja mal, lo que significa que podr√≠a terminar en el oc√©ano. Para pa√≠ses en desarrollo como China, Indonesia, Vietnam y Filipinas, del 70 al 90 por ciento se destina a la bebida. Hasta 2018, cuando China dej√≥ de aceptar la mayor parte de nuestro reciclaje, gran parte de ese pl√°stico comenz√≥ en Estados Unidos. Los recicladores chinos escogieron los pedazos utilizables y eliminaron el resto. Mirando esa cresta de art√≠culos muy familiares, solo puedo preguntarme cu√°ntos pedazos de pl√°stico he arrojado a los contenedores de reciclaje a lo largo de los a√Īos que estaban sucios o del tipo incorrecto de pl√°stico o simplemente se mezclaron con demasiadas cosas cuestionables y terminaron en el Mar del Sur de China.

En 2010, los cient√≠ficos estiman que los oc√©anos conten√≠an alrededor de ocho millones de toneladas m√©tricas de pl√°stico. Ahora agregamos eso cada a√Īo. Hoy en d√≠a hay alrededor de 75 millones de toneladas m√©tricas de pl√°stico en el medio marino, y en cinco a√Īos podemos esperar 150 millones de toneladas m√©tricas.

Tal vez esto explique por qu√© las ballenas del mundo siguen vacil√°ndose y expirando con tacos de pl√°stico en sus entra√Īas, una especie de horrible protesta global. Y por qu√© los insectos en la Fosa de las Marianas, 36,000 pies debajo de la superficie del oc√©ano, est√°n empacando pl√°stico.

T√ļ tambi√©n, pero llegaremos a eso m√°s tarde.


El giro del Atl√°ntico Norte es uno de los tres grandes puntos finales para el pl√°stico del mundo. Tanto el Gyre del Oc√©ano √ćndico contienen aproximadamente 60,000 toneladas de las cosas, una cifra coronada solo por la basura en el Gyre del Pac√≠fico Norte (tambi√©n conocido como el Gran Parche de Basura del Pac√≠fico), que contiene 100,000 toneladas. Cada giro tiene su propio car√°cter, seg√ļn Eriksen. ‚ÄúEl Pac√≠fico Norte es el giro de los artes de pesca. El Atl√°ntico Norte se parece m√°s al giro de la tapa de la botella ‚ÄĚ.

El mejor lugar para encontrar esas tapas de botellas es dentro de las algas de sargazo flotantes que se acumulan en un √°rea del Gyre del Atl√°ntico Norte conocida como el Mar de los Sargazos.

“¬°Al coraz√≥n del giro!” Ford dirigi√≥ al capit√°n de la Resuelto, Un ruso sin sentido.

“No tengo idea de d√≥nde est√°”, respondi√≥ el capit√°n.

“Solo dir√≠gete hacia el este hasta que lleguemos a las algas”.

Ponga a todos los interesados ‚Äč‚Äčen un barco, dir√≠jase a los desechos plagados de pl√°stico del North Atlantic Gyre, distribuya snorkels y, en una especie de remolino √©pico, meta la cabeza en el problema.

A medida que navegamos a trav√©s de mares tranquilos, comenzamos nuestro “laboratorio de dise√Īo” de tres d√≠as. Esa es una charla t√©cnica para lo que sol√≠a llamarse lluvia de ideas: obtener tantas perspectivas diferentes como sea posible sobre c√≥mo el pl√°stico se escapa de la econom√≠a circular, dividirse en grupos multidisciplinarios, probar las mejores ideas contra las necesidades de todas las partes interesadas, y luego venir de regreso como grupo en el √ļltimo d√≠a con planes de acci√≥n concretos.

