Visitando a Alberto El Ermitaño

Esteli, Nicaragua
Alberto el ermitaño lleva más de 30 años tallando bellas imágenes en un acantilado. Vive en la Reserva Natural Tisey Estanzuela, a las afueras de la ciudad de Esteli.
Sin un automóvil, hacer autostop allí era una excelente manera de visitarme. Me subí a un taxi para llegar a las afueras de Esteli, un pueblo conocido por la fabricación de cigarros. A partir de ahí, un camino de tierra áspero serpenteaba hacia las colinas de la reserva.
Tisey es un área protegida de 23,000 acres en el norte del país.
Después de caminar solo 15 minutos, mi primer viaje del día se detuvo. Jorge estaba pilotando un pequeño hatchback destartalado a lo largo del camino áspero. Conocía a Alberto, pero no iba tan lejos en el desierto. Así que me llevó a donde estaba su casa, a unas 2 millas más allá.
Sin embargo, mi buena suerte se ralentizó un poco después de ese viaje, porque no encontré otro durante aproximadamente 2 horas.
No es que la gente no me estuviera recogiendo, ¡es porque nadie conduce en absoluto! Caminaba solo en las colinas de Nicaragua, y en realidad fue bastante agradable.

Rescate de motos
Finalmente pasé una señal que me decía que estaba oficialmente en la Reserva Tisey y que el paisaje era hermoso. Colinas de bosque verde que se extienden hasta donde alcanza la vista.
Vacas y caballos callejeros deambulaban por el camino a mi lado, pasando pequeñas casas y granjas con niños jugando afuera.
De repente escuché el motor de algo en la distancia. ¡Finalmente!
Esperé un poco, luego extendí el pulgar justo cuando una pequeña motocicleta doblaba la esquina.
Philippe era un joven agricultor que también estaba de camino a casa, y aceptó llevarme el resto del camino a Alberto en la parte de atrás de su bicicleta a pesar de que ya había pasado donde vivía. Volamos por el camino rocoso ocasionalmente cruzando pequeños arroyos.
Cuando llegamos, traté de darle algo de dinero por llevarme más lejos de lo que había planeado, pero él lo rechazó.

Alberto El Ermitaño
Pronto caminé hacia el valle que conducía a donde vive Alberto. Después de unos 20 minutos, vi una pequeña choza en un camino lateral. Alberto bajó a saludarme mientras caminaba hacia su casa en el bosque.
¡Qué personaje es!
El orgulloso propietario de una magnífica piel afro blanca como la nieve, curtida y bronceada, y líneas erosionadas grabadas en su rostro. ¡Se parecía a sí mismo!
Alberto estaba claramente muy emocionado por un visitante mientras me indicaba ansiosamente que lo siguiera. Caminamos un poco por senderos bien cuidados y cortados, pasando grandes rocas en las que había tallado.
La mayoría de ellos mostraban bellas imágenes de iglesias y animales.

Viviendo de la tierra
El sendero comenzó a subir cuesta arriba, y pasamos árboles que cultivaban plátanos, naranjas, mangos y café. Alberto también cultiva piña aquí. Come lo que la tierra le proporciona.
Luego me mostró las herramientas que usa para tallar.
Se componen de dos piezas afiladas de barras de refuerzo, una cuchilla de metal y un martillo de piedra.
Si bien estas herramientas simples eran bastante interesantes, no estaba preparado para lo impresionado que estaría más tarde cuando finalmente llegamos a la atracción principal …

Esculturas en un acantilado
Las tallas de Alberto eran increíbles. El acantilado se extendía unos 300 pies, completamente cubierto con su trabajo. Sus temas incluían todo tipo de animales: pájaros, conejos, venados, serpientes anacondas de tamaño natural, elefantes de 4 pies de altura y grandes jaguares.
Pero también había mapas de Nicaragua, catedrales, barcos de Cristóbal Colón e incluso las Torres Gemelas de la ciudad de Nueva York.
Había tallado un santuario completo con imágenes de Cristo y rodeado de todo tipo de flores y vegetación. Muchas de sus imágenes eran en color. Utiliza pigmentos rojos, azules, amarillos y blancos.
También construyó bancos de madera a lo largo de la ruta, para que los visitantes puedan sentarse y disfrutar de la vista panorámica que domina el valle.

Verdadera obra de arte
Alberto habló sin parar todo el tiempo. Solo entendí partes y piezas. Pero aunque no tenía idea de lo que estaba diciendo, fue divertido escucharlo.
Nos detuvimos para descansar con frecuencia, y él me ofreció un cigarrillo. Normalmente no los fumo, pero ¿cómo podría rechazar a este hombre salvaje del bosque? Saqué mi pequeña botella de whisky y bebimos y fumamos mientras él divagaba durante una hora. ¡Fue grandioso!
Aprendí que Alberto tiene 79 años y ha estado viviendo aquí trabajando en sus tallas de acantilados durante 33 años.
Es un personaje interesante, colorido y excéntrico con un maravilloso don artístico. Una verdadera pieza de la historia nicaragüense. Quién sabe cuánto tiempo más estará cerca.
Me siento privilegiado de haber podido conocerlo en persona. ★

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Costo: $ 0.50 US (viaje en taxi)
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