Un viaje de un mes en busca del último rastreador de ejercicios

Después de dos meses probando 16 rastreadores de actividad física diferentes, estoy sentado en el sofá mirando Game of Thrones, moviendo mi muñeca para llevar el conteo de pasos en mi reloj inteligente Garmin Forerunner a la marca de 20,000.

Soy un hombre superficial y mezquino.

Un local de 10K en la mañana, algunos trabajos de jardinería en la tarde y el movimiento constante que conlleva ser el padre de un bebé me llevaron a 19,841. Aunque ya he determinado que el conteo de pasos es una medida inútil para los atletas, soy demasiado obsesivo-compulsivo como para dejarlo así. Sin embargo, caminar alrededor de la cuadra para alcanzar un conteo específico de una medida imprecisa de una actividad que ni siquiera me importa parece menos honesto que simplemente mentirle al Garmin. Mejor engañar al reloj que a mí mismo. Así que me siento allí agitando mi brazo hacia adelante y hacia atrás mientras Jon Snow establece una alianza incómoda con el líder Wildling.

No es ningún secreto que los rastreadores de ejercicios son un desastre de una historia de éxito. Los fabricantes enviaron 9.7 millones de ellos en 2013, un número que se espera que alcance los 135 millones en 2018. Se suponía que la proliferación de dispositivos portátiles cambiaría nuestras vidas. Corrimos más rápido y dormimos mejor, nos lesionamos menos y perdemos peso. El problema, por supuesto, es que el cambio es difícil. Si bien los dispositivos vestibles indudablemente han ayudado a estimular a millones de personas a ser más activos, el efecto para muchos puede ser temporal. De hecho, un informe del año pasado de la firma consultora Endeavor Partners descubrió que más de la mitad de las personas que compran rastreadores de ejercicios finalmente dejan de usarlos. Un tercero lo hace dentro de los seis meses.

“¿Cuál es la experiencia común para las personas? Reciben un rastreador de actividad física y les provoca comenzar a caminar ”, dice John Bartholomew, profesor de educación para la salud en la Universidad de Texas en Austin, que se especializa en psicología del ejercicio. “Entonces caminan tres millas por la mañana, y eso les da 4,000 pasos. En el transcurso de un día, tal vez obtengan otros 3,000 y hagan una caminata adicional para llegar a 10,000. Después de un par de semanas es, “hago mi caminata por la mañana, y luego hago mi día y alcanzo mi objetivo”. La novedad de la información se elimina. El recuento de pasos ya no es útil. Y es por eso que las personas configuran estos dispositivos “.

Pero esa es una generalización generalizada, los datos promediados en todas las masas. Aléjese un par de desviaciones estándar del centro de la curva de la campana, hacia los adictos a la aptitud motivados que se despiertan a las 5 a.m. para los entrenamientos previos a la oficina, y las cosas se ven diferentes. Comencé a usar una computadora de bicicleta para rastrear la velocidad y el kilometraje hace 25 años y he estado obteniendo datos de rendimiento en tiempo real como la potencia y la frecuencia cardíaca durante más de una década. Como atleta y periodista tecnológico, quería saber cómo evolucionaban los wearables para usuarios más especializados: aquellos de nosotros acostumbrados, por ejemplo, a comparar la producción de energía en estado estable en Strava. Las masas pueden tener, y abandonar, sus Jawbone Ups. ¿Qué hay ahí fuera para nosotros?

Pasé meses trabajando a través de los rastreadores de ejercicios incorporados en relojes, pulseras, pinzas para el cinturón, ropa y joyas. (Ver aquí.) No comencé una nueva rutina de entrenamiento ni aprendí ningún deporte nuevo; No cambié mi hora de dormir ni establecí metas de peso. Incorporé estos dispositivos a mi vida, no al revés, y luego vi lo que sucedió. Finalmente, me decidí por unos pocos que me convirtieron no solo en un atleta en forma, sino también en un trabajador más efectivo y un mejor esposo y padre.

Y tengo los datos para respaldar eso.