El barco es una sesi√≥n de chispas rodantes. Bonnie Monteleone, una artista de Carolina del Norte que crea olas Hokusai de pl√°stico oce√°nico, est√° charlando con Ellen Jackowski de HP, que est√° incorporando millones de botellas de pl√°stico de Hait√≠ en los cartuchos de tinta. Gaelin Rosenwaks, cineasta reci√©n salido de una exploraci√≥n submarina del Gran Agujero Azul de Belice con Richard Branson, est√° conversando con el gur√ļ de la IA Tom Gruber, uno de los inventores de Siri, quien se ha convertido en un destacado defensor del oc√©ano desde que se retir√≥ de Apple en 2018. Un tipo de El Banco Mundial est√° acurrucado con Tensie Whelan, el ex presidente de Rainforest Alliance, quien ahora dirige la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York.

Me acerco a Bridget Croke, vicepresidenta de Closed Loop Partners, una firma de inversi√≥n de impacto que dirige el dinero de las corporaciones hacia innovaciones de reciclaje. Croke, que tambi√©n es una escaladora bastante rudo, arm√≥ con fuerza a muchos de sus clientes en el Resuelto. “De repente decidieron que no pod√≠an perd√©rselo”, dice ella.

Teniendo en cuenta la velocidad con la que el mundo se está volviendo contra el plástico de un solo uso, aparecer parece una obviedad. Las bolsas y botellas de plástico se están volviendo socialmente tóxicas como los cigarrillos. Cientos de ciudades de EE. UU., Estados como California y Hawai, y países como China, Francia, Kenia, Sudáfrica, India y Arabia Saudita han anunciado prohibiciones, y hay más en camino.

“Las compa√Ī√≠as que est√°n aqu√≠ son inteligentes”, dice Croke. ‚ÄúEntienden las tendencias que se avecinan. ¬ŅQu√© l√≠der empresarial dir√≠a que no a esa oportunidad?

Bueno, aparentemente 50 de ellos, pero no importa, el rompehielos ha comenzado en la sala de popa, donde Greenpeace y Nestl√© Waters est√°n en el escenario para un panel de discusi√≥n “Durmiendo con el enemigo”. John Hocevar, el director de campa√Īas oce√°nicas en Greenpeace, parece un poco asustado por los ojos de tantos enemigos de toda la vida. ‚ÄúSolo le dec√≠a a alguien a bordo: ‘Oh, la √ļltima vez que estuve en tu oficina estaba colgando del frente de tu edificio’. Y la √ļltima vez que estuve en la oficina de Nestl√© estuvimos all√≠ con un monstruo gigante de basura. “

Hocevar es largo y delgado, con una perilla canosa y tatuajes de cuerpo entero. Estar√≠a en casa en Brooklyn, pero su compa√Īero de cuarto en este viaje es el director de sostenibilidad de Nestl√© Waters, David Tulauskas. De corte limpio y amigable con el medio oeste, Tulauskas dirigi√≥ los esfuerzos de sostenibilidad en General Motors antes de pasar a Nestl√© Waters en marzo de 2019.

Cuando Tulauskas extendi√≥ su invitaci√≥n a la pijamada, Hocevar estaba vigilado. “Regularmente tengo conversaciones con personas contra las que estamos realizando campa√Īas”, me confiesa m√°s tarde, “pero ¬Ņcompartiendo una habitaci√≥n peque√Īa? ¬ŅY un ba√Īo? Eso definitivamente es el siguiente nivel “. Muchos Greenpeacers estaban en contra (¬°espionaje!), Pero pens√≥ que era una rara oportunidad. “Para que este experimento loco tenga sentido, tenemos que establecer una conexi√≥n real”, dice. ‚ÄúTenemos que construir alg√ļn tipo de relaci√≥n humana. Pero en √ļltima instancia, √©l representa una compa√Ī√≠a contra la que estamos haciendo campa√Īa por una buena raz√≥n. Tienen una huella masiva y han asumido muy poca responsabilidad por ello ‚ÄĚ.


