Viviendo en una barcaza: un “héroe” del río Mississippi

Chad Pregracke lives on a barge cleans up Mississippi River

Chad Pregracke vive en una barcaza. El trabajo de su vida es limpiar el río Mississippi, que fluía cerca de la casa de su infancia y ahora flota un barco de 150 pies que usa para buscar basura nueve meses al año.

Es una tarea desalentadora. Pero Pregracke no está solo; desde la fundación de Living Lands & Waters en 1998, miles de personas se han ofrecido como voluntarias para limpiar el río. Muchos viven a bordo de la barcaza durante días o semanas a la vez inmersos en proyectos, presionando para ayudar a que el Mississippi vuelva a limpiarse.

The Barge: casa, buque de investigación, vehículo de limpieza

Esto incluye quitar más de 67,000 llantas. Esa es la estimación de Pregracke sobre el número que él y sus voluntarios han liberado del río, el cuarto más largo del mundo en más de 2,300 millas.

Chad Pregracke

Hoy, la organización sin fines de lucro ha expandido sus operaciones a los ríos Ohio, Illinois, Missouri, Potomac y Anacostia. También está plantando árboles por cientos de miles para reducir la erosión a lo largo de los ríos y trabajando con educadores para inspirar a una nueva generación de conservacionistas.

Preracke, de 39 años, ha recibido premios por su trabajo, incluido un CNN Designación de “Héroe del año” en 2013.

La barcaza cargada de basura

Nos presentaron a Preracke por AFILADO. Living Lands & Water fue un concesionario de $ 10,000 del AFILADO Efecto, el programa de subvenciones activas de la compañía basado en fanáticos, a principios de este año.

Pregracke se tomó unos minutos de la barcaza la semana pasada para hablar sobre su hogar en el río, las preocupaciones ambientales y algunas de las aventuras que ha visto durante décadas como una “rata de río” en el poderoso Mississippi. —Sean McCoy

Un equipo de voluntarios en el trabajo.

GearJunkie: Primero, algo divertido: ¿Qué es lo más extraño que sacaste del río?

Chad: ¡Probablemente bolsas de dinero de un atraco a un banco! Los ladrones tomaron todo el dinero y lo arrojaron sobre un puente en St. Paul. Al otro lado de la isla encontramos un objeto cuadrado, del tamaño de una pelota de fútbol, ​​envuelto en plástico: una cinta de vigilancia del robo. Lo entregué y atraparon a los ladrones.

¿En qué se centra Living Lands & Waters hoy?
Hemos puesto mucho esfuerzo en el programa Million Trees. Regalamos 739,000 árboles en los últimos cinco años, abrimos un vivero e iniciamos un programa de eliminación de especies invasoras.

¿En qué meses estás en el río trabajando desde la barcaza?

La barcaza se extiende desde febrero hasta finales de diciembre. Funciona en cualquier lugar, desde St. Paul hasta Nueva Orleans. Cuenta con 13 empleados pagados a tiempo completo a bordo.

¿Qué evidencia de actividad humana y contaminación es más obvia en el río?

El signo más obvio de los humanos es la sedimentación de todos los campos. Todo el río es limoso. En cuanto a la basura, los neumáticos son lo principal, y la espuma de poliestireno.

Limpieza de ríos, antes y después

¿Cómo podría la gente cambiar esto?

La gente necesita dejar franjas de vegetación amortiguadoras entre arroyos y campos. Eso hace una gran diferencia. Hay tanto limo, que ahoga muchas cosas, desde camas de desove para peces, hasta plantas y mejillones. El limo esencialmente convierte un río en un gran desierto.

¿Qué es lo más común sacado del río?
Llantas. Hemos retirado decenas de miles a lo largo de los años.

¿Cómo cambia el río mes a mes?

Cambia no solo mes a mes sino día a día. Es alto, bajo, rápido, lento, ondulado o picado o vidrio. Puedes predecir cómo cambiará, pero nunca lo sabes realmente. En primavera, es alta, pero a veces puede mantenerse alta todo el verano.

Voluntarios trabajan en un proyecto de reciclaje.

¿Cuál es tu tramo favorito del río?

Donde se unen el río Illinois y Mississippi. Puedes andar en bicicleta a lo largo del río. Es uno de esos lugares que muchos desconocen, pero es una de las mejores vistas del Medio Oeste.

¿Cuál es el pez más grande que has visto en el río?

Mi hermano atrapó dos bagres de 100 libras en un día. Parecían gemelos. Uno de ellos está en mi pared. Solo comemos los más pequeños.

Voluntarios trabajan para eliminar especies de plantas invasoras

¿Cuál es el pájaro más genial del río?
El águila pescadora. Es realmente genial ver al águila pescadora. Los pelícanos también han regresado. Es sorprendente verlos cazar en equipos.

¿Qué pueden hacer las personas para ayudar a que el Mississippi sea saludable?

Más que nada, ¡visítalo! Si tienes tiempo de aventura, viaja por la parte superior del río Mississippi. Puede ayudarlo simplemente visitando y conociendo el río. Realmente es un tesoro nacional. Tiene siete parques nacionales a lo largo de sus bancos. Todo el río desde Dubuque, Iowa, en adelante es espectacular. El área alrededor de St. Louis también es excelente para visitar.

Los voluntarios plantan bellotas como parte del programa Million Trees

¿Cuál es la mejor manera de ver el Mississippi?

Visite en automóvil o motocicleta, o puede subirse a una canoa. Las casas flotantes pueden ser una excelente manera de ver algunas partes del río. Puedes caminar por él, nadar en él. ¡Solo llega allí y échale un vistazo!

—Más información sobre Living Lands & Waters en el sitio web y la página de Facebook de la organización.