Viajeros, abandonen el Kindle

Uno de los grandes beneficios del viaje extendido es el tiempo que permite leer. La gente habla de lecturas de playa, pero para mí son lecturas de autobús, de banco, de tren, “Lo siento señor, su habitación estará lista en dos horas”, dice. Robert Louis Stevenson escribió que “El gran asunto es mudarse”. Yo agregaría, “… y me detendría para una buena lectura de vez en cuando”.

El camino fue hecho para la palabra.

En un viaje largo, son los pequeños placeres privados los que te sostienen y ¿qué es más privado que un libro agradable?

Para muchos, viajar siempre ha sido un pasatiempo de ratón de biblioteca. Ciertamente me representa. Y me refiero a los libros: no encontrarás ninguna tableta en mi mochila. Los compañeros de viaje a menudo se sorprenden de esto: ¿cómo hago frente? El peso extra de los libros, por no hablar de la molestia de encontrarlos, ¡locura!

Con las tabletas, puede personalizar su repertorio de lectura sin límites. Todo esta disponible. Simplemente escríbalo. Pero ahí está el problema. Cuando el proceso de selección recae en usted, a menudo pierde el mejor selector de todos: el azar.

Seguir los libros físicos ha transformado mi vida literaria. En el camino, generalmente tengo dos o tres libros sobre mí. Cuando termino uno lo cambio o lo vendo a una tienda de segunda mano. Se convierte en una de las rutinas de viaje. De vez en cuando te lavas la ropa, te cortas el pelo; de vez en cuando encuentras un nuevo libro.

Y debido a que estoy muy limitado en mi selección, me he visto obligado a elegir obras que nunca habría sacado del universo Kindle simplemente porque no sabía que existían. ¡Que alegria! En Mandalay descubrí Murakami. En Malé, Waugh. En Siem Reap, Maugham. En Florencia, Bukowski. En Xiamen, Steinbeck. En Monterey, Miller. En Kanchanaburi, Naipul. La lista continua. Literalmente requiere una búsqueda: tamizar a través de las pilas, expulsar el polvo. Y con cada una, como una canción favorita que escuché por primera vez, puedo recordar vívidamente su procedencia. Viaja con un burro en los Cevennes, de donde se extrae la cita de Stevenson, me la regaló un quaker británico y un coleccionista de libros antiguos en Penang llamado William Knox. La memoria siempre favorece la palabra impresa. Y viajar no es más que un deseo de descubrimientos.

Tales hallazgos a menudo sirven como una especie de tónico para el cansancio de la carretera. El viaje a menudo se pinta como un tiovivo, pero gran parte de él, particularmente la variedad a largo plazo en solitario, va acompañado de episodios de fatiga y dudas: ¿es esto realmente lo que debería hacer con mi tiempo, deambular solo? Un buen libro encontrado en un pueblo extraño es una respuesta que tiende a tranquilizar; Puede que detestara a Mandalay, pero al menos me dio Kafka en la orilla. En un viaje largo, los pequeños placeres privados te sostienen. ¿Y qué es más privado que un libro divertido?

Otro beneficio del mundo físico: de la misma manera reveladora que la estantería de una persona dice mucho, aprende sobre un lugar cuando ve lo que está archivado en sus librerías. En Myanmar, por ejemplo, no hace falta un detective para darse cuenta de la amplia disponibilidad de los volúmenes de George Orwell. No encontrará una librería o un vendedor, ya que la mayoría de los libros son vendidos en la calle, amarilleados, deformados y cubiertos con lonas de plástico durante las lluvias repentinas, que no posee el autor distópico. Podrías asumir que la razón es que él basó su primera novela, Días birmanos, en su período viviendo allí como oficial de policía colonial. Ese es un componente pero hay otro más revelador.

La memoria siempre favorece la palabra impresa. Y viajar no es más que un deseo de descubrimientos.

Orwell, le dirán los birmanos, fue capaz de ilustrar la pesadilla autoritaria de Myanmar con una precisión asombrosa y duradera. Que es 1984 y Granja de animales a un birmano, si no a las reflexiones impresas de Ne Win, el hombre fuerte socialista que mantuvo el país en un vicio orwelliano durante 26 años? Hasta hace poco, estas obras estaban prohibidas, castigadas y distribuidas solo de manera clandestina. Eso es lo que un librero de la calle en Hsipaw que pasa por el Sr. Books me dijo: señalando copias del difunto contrario dijo: “Antes, si la policía nos ve vendiendo estos libros, tenemos siete años en la cárcel”. vea a Orwell casi tanto como lo hace con retratos enmarcados del campeón de derechos humanos y actual jefe de estado Aung San Kuu Kyi. Ambos abarrotaron la modesta tienda del Sr. Books, un activista de la democracia canoso. Entonces, mientras que los viajeros de tableta, satisfechos con su amorfo mercado, podría pasear por una librería sin siquiera mirar dentro, estoy felizmente instalado allí, mirando, escuchando, aprendiendo.

Nunca me he arrepentido de cargar libros. Lo que me he arrepentido de llevar son cosas con pantallas: mi computadora portátil, mi teléfono inteligente. Son necesidades profesionales: siempre pago con informes independientes. Pero no solo son pasivos de esos artículos: se rompen, se los roban, requieren puntos de venta: son teletransportadores, que te llevan lejos de donde estás, a la ubicación de Internet. En el mejor de los casos, viajar es como la meditación; puesta a tierra, existencial, diciéndote dónde estás. Internet y los dispositivos que lo llevan allí son antitéticos.

Los libros, como la música, son transportadores pero de una manera diferente: te llevan dentro de ti. Y, lo que es más importante, no le permiten acercarse o que nadie más intervenga (“Hey 🙂 ¿dónde estás?”). Son, como los viajes, experiencias inherentemente internas. No se requiere carga.

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