Una mirada cercana al curso para el intento de maratón Sub-2 de este fin de semana

El mes pasado, el biomecánico de la Universidad de Colorado Rodger Kram publicó una llamada de ayuda en Twitter: “por favor RT. Estoy buscando un colaborador para un proyecto relacionado con la biomecánica del maratón, específicamente, el desafío INEOS 159. Necesito a alguien con sede en Viena o cerca “. Kram y un grupo de sus colegas y ex alumnos estaban realizando algunos análisis del curso para el próximo maratón de exhibición de Eliud Kipchoge, donde intentará romper la barrera de dos horas y necesitará botas en el suelo. En dos días, tuvo su contacto: Christoph Triska, triatleta y fisiólogo del Centro de Ciencias del Deporte y Deportes Universitarios de la Universidad de Viena y el Instituto Austriaco de Medicina del Deporte.

Kipchoge está apuntando a la marca este fin de semana, aunque en condiciones no elegibles para el registro. (La carrera tendrá lugar el sábado por la mañana, comenzando en algún momento entre las 5 a.m. y las 9 a.m., hora local, aunque el inicio exacto dependerá del pronóstico del tiempo. Puede ver la transmisión en vivo y mantenerse actualizado sobre la hora de inicio aquí). El evento es un sucesor del proyecto Breaking2 de Nike hace dos años, donde Kipchoge corrió 2:00:25 por 26.2 millas. Breaking2 tuvo lugar en el circuito de 1.5 millas de una pista de Fórmula Uno en Monza, Italia; La carrera INEOS se desarrollará en las calles de Viena. ¿Pero es el curso lo suficientemente rápido como para permitir que Kipchoge corte esos últimos 26 segundos?

Triska partió en bicicleta y automóvil, siguiendo la línea verde pintada en la carretera para indicar el bucle de 6 millas de INEOS con un Garmin Edge 520 equipado con un altímetro basado en presión barométrica. Después de recorrer el circuito varias veces, él y el equipo de Kram generaron un modelo metro por metro de las curvas del curso y los cambios de elevación.

Así es como se ve el circuito: un segmento recto inicial, seguido de poco más de cuatro bucles de un recorrido de ida y vuelta:

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Y así es como se ve el perfil de elevación, con la altura en metros mostrada en el eje vertical y las dos rotondas en los recuadros:

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El desafío llega en cualquier extremo del circuito de seis millas, donde Kipchoge tendrá que rodear una rotonda para hacer un giro de 180 grados. Hay una rotonda grande (Praterstern) y una pequeña (Lusthaus). El equipo de carrera quería saber cuánto efecto tendrían estos giros en el ritmo y el esfuerzo de Kipchoge, y si el ritmo debería ajustarse para dar cuenta de una desaceleración en las curvas.

Como sucede, Kram y su ex colega Paolo Taboga, ahora en la Universidad Estatal de California, Sacramento, publicaron una preimpresión a principios de este verano sobre el efecto de las curvas en el rendimiento de la carrera a distancia. (Una preimpresión es un estudio académico terminado que aún no se ha sometido a una revisión por pares. Es cada vez más común publicar preimpresiones para obtener comentarios científicos sobre los documentos antes de su publicación final en revistas revisadas por pares).

La esencia del modelo Taboga-Kram es que cuando corres alrededor de una curva, tienes que ejercer más fuerza con las piernas que cuando corres en línea recta. Esto se debe a que, además de superar la fuerza de gravedad, también debe aplicar una fuerza horizontal, una fuerza “centrípeta”, en terminología física, para doblar la esquina. Esta fuerza adicional efectivamente significa que pesas más, por lo que puedes calcular cuánta energía extra quemarás. Si sabe qué tan rápido está corriendo más la longitud y el radio de curvatura de un giro, puede calcular cuánto disminuirá la velocidad mientras mantiene un esfuerzo constante.

Taboga y Kram usaron este modelo para comparar los récords mundiales establecidos en pistas exteriores de 400 metros con los establecidos en pistas interiores de 200 metros. Por ejemplo, el récord mundial femenino de 5,000 metros al aire libre de 14: 11.15 corresponde a un tiempo interior de 14: 13.77, basado en el efecto de las curvas interiores más ajustadas. El récord real en interiores es 14: 18.86, lo que sugiere que parte de la diferencia se debe a otros factores como la importancia relativa y el momento de la temporada en interiores en comparación con la temporada al aire libre. Si el disco al aire libre se hubiera ejecutado en una hipotética pista en línea recta (¿los Bonneville Salt Flats, tal vez?), Habría sido 14: 10.30.

En otras palabras, la desaceleración teórica del funcionamiento de la curva parece ser bastante pequeña. Taboga y Kram también modelaron las curvas del circuito Monza de Breaking2, y descubrieron que le costó a Kipchoge la friolera de 1,5 segundos en la distancia del maratón. Eso no fue lo que arruinó sus sub-dos sueños. Pero ¿qué pasa con las rotondas más estrechas del curso de Viena?

Usando el mismo método, Triska, Kram y sus colaboradores acaban de publicar otro preprint, este analizando tanto las curvas como el perfil de elevación del curso INEOS. La noticia es buena para los fanáticos de Kipchoge. En total, estiman que el curso será menos de 5 segundos más lento que un curso hipotético en línea recta, perfectamente plano. Las curvas mismas solo imponen una penalización de 0.5 segundos: incluso la rotonda más apretada, con un radio de curvatura de 23 metros (75 pies), es bastante similar a una pista de 400 metros con un radio de curvatura de aproximadamente 37 metros (121 pies).

La elevación, por otro lado, no es tan insignificante. El bucle entre las dos rotondas sube y baja en un total de unos tres metros. cada vez; en el transcurso de la carrera, eso le costará a Kipchoge unos 10 segundos. Pero los primeros 500 metros de la carrera comienzan bajando un puente, perdiendo 13 metros y ahorrando a Kipchoge unos 6 segundos que no tiene que pagar, ya que el recorrido nunca vuelve a subir el puente. Taboga y Kram no modelaron el efecto de los cambios de elevación en Monza, pero habrían sido similares. En general, parece que los dos recorridos son esencialmente indistinguibles, con la excepción del inicio en descenso que podría darle a Viena una ligera ventaja.

Por supuesto, hay muchas sutilezas que no se capturan en este modelo. Los altibajos en el circuito de Viena pueden costarle a Kipchoge 10 segundos, pero según se informa, él y otros corredores expresó una preferencia por ondulaciones leves para variar las demandas en diferentes partes de los músculos de sus piernas. También me pregunto si correr demasiadas curvas podría, además de costar energía extra, dañar los músculos de las piernas. La opinión de Kram, cuando le pregunté acerca de esto: “Si hubiera un montón de curvas, entonces esto podría ser un problema. Creo que una rotonda cada 5 km no es gran cosa “.

Todo esto debería ser tranquilizador para Kipchoge y su equipo, y no es un mal mensaje para el resto de nosotros tener en cuenta. Incluso los cursos de maratón súper rápidos de grandes ciudades tienen muchos giros en ellos. Berlín, según el nuevo documento de Triska, tiene 43, algunas de las cuales son esquinas en ángulo recto, y sin embargo, Kipchoge ha logrado correr 2:01:39 allí. Entre las muchas cosas de las que debe preocuparse al seleccionar una carrera y prepararse para un maratón, puede cruzar las curvas de la lista.


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