Una compañía hizo una bodega de escalada de Buda. Los escaladores no son felices.

Liz George estaba en su gimnasio local en Michigan en junio cuando vio algo profundamente desagradable. Una de las bodegas en una ruta de cuerda superior que estaba escalando tenía la forma del Buda Riendo (un monje que alcanzó la iluminación después del Buda Gautama original, también conocido como Budai y Hotei). La bodega se estableció en un lugar donde tanto agarrarla como pisarla ayudaría a un escalador en su camino hacia la parte superior de la pared. George, un escalador de ascendencia india que creció como cristiano y que “ya no sigue particularmente ninguna religión”, evitó el asimiento de Budai, lo que dificultó la ruta. “Si hubiera un crucifijo, sería extraño”, dice ella. “No podría pisar nada que sea sagrado para nadie”.

Si bien Budai se representa típicamente usando o sosteniendo cuentas de oración, el collar de la bodega de escalada incluía una adición inusual: un logotipo de eGrips. En el sitio web de la compañía de escalada, George descubrió que la bodega estaba disponible por $ 63. Una descripción de la compañía decía: “¿Ommmmm? ¿Qué más podemos decir? La imagen arquetípica del increíble arte de eGrips es quizás el tema más reconocido entre los mejores creadores de rutas ”. El asimiento de Buda se hizo desde 2003 y fue parte de una serie de “Personajes”, que incluye monstruos marinos, el personaje ficticio Mr. Smiles y animales de la jungla. No hay personajes cristianos u otros religiosos en venta.

George vio la bodega como emblemática de la insensibilidad de la cultura de la escalada blanca. “Para ser honesto, se han acumulado muchas cosas en el gimnasio y en la comunidad de escalada donde me quedo callado porque no quiero ser la persona que moleste a la gente”, dice George. “Pero ha llegado a un punto en el que es muy frustrante”. Así que me acerqué a eGrips “.

Encontró la respuesta de la compañía igualmente preocupante. George compartió sus preocupaciones con eGrips por una llamada telefónica. Poco después, recibió un correo electrónico de un representante de la compañía diciendo que la retención era un comentario sobre la calma que la gente siente al escalar y que no estaba fuera del ámbito de uso común de la imagen: “Creemos que es apropiado y respetuoso vender esta retención. “

Klinke no es budista, aunque dice que tiene un profundo respeto por la religión, que formó durante los viajes de montañismo en el Himalaya.

George no estaba convencido por la respuesta, que según ella parecía una excusa hueca. Ella respondió: “Mi punto principal es que eGrips y otras compañías estadounidenses / occidentales no deberían considerar apropiado vender algo solo porque alguien antes de ellos mercantilizó y se apropió indebidamente de una cultura fuera de la suya”. Llegó a las redes sociales después de enviar correos electrónicos de ida y vuelta con la empresa. Dirigiéndose a personas de color en la comunidad de escaladores, George escribió: “¿Cómo te sientes al pisar a Buda?” A medida que sus publicaciones se extendieron, otros escaladores inundaron eGrips con quejas. La compañía finalmente suspendió la retención, pero el proceso dejó una mala impresión con muchos escaladores de color. Catherine Tao, una escaladora y alpinista, estaba visitando a su abuela enferma en Taiwán cuando vio publicaciones sobre la retención en Instagram. “No fue sorprendente, pero supongo que fue muy insultante dadas las circunstancias de donde estaba. El budismo de mi abuela fue una gran parte de su vida “, dice Tao. “Acababa de orar en un altar budista y encendí mi teléfono y vi esto, y me dije, ‘Ah, eso apesta'”.

George estaba confundido por la actitud defensiva de la compañía acerca de un asimiento que ella duda que fuera un vendedor superior. Chris Klinke, presidente de eGrips, confirma que no fue así. Cuando le pregunté si veía cómo la suspensión podría ser desalentadora para los budistas, respondió: “Estás asumiendo que mi religión no es el budismo”. Klinke no es budista, aunque dice que tiene un profundo respeto por la religión, que formó durante los viajes de montañismo en el Himalaya. Klinke dice que la persona que diseñó la bodega había estado practicando el budismo en Boulder, Colorado, durante “varios años” cuando la creó.

“Fue un asimiento que las personas trataron con respeto y reverencia”, dice Klinke, citando conversaciones con propietarios y acomodadores de gimnasios. “La mayoría de la gente, la mayoría de los gimnasios y, una vez más, no puedo decir que fueron todos, han tratado al Buda Riendo como un asimiento final o lo han puesto como una bendición en la pared”.

George dice que la raíz del problema es la mercantilización y apropiación del budismo y cómo impacta a las personas de culturas para quienes el budismo es una parte central de la vida y la tradición. Ella no compra la intención espiritual de la bodega.

Klinke dice que la respuesta de la compañía fue apropiada y que no estaba al tanto de la queja de George hasta después de la primera respuesta de la compañía. Él dice que el primer representante estaba actuando fuera de los límites de su autoridad en su respuesta a George. “Se planteó la preocupación. Fue criado por varias personas en un corto período de tiempo “, dice. “Hemos escuchado. Tardó una semana. No creo que sea mucho tiempo para tomar una decisión sobre nada “. George sostiene que, por lo que pudo ver, un empleado de eGrips inicialmente dijo que seguirían produciendo la retención, y la compañía cambió su posición solo después de que aumentara la presión.

George sostiene que, por lo que pudo ver, un empleado de eGrips inicialmente dijo que seguirían produciendo la retención, y la compañía cambió su posición solo después de que aumentara la presión.

La apropiación de las religiones orientales es una tendencia común en Occidente. Tao dice que es común ver piezas de budismo sacadas de contexto y utilizadas para vender productos. Muchas compañías venden camisetas con una imagen de Budai junto con un eslogan como “no seas un imbécil” o “suelta esa mierda”. El dios hindú con cabeza de elefante Ganesh se ha utilizado para comercializar calcetines, colchonetas de yoga y polainas.

George y Tao dicen que tienen una relación complicada con la comunidad de escaladores. “Se siente realmente doloroso amar un deporte en el que no todos los rincones son seguros”, dice Tao. El gimnasio de escalada es donde George se siente más como en casa, por lo que se siente doblemente doloroso cuando escucha algo racista o se desprecia porque es india. “Es una comunidad por la que estoy dispuesto a luchar, porque me ha dado una sensación de hogar y sé que puede ser mejor”, dice. George señala que su gimnasio local se retiró después de que ella expresó sus preocupaciones.

George considera que quitar el asimiento de Buda de eGrips es una forma de hacer de la comunidad un lugar mejor para los escaladores de color. Si bien Tao está feliz de que hayan presionado, ella quiere ver más.

“Ese es un gran primer paso, pero creo que si ese es el único paso, es un paso cobarde”. Quiero que hagan una declaración pública que incluya una disculpa pero que también explique por qué la eliminaron ”, dice Tao. (Klinke dice que después de la protesta negativa, la compañía decidió hacer una declaración que no era lo mejor para sus empleados). ellos para no usarlo. Sin eso, simplemente es barrido debajo de la alfombra “.

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