Una historia oral de Langtang, destruida por el terremoto de Nepal

El 25 de abril de este a√Īo, un terremoto de magnitud 7.8 golpe√≥ Nepal a las 11:56 a.m., hora local. Se arrasaron medio mill√≥n de hogares en todo el pa√≠s y murieron m√°s de 8,500 personas, incluidos 19 escaladores y sherpas que murieron en una avalancha que rugi√≥ a trav√©s del campamento base del Monte Everest. Si bien las im√°genes de la devastaci√≥n en Katmand√ļ se transmitieron en todo el mundo, poco se escuch√≥ de la gente en el valle de Langtang, que se encuentra aproximadamente a 40 millas al noreste de la capital. El valle se compone de picos del Himalaya de 20,000 pies que se elevan de 8,000 a 10,000 pies sobre varios peque√Īos asentamientos. Las monta√Īas, y las oportunidades de senderismo, ciclismo y escalada que acompa√Īan a dicho terreno, han hecho del √°rea un destino de aventura popular.

A fines de abril, con la temporada de turismo en pleno apogeo, hab√≠a aproximadamente 600 personas repartidas por todo el valle, incluida Bamboo Village, en el extremo oeste, Kyanjin Gomba, en el este, y Ghodatabela, el sitio de un peque√Īo puesto de avanzada del ej√©rcito entre esos dos lugares. Sin embargo, la mayor√≠a de los visitantes se encontraban en Langtang Village, lo m√°s cercano a una ciudad en el valle y la ubicaci√≥n de m√°s de una docena de casas de t√© y una f√°brica de queso. Langtang Village estaba lleno de lugare√Īos; La noche anterior al terremoto, muchos de ellos hab√≠an viajado para reunirse en un monasterio para una ceremonia tradicional de ghewa, marcando la reencarnaci√≥n de un residente del valle recientemente fallecido.

Cuando se produjo el terremoto, una combinaci√≥n de factores (picos nevados, la altura y la pendiente de las monta√Īas que se ciernen sobre los asentamientos y la ocupaci√≥n total de muchas casas de t√©) fue desastrosa. En un instante, los temblores desalojaron partes de los glaciares colgantes en Langtang Lirung y Langtang II, dos de los picos m√°s altos del √°rea. Cuando los glaciares se precipitaron, se hicieron a√Īicos y luego recogieron m√°s nieve y escombros. Lo que el terremoto no destruy√≥, la avalancha s√≠. Enterr√≥ 116 casas y gener√≥ olas de presi√≥n con vientos de hasta 93 millas por hora, lo suficientemente fuertes como para aplanar los bosques en el lado opuesto del valle. Se estima que murieron 308 personas, incluidos 176 residentes de Langtang, 80 extranjeros y 10 miembros del ej√©rcito. M√°s de 100 cuerpos nunca fueron recuperados. Aproximadamente 300 personas fueron evacuadas despu√©s de cuatro d√≠as de ser cortadas por los numerosos deslizamientos de tierra y avalanchas.

Mapa de Julia Amirzadov

De todas las √°reas gravemente afectadas en Nepal, en ninguna parte la destrucci√≥n fue tan completa como en el valle de Langtang. Y, sin embargo, en los meses intermedios, pocos medios de comunicaci√≥n han hablado con quienes presenciaron la devastaci√≥n de primera mano. Afuera busc√≥ a los extranjeros sobrevivientes que desde entonces hab√≠an regresado a casa, junto con los nepal√≠es que viv√≠an en tiendas de campa√Īa a las afueras de Katmand√ļ, y encontraron una historia no solo de ruinas despu√©s del caos, marcada por conflictos entre lugare√Īos y turistas mientras intentaban recolectar suministros y alimentos. , un sesgo hacia los occidentales durante los esfuerzos de rescate, y una respuesta al desastre que fue casual en el mejor de los casos.

Austin Lord (Estudiante estadounidense de posgrado en antropolog√≠a en la Universidad de Cornell; Erudito Fulbright): He estado trabajando en el √°rea y sus alrededores durante tres a√Īos, principalmente estudiando el desarrollo hidroel√©ctrico y el cambio socioecon√≥mico. He estado subiendo y bajando el tallo principal del valle que conduce al norte muchas veces, y tres veces a Langtang. Esta vez estuve con mis padres antes de mi boda, que iba a ser el 30 de abril. Quer√≠a mostrarles los lugares donde estaba trabajando, mostrarles Langtang, porque es un √°rea incre√≠blemente diversa.

Langtang es un verdadero pueblo que funciona: hay asentamientos en todo el valle, algunos permanentes, otros que han crecido como respuesta al turismo. Una de las cosas que hace que Langtang sea tan popular es que, una vez que llegas a los valles más altos, se siente similar a los otros valles altos del país, como Dolpo, pero es mucho menos remoto. Mis padres nunca habían estado en Nepal antes. Estaban bastante asombrados. Luchas por el bosque, luego te asomas a un valle glacial en forma de U.

