Una presa demolida, el río corre libre

Kayaker Beneath Waterfall In River, Dam Demolished

Los fanáticos de Whitewater se regocijan: hay una presa menos en las montañas de Carolina del Norte.

Esta primavera, los defensores del río y los remeros vieron de primera mano que un esfuerzo de una década se materializó en aguas bravas con una sección del río Tuckasegee que fluye de forma natural y libre.

Las turbinas y el concreto aún controlan el Tuckasegee aguas arriba. Pero un tramo del río cerca de Cullowhee, Carolina del Norte, que estuvo seco durante más de 80 años, ahora se extiende gracias a un esfuerzo encabezado por American Whitewater.

La historia completa de la destrucción de la presa, incluido un proceso legal y político prolongado, es un estudio de caso sobre los problemas que se enfrentan cuando un grupo trabaja para devolver un río a su estado original.

Presa de Dillsboro antes de la demolición

En toda América, las campañas de remoción de presas son un nexo donde se encuentran las preocupaciones ambientales y recreativas. En Carolina del Norte, el proyecto Dillsboro no solo rescató nuevas aguas blancas para los navegantes, sino que también restableció el hábitat para peces y especies acuáticas mantenidas por la presa desaparecida.

“Me gustaría poder decir que estas remociones de presas ocurren todo el tiempo”, dijo Mark Singleton, director ejecutivo de American Whitewater. “La verdad es que no suceden lo suficiente”.

La organización ha trabajado en proyectos para eliminar 13 represas en todo el país desde 2003. Es un proceso que puede involucrar a agencias federales, grandes empresas, propietarios de tierras y ayuntamientos locales.

Director Ejecutivo de American Whitewater Mark Singleton

Con el apoyo del programa de donaciones Hybrid.Care de KEEN y de la Alianza para la Conservación, American Whitewater tuvo éxito en su campaña para eliminar la presa de Dillsboro en 2010. Se necesitaron tres años más para implementar un acuerdo de flujo de agua en un segmento de cabecera de clase IV por encima del represa.

Esta primavera, la gente está remando en una nueva sección del río que había sido deshidratada para llegar al desvío. “La calidad del agua blanca es muy buena”, dijo Singleton. “Agrega remar avanzado en los meses de verano cuando los arroyos locales suelen estar secos”.

Las descargas programadas de agua ocurren siete veces al año y están controladas por Duke Energy, que administra las represas más arriba del Tuckasegee. Singleton dijo que los lanzamientos se suman a la diversidad del turismo basado en la aventura en la región.

La presa de Dillsboro será demolida en 2010

La eliminación de la presa, dijo Singleton, abrió un área previamente deshidratada a medida que los flujos se desviaban hacia una tubería de carga para la generación de energía hidroeléctrica. El área era inaccesible para los excursionistas. Ahora, hay un nuevo sendero con complementos de kayak y acceso de pesca.

Por el lado de la conservación, la demolición ha resultado en un “renacimiento” de una sección del río, según el biólogo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, Mark Cantrell. Fue entrevistado en el Smoky Mountain News, que publicó un informe citando “un número creciente de especies acuáticas, desde mejillones hasta insectos y peces”, ya que el hábitat del río ha sido restaurado.

Paddler en nueva sección de aguas bravas de Tuckasegee

Esta última victoria llega en un momento de creciente presión sobre los ríos de América del Norte para la energía hidroeléctrica, el riego y la industria.

Como organización de 5.900 miembros, American Whitewater aboga por los problemas de los ríos recreativos y ambientales. El grupo está trabajando en más de 100 proyectos en los Estados Unidos este año.

“American Whitewater fue uno de nuestros socios fundadores de Hybrid.Care”, dijo Kirsten Blackburn, coordinadora de marketing de marca en AFILADO y cogerente del programa Hybrid.Care. “Hacen un gran trabajo al equilibrar las oportunidades recreativas con las iniciativas de conservación. Hemos sido un orgulloso seguidor durante casi una década “.

Con una membresía sólida y un fuerte apoyo de la industria, el éxito de American Whitewater en Tuckasegee es evidencia de que con determinación, incluso los ríos represados ​​pueden fluir una vez más.

Río restaurado a condiciones “previas a la presa”