Nestl√© Waters (cuya cartera de alrededor de una docena de marcas incluye Arrowhead y S.Pellegrino) produce 1,7 millones de toneladas m√©tricas de envases de pl√°stico cada a√Īo (superados solo por los tres millones de toneladas m√©tricas de Coca-Cola), casi todos de un solo uso. “Hemos realizado auditor√≠as de marca despu√©s de la limpieza de playas en todo el mundo”, dice Hocevar. “Dondequiera que miremos, encontramos que las compa√Ī√≠as que producen la basura son estadounidenses o europeas”. En 239 limpiezas en todo el mundo, Coca-Cola fue la marca m√°s com√ļn, seguida por PepsiCo y Nestl√© Waters. El poliestireno fue el material m√°s com√ļn, seguido de cerca por el PET.

Por su parte, la industria del pl√°stico se√Īala la necesidad de arreglar los sistemas de gesti√≥n de residuos en los pa√≠ses que est√°n contaminando. Pero para Hocevar, no es sincero culpar a las personas en el sudeste asi√°tico. “Estas empresas son plenamente conscientes de que sus envases no ser√°n reciclados y, sin embargo, est√°n inundando esos mercados con este material”. Para √©l, la conclusi√≥n es simple: “El pl√°stico de un solo uso tiene que irse”.

Eriksen est√° de acuerdo en que eso ayudar√≠a mucho a resolver el problema. “Durante mucho tiempo, la industria ha insistido en el comportamiento del consumidor y ha desviado toda responsabilidad de c√≥mo se usa el pl√°stico en la sociedad”. La responsabilidad deber√≠a recaer en las compa√Ī√≠as, dice, para reducir sus empaques y crear nuevos sistemas de entrega. En cambio, est√°n impulsando el reciclaje qu√≠mico. “Esa es la nueva palabra de moda. Vas a escuchar mucho al respecto en el barco. Escuchar√° “reciclaje qu√≠mico” cada dos palabras “.

Eso es cierto. Mucha gente aqu√≠ est√° bastante entusiasmada con el reciclaje qu√≠mico, que puede tomar los peores pl√°sticos, todas las cosas no reciclables, y convertirlos en combustible. Si ahora estoy en China o Vietnam, arrojando r√≠os de pl√°stico al mar, eso me parecer√≠a bastante bien. Pero para Eriksen, es una curita que simplemente perpet√ļa la econom√≠a de los combustibles f√≥siles. Teniendo en cuenta la urgencia, dice Croke, cuyos Closed Loop Partners invierten en reciclaje de productos qu√≠micos, la √ļnica estrategia que tiene sentido es todo lo anterior. “No hay nada que nosotros no necesito hacer.”

Todav√≠a sigo pensando en eso, pensando que cualquier genio de relaciones p√ļblicas surgi√≥ con el t√©rmino reciclaje qu√≠mico nunca deber√≠a funcionar de nuevo, cuando un anuncio especial cruje sobre el Resuelto’s altavoces: Sargassum ahoy.


Cuando la gr√ļa del barco baja los zodiacos negros al oleaje, la tripulaci√≥n del Resuelto nos da nuestra sesi√≥n de snorkel: Aqu√≠ le mostramos c√≥mo usar su snorkel. Aqu√≠ te explicamos c√≥mo usar tu chaleco salvavidas. No te lo quites bajo ninguna circunstancia. Acostumbrados a las condiciones del √Ārtico, los marineros est√°n un poco asustados por la idea de 150 cuerpos flotando en el agua, pero siguen el plan. Dejamos caer como ping√ľinos desde una pasarela de metal en botes de madera, y luego nos vamos.

Me encuentro al frente, entre Stan Bikulege, presidente y CEO de Novolex, uno de los fabricantes de bolsas de plástico más grandes del mundo, y Bruce Karas, vicepresidente de medio ambiente y sostenibilidad de Coca-Cola Norteamérica. Para los cruzados antiplasticos, Bikulege es el diablo. También es un tipo decente que se aferra a la parte trasera de mi chaleco salvavidas mientras me inclino sobre la parte delantera del Zodiac para sacar del mar cajas y zapatillas que pasan. Pero a veces te encuentras en el lado equivocado de la historia.