Colin Haley (Alpinista estadounidense que estaba en Nepal para escalar con el francés Aymeric Clouet): Solo había escalado un poco con Clouet antes, pero los dos queríamos hacer algo en el Himalaya. Su esposa e hija fueron al valle de Langtang con nosotros; iban a pasar el rato con nosotros durante la primera semana, y luego nos íbamos a quedar por otras cuatro o cinco semanas e ir a escalar.

Langtang Valley en octubre de 2012.

Athena Zelandonii (Trekker y fotoperiodista australiano): En nuestro camino a Kyanjin Gomba, pasamos por Langtang Village, y fue maravilloso. Yaks por todas partes. Mujeres trenzando su cabello. Fue uno de los lugares más hermosos en los que he estado. Pensé, no voy a tomar fotos ahora. Los llevaré de regreso.

Aviv Rozen (Excursionista israel√≠; ex comandante en el ej√©rcito israel√≠): Acab√°bamos de salir del ej√©rcito y me fui de viaje como la mayor√≠a de los israel√≠es despu√©s de que terminen. Despu√©s de un mes viajando por Laos y Camboya, quer√≠amos caminar para ver las monta√Īas, as√≠ que decidimos ir a Nepal. Quer√≠amos hacer todas las caminatas que pudimos en Nepal: los lagos congelados [Gosaikunda], Annapurna, tal vez incluso el campamento base del Everest. Entonces, solo de pensarlo geogr√°ficamente, decidimos comenzar con Langtang.

Dhindu Jangba (propietario del hotel, Ghodatabela): Estaba hablando con Austin [Lord] en el mostrador de mi hotel. Hab√≠a muchos otros excursionistas alrededor, unos 100 de ellos, cuando la colina justo detr√°s de nosotros explot√≥ como si hubiera ocurrido una explosi√≥n. No hab√≠a ning√ļn lugar para correr sino por delante. En ese espacio estrecho, ¬Ņhacer que la monta√Īa explote desde ambos lados y estar en el medio? Puedes imaginarte c√≥mo fue.

Se√Īor: Est√°bamos corriendo como el infierno, luego me detuve y todo el terreno se mov√≠a.

Sheraph Tamang (pastor de yak de Langtang Village en Bamboo en ese momento): Mi esposa y yo salimos para el asentamiento de Bamboo Village alrededor de las 8 a.m.Cuando ocurri√≥ el terremoto, no ten√≠a idea de lo que estaba pasando, y estaba buscando a mi esposa, que entr√≥ en p√°nico y corri√≥ hacia el r√≠o. Hab√≠a rocas que ven√≠an de un lado del bamb√ļ y deslizamientos de tierra del otro. Esta gran roca simplemente nos extra√Ī√≥ y se estrell√≥ con gran fuerza contra un hotel y la demoli√≥. Hab√≠a un pastor de mulas: una roca lo mat√≥ justo delante de nosotros. Cuando vimos eso, entramos en p√°nico y nos dirigimos a una cueva.

Della Hoffman (Caminante estadounidense que viaja con su novio, Eric Jean): Vimos c√≥mo enormes rocas del tama√Īo de un autom√≥vil bajaban la monta√Īa sobre el pueblo y comenzaban a aplastar los edificios. Estaban rodando a trav√©s de las cimas, esquiv√°ndolas.

Haley: La mayoría de los edificios en el valle están hechos de bloques de granito apilados con muy poco, si es que hay, cemento. Entonces comenzaron a arrojar trozos de roca por todas partes. Básicamente se sacudieron.

Faye Kennedy (Excursionista canadiense): Estaba frente a las monta√Īas y pude ver siete yaks. Me pareci√≥ divertido, porque parec√≠a que estaban bailando. Por el rabillo del ojo, vi esta gran nube de nieve que ven√≠a hacia nosotros. Lo se√Īal√© y dije: “¬ŅQu√© demonios es eso?”

Haley: He visto muchas grandes avalanchas en todo el mundo, y nunca he visto algo así. Normalmente, tendría mucho más tiempo de advertencia, porque escucharía el ruido. Pero con los edificios derrumbándose a nuestro alrededor, no pudimos escuchar nada, y no pudimos verlo venir, porque había un techo de nubes a unos cientos de metros sobre la aldea. La mayoría de la gente corrió y se agachó detrás de las paredes de roca y lo que quedaba de algunos edificios de piedra. Comencé a correr por un prado, lo que en retrospectiva fue una decisión equivocada. De repente, pasó de ser ventoso a ser extremadamente viento, y comencé a volar a través del prado. Entonces la verdadera explosión golpeó.