El clásico ciclo de retroalimentación para el cambio de comportamiento es: actuar, medir, aprender, modificar. Si alguna vez ha domesticado a un perro, ha hecho esto, y sabe lo importante que es proporcionar comentarios inmediatamente después de una acción si va a ocurrir un cambio. También sabe que no tiene sentido continuar ofreciéndolo una vez que Biscuit ha aprendido a hacer sus negocios afuera.

Para que los rastreadores de actividad estimulen el cambio, deben ser parte de un ciclo de retroalimentación efectivo y deben continuar ofreciendo información novedosa. Los datos que le dicen lo que realizó (un entrenamiento o un cierto número de pasos) no son novedosos. Los datos le indican cómo se desempeñó (velocidad, frecuencia cardíaca, potencia). Muchos dispositivos portátiles, incluidos la mayoría de los contadores de pasos y los rastreadores de sueño, cumplen solo el paso de medida. Como un estudio en el Revista de la Asociación Médica Americana a principios de este año, “la brecha entre registrar información y cambiar el comportamiento es sustancial … y si bien estos dispositivos están aumentando en popularidad, hay poca evidencia que sugiera que están cerrando esa brecha”.

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Los críticos de los rastreadores de actividad física, y hay muchos, los culpan por no funcionar más como dispositivos médicos. Quieren que sus muñequeras les den su ritmo cardíaco en reposo y también les digan que su colesterol LDL es demasiado alto y que les receten estatinas y un plan de comidas. En marzo, Cableado publicó una historia titulada “Los rastreadores de actividad física realmente no ayudarán hasta que nos digan qué hacer”. Sostuvo que los rastreadores de actividad física miden principalmente los problemas sin ofrecer soluciones.

Aquí está la cosa: en muchos casos, el problema no es que los rastreadores de estado físico no ofrecen consejos; es que en realidad tienen prohibido hacerlo.

La FDA define un dispositivo médico como un producto que está “destinado a ser utilizado en el diagnóstico de enfermedades u otras afecciones o en la cura, mitigación, tratamiento o prevención de enfermedades o está destinado a afectar la estructura o función del cuerpo”. Estos dispositivos están sujetos a regulaciones onerosas y procesos de aprobación. Dada nuestra comprensión sobre los roles que desempeñan el ejercicio y los estilos de vida saludables en la prevención de enfermedades, las aplicaciones y los dispositivos portátiles diseñados para medir y promover el ejercicio se enfrentan directamente a esas regulaciones.

A principios de este año, la FDA emitió nuevas pautas destinadas a ayudar a aclarar las cosas. Si bien las aplicaciones y los productos que ayudan a las personas a registrar entrenamientos o tomar decisiones sobre la salud y el bienestar podrían cumplir con la definición de un dispositivo médico, la FDA dice que “ejercerá discreción de cumplimiento”, lo que significa que son geniales, por ahora. Pero la agencia dice que analizará mucho más de cerca los productos que usan “funciones integradas como luz, vibraciones, cámara u otras fuentes similares para realizar funciones de dispositivos médicos”.

En otras palabras, tan pronto como una empresa comience a extraer datos de un sofisticado hardware que lea marcadores fisiológicos como la presión arterial y los niveles de oxígeno, los reguladores podrían involucrarse. Eso significa que los ingenieros están haciendo mucho menos con los wearables de lo que podrían estar.

“Sabemos que hay mucho más potencial”, dice Alex Frommeyer, fundador de Beam Brush, un cepillo de dientes eléctrico que se combina con una aplicación para medir y promover la higiene dental (y está regulado como un dispositivo médico). “Si el entorno regulatorio fuera completamente diferente en la forma en que se podía ver el lado prescriptivo y diagnóstico del mundo, podríamos haber considerado invertir más profundamente en esas tecnologías”.

Por ahora, los rastreadores de actividad física disponibles pueden medir y empujar, y eso es todo. Pero si ya está motivado, eso es suficiente, especialmente si los datos que está grabando siguen siendo novedosos y atractivos.

“Desde la perspectiva de un atleta, eres algo variable tanto en términos de tus entrenamientos como de cómo respondes a ellos”, dice Bartholomew. “Su frecuencia cardíaca no siempre va a ser la misma, por ejemplo. El seguimiento para los atletas continúa brindando información interesante de una manera que el seguimiento para la población general no lo hace ”.