Karas est√° aqu√≠, por lo que puedo decir, para no quedarse en el polvo a medida que el problema evoluciona. Coca-Cola, que ha arrojado pl√°stico en todo el planeta como pocas compa√Ī√≠as y se ha opuesto firmemente a las facturas de botellas, una de las formas m√°s efectivas de aumentar las tasas de reciclaje, no ha sido l√≠der en la soluci√≥n de la crisis de los pl√°sticos. Por lo que Karas me dice, a √©l le gustar√≠a que fuera. “Tengo que poder transmitir el mensaje a nuestros franquiciados de que he estado en el giro”, dice. “Lo he visto, he sostenido el pl√°stico en mis manos, y es real”.

Eso no deber√≠a ser un problema. Practicamos snorkel en una sopa de letras, recolectamos cucharas, cepillos de dientes y tapas de botellas. Nunca estoy fuera del alcance de otra pieza. Agarro un trozo de sargazo, lo sacudo bajo el agua, y de repente estoy en una bola de nieve, con manchas blancas girando alrededor. No vemos ninguna de las botellas de Karas o las bolsas de Bikulege, pero eso se debe a que esas cosas se desintegran r√°pidamente, ayudadas por la peque√Īa vida marina que puede recoger una sola bolsa de pl√°stico en 1,8 millones de micropiezas.

El cofundador de 5 Gyres, Marcus Eriksen

De vuelta en el Resuelto, apilamos nuestro bot√≠n en un altar espeluznante, coronado por un asiento de inodoro, y nos separamos en una docena de equipos de laboratorio de dise√Īo. Croke se despega con la gente de dinero para analizar ideas sobre financiaci√≥n. La gente de Dow, el Banco Mundial y Pew Charitable Trusts se unen en nuevos mercados para el pl√°stico usado. Tulauskas lidera un escuadr√≥n tremendamente ecl√©ctico que intenta interrumpir el empaque minorista que incluye ejecutivos de Dow, Clorox y Kimberly-Clark, el fundador de una startup llamada TAP que ha sido catalogada como Waze of water, un funcionario de 5 Gyres, Tensie Whelan de NYU, Gaelin Rosenwaks y Ovie Mughelli, el ex fullback para los Halcones de Atlanta, que ha comenzado su propia fundaci√≥n ambiental.

Los grupos se api√Īan; las horas pasan volando; las voces crecen en la frustraci√≥n y disminuyen en la consistencia; las ventanas de la Resuelto Rellene con notas adhesivas mientras veo tristemente el mar azul destellar detr√°s de ellos.

Esa noche tomo una cerveza con Tulauskas y le pregunto c√≥mo se lleva con su compa√Īero de cuarto. “Genial”, dice. √Čl y Hocevar han compartido muchos detalles personales. “S√© que su loro est√° loco, y s√© que tiene un beagle llamado Otis y un sabueso bluetick”. Sin embargo, la noche no estuvo exenta de problemas. ‚ÄúAparentemente, lo mantuve con los ronquidos, por lo cual me disculpo. Esperaba que el balanceo de la nave me hiciera dormir como un beb√© “.

En alg√ļn lugar entre los ronquidos y las peque√Īas conversaciones, se metieron en eso. “Intercambiamos perspectivas comerciales de alto nivel”, dice. ‚ÄúComparti√≥ su punto de vista sobre Nestl√© Waters. Hablamos sobre sus criterios para el compromiso corporativo. Fue esclarecedor. Siento que ser√≠a mucho m√°s f√°cil volver a comprometernos si alguna vez tenemos la oportunidad “.