Kat Heldman (Escalador estadounidense en Nepal para intentar Gangchempo de 20,955 pies): Había un penacho gigante de blanco y gris, de roca, hielo y nieve. Parecía el Monte St. Helens en erupción. Todos nos dimos vuelta y comenzamos a correr por el pueblo. Sentí que el primer impacto me golpeó, y sabía que no había forma de que pudiera mantenerme de pie. Me zambullí detrás de una pared de roca y me agaché.

Kennedy: Pensé que estábamos condenados. Pensé que nos enterraría vivos. Estábamos abajo detrás de esta pared y estábamos completamente cubiertos de nieve y escombros, y todo se volvió gris oscuro, casi negro. Caían piedras del muro. Recuerdo haber pensado que esto podría ser mejor, una muerte más rápida que sofocarse bajo la nieve.

Haley: Estaba volando por el aire en este torrente de viento y nieve, y golpeé el suelo un par de veces y luego me voló de la meseta al borde del prado bajando una colina empinada. Luego me deslicé el resto del camino hasta el fondo del valle. Inmediatamente me levanté y comencé a correr, porque no tenía idea de si había avalancha detrás de mí.

Ngawang Dorje Tamang (estudiante en Langtang Village): Mi madre, mi primo y yo trabajábamos en el campo dos horas debajo de Langtang Village. La avalancha nos atrapó justo cuando entramos en una cueva. Los tres estábamos tomados de la mano, y cuando miramos hacia el cielo vimos una nube negra con polvo, piedras y enormes rocas girando en ella.

Karma Lachung Tamang (residente en Langtang Village; madre de Sheraph, un pastor de yaks atrapado en el valle de Bamboo Village): La avalancha era realmente negra: giraba y giraba, con rocas, arena, hielo y nieve mezclados. Quien estaba afuera no tenía ninguna posibilidad. Mi hija mayor estaba justo en el centro, completamente enterrada bajo la nieve. Ni siquiera hemos encontrado su cuerpo todavía.

Heldman: Luego se detuvo y todo quedó en silencio.

Kennedy: Me sorprendi√≥ que fuera de luz. Recuerdo haber dicho una y otra vez: “Es ligero. Estamos bien.”

Las secuelas

En solo minutos, la mayor√≠a de los edificios en el valle de Langtang fueron arrasados. Cientos de personas murieron, muchas m√°s resultaron heridas. En Bamboo Village, Kyanjin Gomba y otros peque√Īos asentamientos, los sobrevivientes lentamente comenzaron a darse cuenta de lo devastador que hab√≠a sido el terremoto. Pero nadie estaba preparado para lo que encontrar√≠an en Langtang Village.

Los restos de una casa de madera y piedra en el peque√Īo pueblo de Singdum, pocas horas despu√©s del terremoto desataron m√ļltiples avalanchas en la regi√≥n del valle de Langtang. S√°bado 25 de abril de 2015.

Row Smith (Trekker brit√°nico en unas vacaciones de dos semanas con su esposo): En Kyanjin Gomba, fue solo caos y devastaci√≥n. La mayor√≠a de los edificios se hab√≠an derrumbado por completo. Hab√≠a un mont√≥n de lugare√Īos acurrucados debajo de una gran roca, y algunos resultaron gravemente heridos. Fue horrible. Era como una escena de una guerra. Fue absolutamente sombr√≠o. Pap√°s ‚Äč‚Äčsentados junto a ni√Īos muertos.

Brigida Martinez (Escalador estadounidense que viaja con Kat Heldman): Soy una enfermera pedi√°trica de la UCI, as√≠ que hice mucho cuidado y limpieza de heridas. No ten√≠amos muchos medicamentos. Recuerdo que hab√≠a una ni√Īa que ten√≠a la mitad de la piel en la frente arrancada. Ella estaba sentada all√≠ y apenas se encogi√≥.

Heldman: Comenzamos a revisar nuestras bolsas y a darle a la gente nuestros zapatos y abrigos adicionales. Recuerdo haber visto a un hombre parado sin zapatos ni calcetines. Tenía la cabeza ensangrentada y sostenía a un bebé del pueblo. Seguimos a Brígida e hicimos lo que nos dijo que hiciéramos. Pensé que estaba viendo morir a la gente. Estas personas necesitaban estar en hospitales, pero no teníamos eso.

Haley: Justo después, mucha gente en Kyanjin Gomba, creo que la mayoría de los excursionistas extranjeros, pero también algunas personas nepalesas no locales, agarraron sus cosas y comenzaron a caminar hacia el pueblo de Langtang.