Momentos después de salir a correr siete millas por la noche, una voz de mujer, tranquila y parecida a la de Siri, interrumpe la canción de los japoneses que suena en mis auriculares Jaybird: “Estás promediando 156 pasos por minuto. Deberías promediar al menos 162. ” Durante la próxima hora, continuará registrando con números de cadencia, así como divisiones de millas y recordatorios para mantener la espalda recta y golpear el suelo con buena forma. “Intenta acortar el paso”, sugiere.

La voz es de mi aplicación Moov Run and Walk. La compañía, que se lanzó el año pasado en Kickstarter, también tiene aplicaciones gratuitas para ciclismo, natación y gimnasio. El disco de 1.5 pulgadas atado a mi tobillo derecho, que se combina con todas las aplicaciones Moov, recopila datos sobre cadencia, rango de movimiento, longitud de zancada e impacto. Una vez que termine mi entrenamiento, puedo ver todo esto en el informe gráfico de la aplicación, con una tabla de mis divisiones y gráficos que muestran métricas de rendimiento y forma en grados en mi rango de movimiento y las fuerzas G de mis golpes de pie. El reloj Garmin Forerunner 920 XT en mi muñeca hace lo mismo, pero los recordatorios internos de Moov me han enganchado. El 920 está ahí para el análisis y las tendencias posteriores al entrenamiento, algo que Garmin presenta mejor que cualquier otra compañía en este espacio.

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En la piscina, los dos dispositivos cambian de roles. El 920, con su gran pantalla y amplias capacidades en intervalos programados y entrenamientos personalizados, proporciona comentarios en el momento. El Moov se sienta en silencio en mi muñeca opuesta hasta que vuelvo a estar dentro del alcance de la aplicación Swim que se ejecuta en mi iPhone. Toma los datos del disco y me da una mirada en profundidad a mi entrenamiento, no solo la distancia total y los tiempos para cada vuelta, sino también el tiempo y la distancia por golpe, las divisiones más rápidas y la natación ininterrumpida más larga.

De manera crucial, Moov también explica qué significan los números y a qué debería estar apuntando. Mis 2.26 segundos por carrera están muy por debajo de los 1.5 a 1.7 segundos que la aplicación dice que los nadadores de distancia promedio son fuertes. Entonces empiezo a concentrarme en el movimiento de mi brazo. Dentro de tres semanas, he bajado a 2.12 segundos y estoy cada vez más distancia con cada golpe. Soy objetivamente un mejor nadador.

Estos dispositivos miden las mismas cosas que hacen muchos otros rastreadores: movimiento, distancia, velocidad. En este punto de nuestra historia tecnológica, el truco no es recopilar métricas; los presenta Garmin y Moov empaquetan decenas de miles de puntos de datos de manera comprensible y adictiva. ¿Prueba? Moov dice que más del 75 por ciento de los que compraron el dispositivo todavía lo usan por más de un año.

“La motivación intrínseca se basa en el disfrute”, dice Bartholomew. “Aprender sobre ti mismo y probarte a ti mismo y demostrar competencia es inherentemente agradable. Entonces, desde una perspectiva de motivación intrínseca, debe seguir aprendiendo. Mientras obtenga información útil, continuará rastreando “.

Y algunas compañías finalmente están cumpliendo esa promesa.


Moov y Garmin son el pináculo de esta primera ola de rastreadores de ejercicios. La próxima generación es algo completamente diferente. La startup tecnológica Athos ha salido con camisas y pantalones cortos de compresión integrados con sensores que proporcionan comentarios que incluso los mejores entrenadores personales no pueden igualar.

Las prendas envían los datos a una aplicación de teléfono inteligente que los muestra como un mapa de calor en tiempo real en un diagrama anatómico. Coloque su teléfono frente al estante para sentadillas y podrá ver qué tan bien está usando los músculos objetivo, si los está aplicando con la intensidad adecuada y dónde tiene desequilibrios.