D√≠a poderoso, admite Tulauskas. ‚ÄúVer todo ese pl√°stico habla por s√≠ solo. ¬ŅC√≥mo cerramos el ciclo? Podemos dise√Īar botellas m√°s ligeras. Podemos hacerlo de manera que el reciclaje sea m√°s eficiente. Somos due√Īos de eso. Pero necesitamos avanzar m√°s r√°pido y m√°s lejos con el uso de contenido reciclado, y hay grandes socios aqu√≠ para eso “. (D√≠as despu√©s del viaje, Nestl√© Waters anunciar√° que Poland Spring planea ser la primera marca importante de agua en convertirse en botellas 100 por ciento recicladas).

Drenamos nuestras cervezas y vemos el sol hundirse en el oc√©ano. “Esto debe ser una experiencia transformadora para m√≠”, dice Tulauskas suavemente. “Necesito volver una nueva persona”.


Para el día dos, identifiqué la máquina de café espresso en la cubierta cinco como el punto de estrangulamiento a través del cual se canaliza toda la cumbre. Echo un vistazo a una mesa cercana, y la gente pasa tropezando y me dice cosas que no deberían.

Escuch√© que Coca-Cola est√° planeando secretamente para un futuro de pl√°sticos de un solo uso. Preg√ļntale a Coca-Cola sobre eso, Mi fuente me susurra. No puedo, porque se supone que no debo saberlo.

Me enter√© de que, en diciembre, cuando parec√≠a que SoulBuffalo no podr√≠a hacer el viaje juntos, los socios de Ford comenzaron a referirse a √©l como el Festival Gyre, despu√©s del desastroso Festival Fyre que tan famoso cay√≥ en las Bahamas en 2017. Pero la primicia que oscurece mi d√≠a es el rumor de un nuevo estudio inquietante, a√ļn no publicado, que estima que cada uno de nosotros tiene un valor de pl√°stico de una tarjeta de cr√©dito en nuestro cuerpo, a lo que respondo: (A) ¬ŅQu√© demonios son? ¬Ņest√°s hablando ?, y (B) ¬ŅC√≥mo consigo que escanee?

Practicamos snorkel en una sopa de letras, recolectamos cucharas, cepillos de dientes y tapas de botellas. Nunca estoy fuera del alcance de otra pieza. Agarro un trozo de sargazo, lo sacudo bajo el agua, y de repente estoy en una bola de nieve, con manchas blancas girando alrededor.

M√°s tarde verifico los detalles con otros cient√≠ficos en el barco. Existe un sombr√≠o consenso de que la crisis de los pl√°sticos es mucho m√°s que un problema oce√°nico. A medida que el micropl√°stico se descompone, eventualmente se vuelve lo suficientemente peque√Īo como para atravesar las paredes celulares y migrar a los √≥rganos y la carne. S√≠, eso significa que est√° en nuestros mariscos, pero tachar los calamares de tu lista no ayudar√°. Est√° en nuestra cerveza, nuestra sal, nuestro agua del grifo y nuestra agua embotellada, a veces a concentraciones de miles de part√≠culas por litro. La carga promedio de lavado de ropa lanza 700,000 microfibras de pl√°stico. Un solo viaje en autom√≥vil elimina nubes de micropart√≠culas de nuestros neum√°ticos. Sloughs de pl√°stico de la civilizaci√≥n como el heno en la parte trasera de un carro de pollo.

En realidad, nadie sabe qu√© efecto est√° teniendo en nuestros pulmones, intestinos, sangre o cerebro. La ciencia es demasiado nueva. Una fuente me dice que busque algunas noticias extra√Īas sobre lo que le est√° haciendo a nuestras articulaciones. Otro menciona carcin√≥genos y disruptores endocrinos. Pero la realidad es que no sabemos una mierda. Es un gran experimento mundial. Vuelve en 30 a√Īos.

Y eso, cree Hocevar, puede ser la raz√≥n por la cual tantas corporaciones de repente est√°n interesadas en cambiar su modelo de negocio. “Creo que est√° llegando el momento en que algunas de estas compa√Ī√≠as van a tener su momento de tabaco”, dice. “Puedo imaginar absolutamente a algunos de estos ejecutivos que tienen que ponerse de pie en la corte y responder preguntas sobre lo que sab√≠an sobre los impactos en la salud de sus empaques y lo que hicieron al respecto”.