Kennedy: El sendero que iba a Langtang estaba completamente roto por la mitad en partes; trozos de ella estaban abajo en el río abajo, y el río estaba lleno de grandes rocas. Había sangre en el camino, y la gente estaba fuera de sí, corriendo y llorando. Todavía podíamos escuchar la tierra asentarse y escuchar deslizamientos de rocas. En un momento, escuchamos un fuerte crujido y el sonido de rocas cayendo. Encontré la roca más grande que pude y me agaché debajo de ella.

Se√Īor: Corr√≠ por el bosque a lo largo del r√≠o para encontrar a mis padres. Todav√≠a hab√≠a una incre√≠ble cantidad de escombros que ca√≠an. Finalmente los ubiqu√© escondidos detr√°s de una gran roca, con grandes rocas cayendo y rompi√©ndose en todas las direcciones. Mir√© hacia el valle donde se pod√≠a ver el pueblo de Langtang, y solo hab√≠a un muro de nieve. Fue una locura. Estaba parado all√≠ con Dhindu, y todos dec√≠an “Sabai gayo“, Que significa” todo se ha ido “.

Sonam Tamang (estudiante en Langtang Village; Primo de Sheraph): Karma pensó que su hijo estaba muerto, pero cinco horas después lo escucharon gemir. Solo le quedaba el aliento, pero lo sacaron. Karma vio a la gente ser llevada por el viento que vino con la avalancha. Otro hermano suyo estaba junto al río con los yaks. Estaba atrapado debajo de un árbol y le rogaba a una anciana que lo ayudara, pero ella no era lo suficientemente fuerte. Cuando volvieron por él, ya estaba muerto.

Lhakpa Jangba (propietario de Dorje Bakery Cafe en Kyanjin Gomba): En Langtang Village, ni siquiera podías recoger algunos de los cuerpos. Estaban en muchos pedazos, totalmente triturados, como carne picada.

Esperando ayuda

El terremoto y la avalancha destruyeron caminos y senderos en el √°rea, cerrando efectivamente el Valle Langtang del resto del pa√≠s. Si la ayuda llegara, tendr√≠a que involucrar helic√≥pteros, y hasta que llegaran las personas en el valle ten√≠an que sobrevivir de cualquier manera que pudieran. Muchos en las aldeas trataron de ayudarse mutuamente para establecer refugios, tratar a los heridos y recolectar alimentos y agua, pero hubo controversia en medio de estos esfuerzos. Algunos lugare√Īos acusaron a los occidentales de saquear sus casas y exigieron el pago, mientras que algunos occidentales sin suministros cre√≠an que los lugare√Īos estaban tratando de beneficiarse de un desastre.

Un grupo de sobrevivientes nepaleses lleva a su amigo gravemente herido a un helicóptero que espera, con la esperanza de sacarle uno de los asientos limitados del valle el día después del terremoto. Domingo 26 de abril de 2015.

Ngawang Dorje Tamang: Nos quedamos en una cueva esa noche y luego bajamos a Ghodatabela. Hab√≠a dos personas muy heridas con nosotros: una se√Īora cuya hija estaba cerca de la muerte y su hijo peque√Īo, que ten√≠a una astilla de madera en la nuca. Ten√≠a la cara hinchada y dec√≠a: “No morir√©, no morir√©”.

Zelandonii: Cuando llegamos a un hospital parcialmente terminado sobre Langtang, ya hab√≠a mucha gente all√≠. Todos se encendieron fuego y se deslizaron juntos y se establecieron a largo plazo. Probablemente hab√≠a 120 personas m√°s o menos all√≠. Entre mi amigo y yo, ten√≠amos una peque√Īa botella de Sprite y una barra de Snickers. Eso se convirti√≥ en nuestro sustento.

Rozen: Decidimos que era hora de comenzar a construir el campamento, porque √≠bamos a pasar la noche all√≠. Ten√≠a el √ļnico tel√©fono satelital, as√≠ que comenzamos a enviar la se√Īal satelital e hicimos contacto con la agencia de seguros israel√≠. Construimos un peque√Īo refugio para todos. Compramos ingredientes de los lugare√Īos porque no estaban dispuestos a cooperar mucho, as√≠ que solo tuvimos que sobornarlos para obtener comida, ollas, mantas, almohadas. Sab√≠amos que √≠bamos a estar all√≠ unos d√≠as, as√≠ que tambi√©n podr√≠amos hacer un mejor lugar para quedarnos. Comenzamos a pensar en formas de hervir mejor el agua, llenar las botellas, mejorar el campamento. Decidimos construir algunos helipuertos, por lo que necesit√°bamos encontrar un lugar y dividir el trabajo.

Kennedy: Comenzamos incendios para mantener el calor, y la gente seguía llegando. Se transportaba a muchas personas extremadamente heridas, personas con sangre por todas partes. La gente estaba fuera de sí de dolor, llorando y llorando. En un momento, uno de los hombres locales tomó una tabla y comenzó a golpearse en la cabeza con ella.

