Una discusión sobre sexismo, racismo, exclusividad y privilegio en la escalada

Being Strong and Fragile: A Discussion on Sexism, Racism, Exclusivity, and Privilege in Climbing

Sexismo, racismo, exclusividad y privilegio en la escalada


Los escaladores somos amantes.

Tenemos hambre.

Somos ascensores de hielo, ratas de gimnasia, enrutadores deportivos jurados, maníacos de boulder, entusiastas de las actividades al aire libre, adictos a las highball, tipos duros de cuerda, guerreros de fin de semana. Nuestras subculturas harán girar tu cabeza, pero pertenecemos al mismo club. Y generalmente estamos orgullosos de eso.

Pero yo quiero hablar.

Porque después de todos nuestros primeros ascensos, ascensos libres e intentos fallidos en la roca, en el gimnasio y en el hielo, todavía hay un aspecto de nuestra cultura colectiva que parece agitarse, y no tiene nada que ver con transportar nuestros cuerpos hasta granito.

Es cómo hacemos (o no) exactamente eso: hablar. Sobre las cosas difíciles que quiero decir. Los incómodos.

¿Cómo hablamos del sexismo en la escalada? ¿Racismo? Exclusividad? ¿Privilegio?

En una comunidad en su mayoría de personas realmente buenas y bien intencionadas que simplemente aman el aire libre, también debemos darnos cuenta de que la mayoría de nosotros somos blancos y la mayoría todavía son hombres. La escalada es un deporte que, con algunas excepciones, fue establecido por los hombres blancos. Este es un contexto histórico importante (¡y reciente!) Cuando hablamos de sexismo o cualquier otro tipo de opresión en la escalada de hoy.

Eso significa, entre otras cosas, que no somos muy buenos para hablar de opresión en primer lugar. Por lo general, se necesita mucho trabajo para reconocer nuestro propio privilegio. La mayoría de nosotros hemos sido y seguimos siendo una parte integral de una máquina opresiva, y eso es algo difícil de aceptar. ¡Especialmente cuando sentimos que somos buenas personas, y escalar no se trata de opresión!

Los términos y son realmente importantes aquí. Quédate conmigo, porque estas terminologías se manifiestan en una cantidad abrumadora de conversaciones que he tenido sobre el sexismo o los problemas raciales en la escalada. Robin DiAngelo, a quien se le atribuye haber acuñado el término, lo define así:

Los blancos en América del Norte viven en un entorno social que los protege y los aísla del estrés basado en la raza. Este ambiente aislado de protección racial crea expectativas blancas para la comodidad racial y al mismo tiempo reduce la capacidad de tolerar el estrés racial, lo que me lleva a lo que yo llamo Fragilidad Blanca. White Fragility es un estado en el que incluso una cantidad mínima de estrés racial se vuelve intolerable, lo que desencadena una serie de movimientos defensivos. Estos movimientos incluyen la exhibición externa de emociones como la ira, el miedo y la culpa, y comportamientos como la argumentación, el silencio y el abandono de la situación que induce el estrés.

La misma definición se puede aplicar al género.

De acuerdo, entonces, considerando que la gran mayoría de cualquier persona, ya sea blanca o masculina, habrá demostrado este tipo de fragilidad en algún momento, y teniendo en cuenta que esto también es un gran grupo demográfico de escaladores, creo que es importante que reconozcamos que la escalada no existe en una aspiradora.

Soy una mujer blanca, y he sido escaladora durante 8 años. Trabajé como instructor de escalada y empleado de escritorio para Berkeley Ironworks, un gimnasio de escalada de San Francisco East Bay, para dos de ellos.

En ese tiempo, me enfrenté a muchas experiencias sutiles y escandalosamente sexistas en el gimnasio y en la peña. Las pequeñas cosas, como cuando los escaladores suponen que el hombre con el que estoy me enseñó a escalar, me molesta. Las cosas más grandes también me molestan; como cuando un hombre de mi edad me dijo que

una niña no puede decirme cómo liderar la escalada

después de reprobarlo en su prueba de plomo para prácticas inseguras. O cuando me inscribí para la membresía, un hombre de unos 50 años que, al enterarse de que el precio de la membresía en ese momento era de $ 69, me preguntó si luego me preguntó si me gustaba “apretado”, como cómo se suponía que encajaban los zapatos de escalada. Luego me agarró el culo, y luego fue escoltado fuera del gimnasio.

Tengo decenas y decenas de historias como esa. Agregue las experiencias de otras alpinistas con las que he hablado y obtendrá miles.