Para el tercer d√≠a, el bar est√° vac√≠o. El jacuzzi burbujea tristemente. Estas personas son m√°quinas. Es nuestro √ļltimo d√≠a completo en el mar; Se le ha dicho al capit√°n que simplemente conduzca, con las u√Īas en la pizarra de su alma altamente programada, e incluso cuando suena la llamada de que se han visto m√°s esteras de sargazo, casi nadie abandona sus comit√©s. Pero pr√°cticamente corro al Zodiaco, donde me uno a la gente del agua: Eriksen, Rosenwaks, un instructor de buceo y defensor marino de las Bermudas llamado J.P. Skinner, y Tom Gruber, quien anticipa mi pregunta.

“¬ŅQu√© hace un chico de IA aqu√≠?” √©l dice. ‚ÄúB√°sicamente, hago inteligencia. Siri era inteligencia individual, pero yo tambi√©n hago inteligencia colectiva. Y eso, dice Gruber mientras juega con una enorme c√°mara submarina del futuro cercano, es lo que necesitamos desesperadamente en este momento. “Nuestros cerebros no evolucionaron para civilizaciones gigantes. El proceso electoral est√° roto. Ya no produce l√≠deres de calidad. Terminas con Trump y Brexit. Por lo tanto, el gobierno es irrelevante, pero los l√≠deres empresariales est√°n comenzando a intensificar, y eso es lo que est√° viendo en este barco. Podemos estar en un punto de inflexi√≥n en c√≥mo actuamos colectivamente “.

Gruber dice que ha estado en otras conferencias para salvar el oc√©ano, y esta se siente diferente. “Aqu√≠ hay un rayo de esperanza que no es t√≠pico. Tal vez podamos mirar hacia atr√°s y decir: “Estaba en ese barco cuando las cosas comenzaron a cambiar”.

Y con eso, todos volvemos al agua y al tejón Steve, nuestro cuidador del Resuelto, para dejarnos deshacernos de nuestros chalecos salvavidas.


“Si tiene que sumergirse para tomar una foto, podemos usar el sistema de amigos”, dice Steve a rega√Īadientes. “Qu√≠tate el chaleco salvavidas, d√°selo a tu amigo y sum√©rgete brevemente mientras tu amigo te vigila”.

“Steve, ¬Ņser√°s mi amigo?” Pregunto, quit√°ndome la chaqueta.

“Claro, entr√©galo”.

Eriksen es el siguiente. “Steve, ¬Ņpuedes ser mi amigo?”

“Claro.”

Pronto Steve es el amigo de todos, un perchero flotante, y todos nos delfinamos bajo el sargazo.

En el agua, me olvido del pl√°stico. He buceado en el Caribe, arrecifes de barrera y lagos cristalinos, pero nunca en un oc√©ano de millas de profundidad. Miro a trav√©s del azul m√°s azul que he conocido, y mi mente se queda tan en blanco y contenta como la de un ni√Īo.

Eriksen dispara debajo de m√≠ con una camiseta M√ĀS PL√ĀSTICA MENOS OC√ČANO. Las sirenas de Rosenwaks pasan en traje de neopreno y graban un video en su c√°mara de dos manos. Skinner se encuentra bajo el agua con una GoPro recta sobre su cabeza, haciendo piruetas lentamente hacia la superficie como Esther Williams. Todos parecen X-Men contra una pantalla azul.