Haley: Pasamos nuestra primera noche allí sin dormir realmente, simplemente apoyándonos de espaldas contra esta roca. Nevó la mayor parte de la noche. Todos estaban realmente nerviosos, y cada vez que había una réplica, la gente comenzaba a gritar y correr. Estaba aterrorizado de cada réplica. Decíamos que no podíamos saber si la tierra todavía se movía o si solo estábamos temblando.

Ten√≠a un tel√©fono satelital con minutos ilimitados, as√≠ que me convert√≠ en la cabina telef√≥nica del pueblo. Algunos de ellos eran asuntos log√≠sticos: los l√≠deres de Kyanjin Gomba estaban usando el tel√©fono para llamar al ej√©rcito nepal√©s para argumentar por qu√© los helic√≥pteros ten√≠an que venir, pero la mayor√≠a de las llamadas eran personas que llamaban a miembros de la familia. Cada d√≠a, la gente se alineaba y ten√≠a un n√ļmero escrito en un trozo de papel, e intentaba llamar. Estas personas estaban llorando en el tel√©fono. No necesitas hablar nepal√©s para entender eso.

Martinez: Los due√Īos de la casa de t√© estaban tratando de cerrar las puertas y proteger lo que les quedaba, y otros buscaban refugio.

Video de Prasiit Sthapit

Eric Jean (Caminante estadounidense que viaja con su novia, Della Hoffman): Tuvimos algunas barras de granola y bocadillos. Tuvimos que llegar a un acuerdo con los aldeanos, porque tenían una tonelada de comida en sus casas de té. Esa primera noche, había una gran olla de fideos instantáneos de la que todos obtuvieron un tazón. Pero luego los turistas comenzaron a obtener mantas y comida de las casas. Para los aldeanos, era como si estuviéramos tomando sus cosas sin preguntar, aunque les pagamos dinero por el valor de los bienes, y compartíamos nuestra comida y refugio con ellos.

Hoffman: Se pod√≠a ver por qu√© estaban molestos. La gente se hab√≠a ido a sus casas y se hab√≠a llevado sus cosas sin preguntar. Ese tipo de comenz√≥ con una mala nota. Incluso despu√©s, cuando los turistas dec√≠an: “Oye, esto es lo que necesitamos, nos encantar√≠a pagarte por ello”, nunca hubo una relaci√≥n laboral realmente buena.

Rozen: He o√≠do hablar de saqueos y he escuchado varias versiones. La versi√≥n que escuch√© de uno de los israel√≠es acusados ‚Äč‚Äčde saqueo fue que vio una casa que estaba a punto de desmoronarse por completo. Corri√≥ con un amigo e intentaron salvar todo lo que pudieron. No para ellos, sino para la familia. Bolsas de arroz, recuerdos de la casa, fotos. Intentaron sacar todo a tiempo. Y aparentemente una de sus bolsas de arroz estaba llena de ahorros de vida del due√Īo de la casa de hu√©spedes, y pens√≥ que estaban tratando de robarla.

En nuestro campamento cerca de Bamboo Village, básicamente les pagamos por todo. Realmente lo sobrevaloraron, porque sabían que no iban a quedarse con nosotros todo el tiempo, iban a mudarse a otra aldea. Tenían miedo de que saqueáramos toda la casa de huéspedes, por lo que tomaron todo lo que pudieron llevar y nos vendieron el resto.

Rescate

Mientras los sobrevivientes en el valle luchaban por encontrar provisiones y prepararse para la evacuaci√≥n, los miembros de la familia y los funcionarios intentaron comunicarse con ellos. Pero con los senderos bloqueados y las telecomunicaciones ca√≠das, incluso el ej√©rcito nepal√©s tuvo poco √©xito. Los grupos todav√≠a estaban repartidos entre un campamento de aproximadamente 150 personas sobre la aldea de Langtang y aproximadamente otras 150 personas m√°s abajo, cerca de la aldea de bamb√ļ y el puesto avanzado del ej√©rcito en Ghodatabela; Muchos de los que estaban en Kyanjin Gomba hab√≠an descendido a Langtang, aunque algunos se quedaron. Los primeros helic√≥pteros en llegar fueron contratados en privado para recoger a personas que ten√≠an p√≥lizas de seguro, principalmente trabajadores de ONG y extranjeros, lo que enfureci√≥ a muchos locales y turistas sin seguro, que quer√≠an evacuar a los heridos m√°s graves. Cuando los helic√≥pteros del ej√©rcito finalmente llegaron, el conflicto sobre qui√©n deber√≠a ir primero continu√≥. Tomar√≠a cuatro d√≠as evacuar a todos los que a√ļn est√°n en el valle.