En Unbreakable Performance en Los Ángeles, un gimnasio con numerosos clientes profesionales, incluidos unos 30 jugadores de la NFL, los entrenadores usan Athos para medir la forma inicial de los usuarios y guiar sus entrenamientos. “Puedo ver qué músculos están disparando y en qué orden”, dice el entrenador Gabe Rangel. “Si veo que el isquiotibial izquierdo está disparando y el derecho no, sé que algo anda mal. Si estamos haciendo sprints y no veo que se disparen los glúteos, sé que no se extenderán por completo “.

Mientras me abro camino a través de una serie de sentadillas pesadas, los ocho sensores en los pantalones cortos detectan inmediatamente la debilidad en mi cadera izquierda que un fisioterapeuta diagnosticó hace un par de años. El mapa de calor muestra disparos a izquierda y derecha en diferentes momentos e intensidades. Presiono un botón en la pantalla después de mi configuración y la aplicación muestra datos de esfuerzo muscular para mis glúteos, isquiotibiales y quads internos y externos. Todos los números son más bajos para mi lado izquierdo, excepto para el quad interno, que estaba haciendo casi un 50 por ciento más de trabajo que mi quad interno derecho, presumiblemente para compensar el desequilibrio.

Para mi próxima serie, reduzco el peso y miro, en tiempo real, ya que mi enfoque en la forma iguala ligeramente las cosas: otro ciclo de retroalimentación inteligente que conduce a un cambio real; No es necesario visitar mi PT.

La aplicación Athos también puede reproducir entrenamientos completos, lo que es útil para cosas como correr y andar en bicicleta.

Aún así, por mucho que aprecie lo que Athos ofrece, lo uso solo una vez a la semana más o menos, para registrar mi formulario. Incluso el 920 y Moov salen solo cuando es hora de entrenar. Después de exhaustivas pruebas, el único rastreador que uso a diario no tiene nada que ver con el rendimiento deportivo. Al menos en la superficie. Se llama Spire, y se basó en una investigación de la Universidad de Stanford. Se engancha dentro de la cintura de mis pantalones y controla el aumento y la caída de mi abdomen para registrar los patrones de respiración.

Spire utiliza estos datos para evaluar si estoy estresado, enfocado o relajado, afirma que se muestra en una aplicación de teléfono inteligente. Puedo establecer metas (tres horas de concentración por día, dos horas relajadas) y la aplicación muestra el progreso en un elegante gráfico en forma de trébol. Las alarmas personalizadas me notifican cuando he estado tenso durante cinco minutos o después de que ha terminado una racha de calma de al menos tres minutos.

Además, una vez al día o dos, conecto mis auriculares y elijo una sesión de Calm, Focus, Energize o Meditate. La aplicación luego me guía por unos minutos de ejercicios de respiración orientados a ponerme en esos estados. Mientras sigo los comandos de inhalar y exhalar, puedo ver la línea oscilante en mi pantalla, mi patrón de respiración, hacerse más profunda y más rítmica.

“Esta es una de las pocas cosas accionables que puedes hacer”, dice el cofundador y CEO de Spire, Jonathan Palley. “No se puede cambiar conscientemente la frecuencia cardíaca. Sin embargo, lo que puede hacer es tomar algunas respiraciones relajantes. Una exhalación larga no es algo que haces cuando estás en peligro. Hace que tu mente piense, OK, si tengo tiempo para exhalar lentamente, entonces nada me va a atacar en este momento “.

Estar relajado tiene un efecto tangible en su rendimiento. Los atletas con altos niveles de estrés tienen más probabilidades de enfermarse o lesionarse. En 2012, Bartholomew y un co-investigador del Centro de Estrés de Yale descubrieron que el estrés dificulta la recuperación después de un entrenamiento intenso. Recomiendan que “los atletas y otras personas que se sometan a ejercicios extenuantes deben emprender estrategias para obviar los efectos negativos del estrés mental crónico”.

Spire puede decirte que estás estresado antes de que te des cuenta tú mismo. “El ochenta y cuatro por ciento de las veces”, dice Palley, “cuando Spire descubre que alguien está estresado, el patrón de respiración del usuario cambiará en 90 segundos”. Otro circuito de retroalimentación en acción.

