Una entrevista y escalador destacado

Climber Spotlight: Libby Sauter

Portafolio de primer lanzamiento

¿Cómo te metiste en la escalada? Cuéntanos sobre los primeros días de tu carrera de escalador.

Me presentaron por primera vez la escalada en el campamento de la naturaleza en sexto grado, pero realmente me corté los dientes en el equipo de escalada juvenil en un gimnasio en Las Vegas. Viví para escalar durante unos 2 años, pero luego el equipo se disolvió y los deportes y actividades de la escuela secundaria intercedieron.

Empecé de nuevo en la universidad y éramos unos novatos demasiado emocionados y clásicos. Tomar clínicas, salir de las rutas, vivir en el gimnasio, pasar la noche … estábamos tan entusiasmados con las aventuras que no importaba si llegamos a la cima o no.

Libby Sauter destacando en España

¿Cómo equilibras tu amor por la escalada con tu carrera como enfermera?

La escalada y la lactancia van juntas como palomitas de maíz con queso cheddar y dulces amargos para niños … ¡Bueno, al menos esa es mi combinación favorita de placer culpable!

La enfermería tiene que ser la mejor carrera para tener como escalador dedicado. ¡La enfermería a tiempo completo es de 3 días por semana con un cheque de pago decente! ¡Puedes hacerlo en todo el país o incluso en muchos lugares fuera de los EE. UU.! ¡Y las opciones para trabajar a tiempo parcial son infinitas!

Entonces, ¿cómo lo hago? Trabajo cuando lo necesito, escalo cuando quiero. Es asombroso.

9 a 5 ruinas de vidas

Libby enfermería

Tienes el récord de velocidad femenina para la nariz. ¿Qué tiene de atractivo la escalada rápida?

No sé por qué me he aferrado a la escalada rápida como lo he hecho. Pero desde mi primera ruta de El Cap, estaba cronometrando cuánto tiempo tardamos en cada campo e intentando moverme más y más rápido. Quizás se remonta a mi juventud cuando jugaba deportes de equipo, donde hay un título o un campeonato para el que juegas.

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Cuéntanos sobre uno de tus momentos de mayor orgullo en la escalada.

El que viene a mi mente fue mi primer viaje hasta el ahora dañado en Half Dome. Había escalado con éxito otra pared con un compañero con más experiencia unas semanas antes, pero aquí estaba en la base de Half Dome con alguien menos experimentado que yo.

Tuve que enseñarle a mi compañero a jumar en la base de la ruta y estaba tan nervioso mirando esa pared de 2000 pies. Nos salimos de la ruta, subimos a la noche, temblamos y apenas llegamos al día siguiente. De vuelta en el campamento esa noche, uno de mis compañeros de equipo (yo era nuevo en YOSAR entonces) me abrazó y me felicitó y sentí que finalmente había comenzado a ganar mi lugar en el equipo.

Libby Sauter en Argentina

Cuéntanos sobre un momento no tan orgulloso en tu carrera de escalador.

¿Perderlo por no poder configurar el portafolio y llorar con un martillo por desesperación? Ese es divertido ahora.

Recuerdo este momento de verdadera vergüenza al escalar El Cap por primera vez. Realmente estaba luchando por instalar anclajes limpios y eficientes y me había acercado a este ancla en particular, decidida a establecer el mejor ancla más limpia que El Cap había visto. 30 minutos después, atrapado en un revoltijo de cuerdas enredadas con puntos de anclaje mal igualados y un dispositivo de transporte con carga cruzada, me desplomé contra la pared llorando. No es mi mejor momento.

Tal vez de ahí vino mi inclinación por la escalada rápida, porque lo vi como una forma de compensar por ser tan terrible en el manejo de la cuerda.

Manejo de la cuerda de escalada durante el rappel

Libby Sauter en Zodiak

Si pudieras darle un consejo a un escalador principiante, ¿cuál sería?

¡Emociónate y sigue así! Al principio, hay mucho crecimiento para ti. Aprovechar esa emoción, acribillarla con precaución adicional y las palabras de sus mentores, puede llevarlo a lugares inimaginables antes de darse cuenta de que está listo.

¿Quiénes son sus modelos a seguir? Si pudieras emular la actitud o el estilo de cualquier escalador, ¿quién sería?

Admiro mucho a mis amigos que empujan grandes rutas largas mientras se ríen. Los que están cerca de mí como Quinn Brett, Mayan Smith Gobat o Chantel Astorga.

Mayan Smith-Gobat escalando la cabecera de Salathe

Pero también admiro la forma en que Alex Honnold y Hazel Findlay abordan la escalada, lógicamente y sin dejar que el miedo obstaculice su potencial.

Y luego, por supuesto, Sean Villanueva O’Driscoll y Nico Favresse. ¿Cómo puedes no querer escalar como esos tipos? ¡Ganan no solo porque escalan culos muy mal, sino porque siempre parecen estar divirtiéndose!

Libby en el muro diédrico de El Capitan

¿Qué es lo que más te gusta de la escalada?

Libby Sauter

La escalada se ha convertido en mi forma de vida. Me ha dado mi comunidad y amigos. Me ha probado y me ha dado innumerables pruebas con éxito y derrota, igualmente representadas.

He aprendido mucho sobre mí, particularmente cuando se trata de tener confianza en mi propio juicio … pero eso no quiere decir que no tenga mis malos días con la escalada. He estado en este deporte y en esta comunidad el tiempo suficiente para saber que escalar es peligroso. Que las montañas son tan implacables e injustas como hermosas y tentadoras. Los amigos que he perdido al escalar y mi propio roce con accidentes graves me dejan muy consciente de los riesgos.

Y aún así sigo volviendo. Sea lo que sea, debe ser muy bueno.