Un grupo de sobrevivientes se escudan contra el poderoso viento de un helicóptero del ejército nepalí que parte. Lunes 27 de abril de 2015.

Teniente Coronel Laxman Bahadur Thapa (comandante del batallón, ejército de Nepal): Me puse en contacto con todas las publicaciones en el valle de Langtang, pero Langtang Village estaba fuera de contacto. Luego, un soldado llamó desde Ghodatabela, a un teléfono satelital prestado por un extranjero. Dijo que las nubes eran azules y negras, y parecía que Thangsyap y Gomba Danda eran imposibles de acceder. No se veía bien para esos lugares.

Rozen: El primer helic√≥ptero que lleg√≥ fue un helic√≥ptero privado, en la ma√Īana. Hab√≠a un grupo de cinco o seis japoneses y su gu√≠a, y era el hermano del gu√≠a quien era el piloto, as√≠ que vino a rescatarlo y luego se fue.

Unas horas despu√©s, lleg√≥ el primer helic√≥ptero israel√≠, y el piloto comenz√≥ a explicar lo que estaba sucediendo. Ten√≠a la intenci√≥n de ir al valle, pero vieron nuestro campamento y cayeron all√≠ por error. Hab√≠a diez israel√≠es, y puedes caber cuatro en el helic√≥ptero. Le dijimos que primero quer√≠amos que tomara a los heridos y a los ancianos. Nos dijo que tambi√©n ten√≠a que llevar a los israel√≠es, as√≠ que enviamos a dos chicas y a nuestro gu√≠a, que hab√≠an recibido un golpe en la cabeza. El piloto hizo cuatro rondas. La siguiente fue dos ni√Īas israel√≠es y una anciana estadounidense con su familia adoptiva. Y luego otra ronda de tres muchachos israel√≠es y otra ronda, la √ļltima, con el resto de los israel√≠es excepto yo y mi amigo.

Ashish Sherchan (director ejecutivo, Fishtail Air): Un ingeniero de nuestra empresa tuvo un hijo en Ghodatabela. Obviamente, quería recuperar a su hijo de manera segura, por lo que el helicóptero fue a buscarlo, pero tuvieron una gran pelea allí. El ingeniero estaba dentro del helicóptero, y casi lo sacan. Fue un caos.

Ngawang Dorje Tamang: Hubo un helicóptero privado el primer día [Saturday, April 25, the day of the earthquake]. Había un extranjero herido, pero había locales más gravemente heridos. Vi al guía de un extranjero subir al helicóptero, y nos pateó desde adentro para poder meter a su cliente.

Teniente Coronel Thapa: Llegó el MI-17 [on Sunday, April 26] a las 6:30 a.m., y fui a la aldea de Langtang con un equipo de rescate de asistencia por desastre de los Rangers y un equipo de médicos. Cuando aterrizamos, comencé a correr en dirección al puesto del ejército. La nieve llegó hasta mis muslos, y un guardabosques y un local me gritaron que parara. Hubo alrededor de 150 sobrevivientes reunidos, algunos muy heridos.

Los sobrevivientes de Langtang se congregan en una peque√Īa ciudad de tiendas en el extremo occidental de Katmand√ļ.

Ngawang Dorje Tamang: Se podía ver muy claramente que el ejército quería tomar a los extranjeros primero, sin importar quién resultó herido. Los extranjeros mismos decían que los heridos deberían ser tomados primero, luego los ancianos, luego los extranjeros y luego los locales. Fue el ejército quien dijo que primero tenían que tomar extranjeros.

Se√Īor: Cuando lleg√≥ el primer helic√≥ptero del ej√©rcito [on Sunday, April 26], la gente comenz√≥ a bajar de las cuevas. Estaban cubiertos de sangre y barro. Ten√≠an heridas masivas en la cabeza, fracturas compuestas. No ten√≠an un sistema de clasificaci√≥n, y la pol√≠tica de evacuaci√≥n era primero para los trabajadores de las ONG, luego para el resto de los extranjeros y sus gu√≠as, y para los nepal√≠es en √ļltimo lugar. Pero llegamos a un consenso sobre enviar primero a los nepal√≠es heridos. Entonces el helic√≥ptero no regres√≥. La gente se desmayaba, lloraba, tratando de descubrir qui√©n estaba vivo y qui√©n no.