Un escalador consumado y amigo mío dijo una vez que la experiencia del sexismo (o cualquier otro tipo de opresión) puede ser como usar un perchero tradicional. Una pieza no es tan pesada. Pero comience a sumarlos, y cambiará completamente su capacidad de escalar la pared. Es incómodo. De repente es masivo. Y es un dolor en el culo.

Esto es lo que he notado:

Ha habido una falta cuantificable de discusión pública sobre lo que realmente significa el sexismo y cómo se presenta en el contexto de la escalada a gran escala, porque eso requiere una mirada cercana a lo que significa el sexismo y cómo se presenta en general. Hemos escuchado muchas entrevistas con mujeres trepadoras que hablan sobre lo que significa ser una mujer “exitosa” en el mundo de la escalada, como esta con Alex Johnson o esta entrevista con Hazel Findlay.

Ocasionalmente, hay un artículo sobre sexismo en los medios de escalada impulsado por un título de artículo como este episodio de Enormocast, o un artículo sobre cómo los medios de escalada no son sexistas, usted responde a una foto aleatoria que Sasha DiGulian publicó sobre ella en su página de Instagram. No es que estos artículos estén equivocados o que no participen en la discusión, pero sí pierden un punto general.

Somos rápidos para lanzar uno o dos ejemplos y decir “esto no es un problema” o “lo es”, pero la falacia de cualquier salto a la conclusión es que no pasa la prueba de diligencia. Necesitamos observar todas las partes móviles, dentro y fuera de la escalada. Eso incluye los medios de escalada, los medios que no son de escalada, cómo nosotros, como escaladores, reaccionamos a esos medios, la cultura del gimnasio, la cultura de la basura, el sexismo y el racismo, el clasismo … y la lista continúa.

Como escaladores, no somos inmunes a los mismos prejuicios institucionales y discriminación que están presentes en todos los demás aspectos de nuestras vidas. De hecho, todas estas cosas están interconectadas, y es hora de que el mundo de la escalada reconozca que, de hecho, todavía podemos ser parte del problema.

Tome este artículo de opinión sobre Female First Ascents. Fue escrito por un hombre. Eso en sí mismo es interesante. No es inherentemente malo, pero debería ciertamente aborde la discusión del tema y su relación con el espacio que uno elige ocupar. Como persona blanca, por ejemplo, no siempre es mi espacio hablar de raza. Es una línea muy fina para caminar, porque eso no significa que no debería pensar en eso y no debería tener conversaciones significativas al respecto. Ciertamente no significa que no deba reconocerlo.

Sin embargo, tampoco estoy calificado para postular sobre lo que está frenando a las personas negras o que les permite avanzar en un espacio público, porque soy blanco. Eso significa que, sea cual sea la perspectiva desde la que vengo, mi blancura lo ha informado de alguna manera. La opresión se basa históricamente en hablar sobre los oprimidos, por lo que mi voz como persona blanca no debería dominar la discusión. Esto es incómodo, pero también es cierto.

Este artículo debería reconocer que, como hombre, es imposible separar la masculinidad que informa el sesgo y la experiencia del autor, y que sería imposible comprender completamente las razones por las cuales los FFA son problemáticos o no. Eso depende de las mujeres. Y, francamente, depende de cada mujer individual que se enfrente a esa elección, aunque también es una discusión interesante a gran escala. Pero es importante que, como comunidad entera, en todas nuestras subculturas, podamos hablar sobre estas cosas con respeto y con el conocimiento de nuestros propios contextos.

Quizás no hace falta decir que no se trata solo de sexismo. Cada vez que entro al gimnasio o me estoy acorralando en la peña, no puedo evitar preguntarme:

¿Por qué la escalada es un deporte tan racialmente homogéneo? ¿Quién debería incluso responder esa pregunta? ¿De quién es la responsabilidad de ser proactivamente inclusivo de todos modos?

Hay un millón de preguntas como estas. Y están cargados. Lo que es extremadamente crucial para mí como escalador es que podamos hablar sobre estos temas sin violencia. Cuando la comunidad escaladora se enfrenta a problemas de identidad, moralidad y responsabilidad, debemos ser capaces de respirar profundamente, recordar dónde están nuestros privilegios y tratar de enfrentar nuestra propia fragilidad para reaccionar ante ellos.

Nosotros escaladores, nosotros son amantes Somos pensadores, solucionadores de problemas, tenemos hambre de lo siguiente. Tenemos hambre por el envío, por nuestros amigos, por la fogata, por el silencio de las rocas o el ruido de una competición. Deberíamos hacer las preguntas difíciles, y deberíamos tomar el mismo tiempo, respeto y diligencia que la escalada exige para determinar cómo hacerlas, cuándo hacerlas y cómo responderlas.