Contrariamente a las críticas de que la tecnología móvil saca a los usuarios del momento, Spire me ha enseñado a estar más conectado, a escuchar mi respiración para tener una idea de cómo estoy reaccionando a las cosas y a usar ese conocimiento para estar más presente en lo que hacer en el trabajo, en casa y durante el entrenamiento. Mi esposa se dio cuenta de un cambio suficiente como para que ella esté obteniendo uno para ella. Ciertamente no soy un monje zen, pero soy mejor de lo que era.

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Comencé con 16 rastreadores de ejercicios y bajé a cuatro. Eso significa que abandoné el 75 por ciento de los que probé, todo en unas pocas semanas. Ese es un regreso horrible. Pero los cuatro que no descarté se han convertido en parte de mi rutina habitual, una que ahora es más saludable y productiva. Entonces, ¿esta categoría de producto falla o tiene éxito?

Ambos. Comprender por qué hace toda la diferencia.

Tres errores clave han dañado las relaciones de las personas con los rastreadores de actividad física. La primera es una tendencia a agruparlos a todos. Un podómetro de nivel de entrada no es lo mismo que un Apple Watch con detección óptica de frecuencia cardíaca, y ese Apple Watch no es lo mismo que un Garmin Forerunner 920XT que puede registrar entrenamientos de natación, analizar la forma de carrera y estimar el V02 máx. El hecho de que un rastreador de pasos básico no cambie las cosas no significa que toda la categoría carezca de mérito.

“La idea de que un único dispositivo portátil es para todos está mal”, dice Palley. “Estas son herramientas específicas diseñadas para ayudarlo a hacer algo mejor que es muy personal y muy diverso”.

En segundo lugar, desde la perspectiva del consumidor, el enfoque en el hardware es erróneo. Las personas compran un rastreador, luego construyen sus objetivos alrededor de lo que puede medir. El truco consiste en comenzar con lo que desea lograr, determinar qué datos lo reflejan mejor y luego encontrar el hardware y las aplicaciones que entregan esos datos. Objetivos, datos, tecnología, en ese orden.

El tercer error es el más importante: tanto los compradores como los fabricantes no comprenden los circuitos de retroalimentación y la psicología del cambio de comportamiento. Los datos deben ser novedosos y relevantes, pero también deben presentarse de manera que fomenten y midan la transformación.

“El gran desafío con las aplicaciones o la tecnología de seguimiento de actividad física es que, en términos generales, están pidiendo a un gran porcentaje de sus clientes que realicen un nuevo comportamiento”, dice el fundador de Beam, Frommeyer. “Entonces, la premisa es que debes usar algo nuevo todos los días, un cambio físico en tu apariencia. Y después de hacer ese cambio, tienes que ajustar tu comportamiento “.

Hace unos meses, el Apple Watch entró en este espacio con grandes expectativas. Es un reloj, y elegante, por lo que para la mayoría de las personas no requiere un cambio de apariencia. Pero las únicas atracciones para mí radican en las características de productividad: cosas como enviar mensajes de texto, revisar llamadas y revisar mi agenda desde mi muñeca. Esos finalmente no fueron suficientes para que volviera. (Y yo soy un chico de Apple: iPhone, iPad, dos MacBook Pros y dos televisores de Apple). En términos de seguimiento de estado físico, el Apple Watch es todos los pasos y objetivos diarios. Incluso la aplicación de ejercicio independiente mide los entrenamientos solo en términos de tiempo, distancia, frecuencia cardíaca y calorías. Es un diario, no un entrenador.

Esa fue la conclusión para la mayoría de los wearables que probé. De los rastreadores con los que comencé, solo los cortos de Garmin, Moov, Spire y Athos me han enganchado con sus datos sin preguntarme nada nuevo. Simplemente realizo mis entrenamientos o mis rutinas diarias como lo haría normalmente, excepto con oportunidades continuas para ajustarme y mejorar. No se trata de alcanzar enormes objetivos de 24 horas basados ​​en métricas arbitrarias. Se trata de pensar, de momento en momento, cómo puedo entrenar y vivir un poco mejor.

Esa brecha Jamaica Los investigadores encontraron que entre registrar información y cambiar el comportamiento no se ha cerrado, pero está empezando a reducirse.

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John Bradley (@johnwbradley) es un ex Fuera de Editor en jefe. Actualmente es el editor en jefe de VeloNews.