Para empezar, el clima no era bueno, pero se ha hablado mucho de c√≥mo el sistema de helic√≥pteros no se puso en marcha, no hizo el mejor uso de la ventana meteorol√≥gica, y cuando lleg√≥ el ej√©rcito, qued√≥ claro de inmediato que eran solo una curita. Ven√≠an con suministros limitados, sin radio, y no conoc√≠an muy bien el √°rea. Afortunadamente, cuando lleg√≥ el pr√≥ximo helic√≥ptero a la ma√Īana siguiente [Monday, April 27], era un gran helic√≥ptero del ej√©rcito, y cargamos 25 nepal√≠es heridos y dos extranjeros muy heridos. Entonces solo llegaron un par de peque√Īos helic√≥pteros, y la gente comenz√≥ a enjambrarlos nuevamente. Uno de los pilotos que vinieron se volvi√≥ p√≠caro e hizo la mayor cantidad de vueltas posible.

Capitán sherchan: Hay unos 20 helicópteros en el sector privado, pero en un momento como este no es suficiente.

Ngawang Dorje Tamang: Durante d√≠as esperamos helic√≥pteros. Lo √ļnico que quer√≠amos era un helic√≥ptero. Colgar√≠amos de las h√©lices si pudi√©ramos. Despu√©s de unos d√≠as, escuchamos de personas que salieron de las aldeas que personas que no ten√≠an otras heridas hab√≠an muerto pidiendo agua.

Rozen: Los otros definitivamente estaban molestos porque el helic√≥ptero solo estaba llevando al pueblo israel√≠. No hab√≠a nada que pudi√©ramos hacer. Le dijimos que primero se llevara a otras personas, pero no nos escuch√≥. Creo que mi amigo y yo que nos quedamos atr√°s, est√°bamos tan desanimados como el resto de los extranjeros, porque sab√≠amos que podr√≠an enojarse. As√≠ que lo discutimos con ellos y les dijimos lo que sent√≠amos y cu√°l era la situaci√≥n, pero hablamos con la compa√Ī√≠a de seguros, y nos dijeron que por mucho que quieran ayudar a todos, pagaron unas horas del helic√≥ptero desde el ej√©rcito nepal√≠ y simplemente no pudieron rescatar a todos, por lo que primero tuvieron que priorizar a los israel√≠es.

Una nota escrita a mano pidiendo ayuda y llevada por los transportados en avión.

Capitán sherchan: Para ser sincero, simplemente no podíamos satisfacer la demanda, con llamadas entrantes del gobierno, de las embajadas, de las familias. A diferencia del Everest, todo el pueblo quedó arrasado, por lo que no había nadie para ser rescatado en Langtang. Los heridos ya habían sido rescatados. Eran personas que habían quedado varadas allí debido al bloqueo del camino.

Dhindu Jangba (propietario del hotel, Ghodatabela): Si el estado hubiera podido enviar helicópteros el primer día, mucha gente habría vivido. Incluso en Langtang.

Después de las evacuaciones

Los helic√≥pteros tardaron cuatro d√≠as en transportar a los aproximadamente 200 sobrevivientes. Muchas v√≠ctimas del deslizamiento en otras partes del valle de Langtang pasaron una o dos noches en cuevas y se dirigieron al puesto del ej√©rcito en Ghodatabela. Desde all√≠, fueron evacuados el mi√©rcoles 29 de abril. (Un peque√Īo n√ļmero permaneci√≥ en Kyanjin Gomba y no fue evacuado hasta despu√©s de una gran r√©plica del 12 de mayo). La mayor√≠a de las personas en el valle de Langtang fueron trasladadas a Dhunche y caminaron hacia Kalikasthan, que es conectado por carretera a Katmand√ļ, o esperando otro vuelo a la capital. De los muertos, se han recuperado aproximadamente 150 cuerpos, la mayor√≠a de ellos locales. Aproximadamente 150 permanecen enterrados. Hoy, la mayor√≠a de los que fueron evacuados todav√≠a se encuentran en campamentos cerca de Katmand√ļ, aunque aproximadamente 80 han regresado al valle de Langtang. Mientras que algunos se centran en hacer una nueva vida en la capital, muchos m√°s se preocupan por el futuro del valle.

Cuatro miembros del Ejército de Nepal utilizan una camilla improvisada durante el rescate.

Dhindu Jangba: Después de que se completó la evacuación, caminé con ocho o nueve hombres jóvenes a Langtang, donde había estado mi madre antes del terremoto. Tuvimos que esquivar barrancos en el hielo, y había enormes trozos del glaciar, tan altos como un edificio de tres o cuatro pisos. Todo fue enterrado. No había esperanza de que alguien estuviera vivo. Nos quedamos otros cuatro o cinco días para recuperar cuerpos y incinerarlos, o colocarlos en cuevas más altas donde no se descomponen. Encontramos los cuerpos de mi madre y su hermana.

Capitán sherchan: Llegué al valle unos cuatro o cinco días después del terremoto. Los cuerpos de los extranjeros fueron recuperados por las embajadas interesadas, pero los de Nepal estaban por todas partes. Pude ver buitres por todas partes.