Bat√≠ el sargazo debajo de la superficie con los brazos y me sumerg√≠ en √©l. El color me hace jadear a trav√©s de mi snorkel, galaxias doradas en un cosmos de cobalto. Cuando salgo a la superficie, un petrel ha venido volando para ver qu√© diablos estamos haciendo en su mundo, y luego Rosenwaks aparece a mi lado. En ese momento, el Resuelto y el Zodiaco est√° en alg√ļn lugar detr√°s de nosotros, y solo estamos ella y yo y el mar y este pajarito elegante girando giros a nuestro alrededor. Rosenwaks dice que se siente tan peque√Īa, y balbuceo sin inteligencia sobre el azul antes de salir y decir lo que realmente estoy pensando: es el color de Dios, y no puedo creer que todav√≠a est√© aqu√≠.


A medida que nos dirigimos hacia Bermudas, 100 millas y cerrando, el sprint de dise√Īo avanza mucho despu√©s de la cena. Por la ma√Īana, llegaremos a puerto y volveremos a nuestras vidas, y puede sentir un poco de p√°nico. Sabemos que uno de los problemas m√°s desafiantes del mundo no se resolver√° en tres d√≠as en un bote ; solo necesitamos saber que hemos girado este rompehielos en la direcci√≥n correcta.

Tarde en la noche, los equipos de ojos llorosos comparten sus ideas. Algunos suenan refrescantemente reales. Mary Kay anuncia un nuevo programa de recompensas para que sus consultores de belleza reciclen sus envases de cosm√©ticos. Un grupo que incluye ejecutivos de Dow y el Banco Mundial propone una tarifa por los pl√°sticos v√≠rgenes, que se utilizar√° como cr√©dito para reducir el costo del uso de pl√°stico reciclado. Es como un impuesto al carbono, y todos nos volteamos y nos miramos el uno al otro. ¬ŅRealmente acaban de decir eso?

La idea más original proviene del equipo de David Tulauskas. ZeroHero, como se le llama, sería una sección, diablos, tal vez un pasillo completo, de grandes tiendas dedicadas a productos sin desperdicio. Para calificar para el pasillo ZeroHero, los productos pueden ser sin paquete, recargables, entregados desde un dispensario o de otra manera ultraligeros en su huella. El programa tendría su propia etiqueta, promoción, posiblemente incluso una línea de salida dedicada. Necesitará una tienda minorista de grandes dimensiones para jugar a la pelota, pero la mitad de las marcas en el bote ya están presentes, y rápidamente se hacen planes para grupos de trabajo entre industrias en los Estados Unidos y el Reino Unido.

Es tremendamente ambicioso, y ZeroHero recibe una ovación. Así como así, un tenue destello de inteligencia colectiva surgió del fango capitalista primordial.

Desarrollador de códigos Siri Tom Gruber

Incluso Hocevar parece dispuesto a darle a su compa√Īero de cuarto el beneficio de la duda. “Creo que vino a Nestl√© Waters para tratar de convertir a la empresa en un l√≠der en sostenibilidad”, dice con un suspiro. “No s√© c√≥mo demonios cree que va a suceder. Pero parece un jugador “.

Tambi√©n lo hace Ford. Antes de desembarcar a la ma√Īana siguiente, le digo que duerma un poco. No hay tiempo, dice. ‚ÄúI‚Äôm trying to secure the ship for next year‚Äôs summit.‚ÄĚ

I ask if he’ll be reaching out to the 50 noes.

‚ÄúAbsolutely. I‚Äôm optimistic we can turn most of them into yeses.‚ÄĚ Then he pauses. ‚ÄúBut to be honest, two of the biggest oil companies in the world have already told me resoundingly that they won‚Äôt be a part of any collaborative summit like this. So I‚Äôll take 48.‚ÄĚ

I tell him I’ll be curious to see who’s on that boat, then I race to the airport to catch my flight back to New York. As the plane takes off, I can see the Resolute in the harbor, a ridiculously small oval shrinking to a speck, all of Bermuda dissolving into the eggshell blue around it. I push the seat back, massage my sore snorkeling legs, and refuse the flight attendant’s offer of a plastic cup for my water three times.

Contributing editor Rowan ­Jacobsen (@rowanjacobsen) is the author of seven books, including Shadows on the Gulf y The Living Shore.