Ang Gyaljen Sherpa (gu√≠a de monta√Īa de Khumbu): Cuando llegamos all√≠ en nombre de Trinetra Adventure, buscamos cuerpos, la mayor√≠a de los cuales estaban en pedazos entre los escombros de la avalancha. Trabajamos todo el d√≠a, buscando cuerpos, luego fuimos a Kyanjin a pasar la noche. Encontramos los cuerpos de dos excursionistas franceses: un gu√≠a y un amigo del gu√≠a. Sus caras estaban destrozadas, pero la gu√≠a era reconocible por su largo cabello. La mayor√≠a de los cuerpos completos que encontramos estaban desnudos. Hab√≠an sido atrapados y arrastrados por la fuerza de la avalancha al otro lado del valle. He visto cad√°veres antes mientras escalaba a lo largo del South Col, pero esta es la primera vez que recojo partes del cuerpo.

Norphu Tamang (pastor de yak y trabajador de una fábrica de queso): Nos quedamos unas dos o tres semanas en Kyanjin y buscábamos cuerpos en Langtang todos los días. No encontré a nadie de mi familia. Mi esposa había ido a Langtang y ella murió allí. Mi hermano mayor también.

Una ceremonia para los muertos del valle de Langtang en el monasterio de Phuntsok Choeling.

Los pastores quieren ir a ver sus yaks. La mitad de la gente depende del turismo, pero la otra mitad depende del ganado, y los yaks no pueden subir ni bajar ni cruzar el río porque los senderos están bloqueados. Si alguien puede llevarlos a un lugar seguro, entonces pueden subir para encontrar hierba. Debe haber quinientos o seiscientos yaks atrapados entre los asentamientos.

Lhakpa Jangba: Hubo otra avalancha en Langtang Village después del terremoto principal. Podría haber matado a todos los que trabajaban allí, pero sobrevivieron porque sucedió por la noche, después de haber regresado al campamento. Podríamos haber perdido otras 40 o 50 personas.

Teniente Coronel Thapa: Estábamos realizando operaciones de recuperación de partes del cuerpo en Langtang Village, donde estimamos que la avalancha tenía unos cien pies de profundidad, colocando sal y lonas negras sobre la nieve y esperando que el sol se derritiera. Pero lo que no se había sacado se perdió después del 12 de mayo.

Sheraph Tamang: Cuando subimos después del segundo terremoto, no había gente, ni yaks, solo buitres por todas partes. Procedimos en un solo grupo, por lo que nadie se adelantaría y tomaría los objetos de valor que pudieran encontrar. Cuando vi Langtang Village, descubrí que era mucho peor de lo que había imaginado. Ni siquiera puedes averiguar dónde está tu casa. No es posible reconstruir Langtang Village donde estaba.

Encontramos 15 o 16 cuerpos. Hab√≠a cuatro extranjeros, solo huesos, pero encontramos pasaportes en sus maletas. Una era una ni√Īa espa√Īola. Vimos una foto de ella, era muy bonita. En Langtang Village, la gente solo reconoc√≠a a los miembros de su familia por la ropa que llevaban puesta.

Estuvimos allí cuatro días. Muchos de los yaks habían muerto o estaban perdidos. El resto estaba disperso por todas partes, y los empujamos hacia los pastos altos, arreglando el camino a medida que avanzábamos. Encontré cinco de mis trece yaks y los envié hacia Kyanjin. Estarán bien allí durante todo el monzón.

Todavía estamos preocupados por nuestro futuro. No hay forma de que podamos usar los pastos en el Ganja La, no hemos pensado en eso en absoluto. No sabemos qué va a pasar con el turismo, y no hay trabajos.

Una comparación antes y después del terremoto del valle de Langtang.

Lhakpa Jangba: Si Langtang Village no est√° all√≠, no hay importancia para el √°rea. Este es el tercer destino de trekking m√°s popular en Nepal. Si dejamos las aldeas, no quedar√° nada. Si nos quedamos en Katmand√ļ, no hay trabajo, y nuestros j√≥venes tendr√°n que ir a trabajar a Malasia o Dubai. Si eso sucede, no ser√° posible volver a construir el pueblo.

Capit√°n sherchan: He estado en esa aldea cientos de veces durante 15 a√Īos, y conozco a mucha gente, as√≠ que me sent√≠ muy triste. Eran una comunidad unida, ten√≠an una buena vida y ahora no hay vida all√≠, nada en absoluto. Volver a donde estaban tomar√° mucho, mucho tiempo.

Reportado por Anna Callaghan, una escritora independiente que vive en Santa Fe, y por Rabi Thapa, con sede en Katmand√ļ, autor de Nada que decir y editor de La.Lit, una revista literaria.