Voluntarios para construir un horno de caca

El Hatillo, Nicaragua
¡Quién necesita comprar cemento cuando la caca es abundante y gratis! Mi primera parada en Nicaragua fue ser voluntario en el pueblo de El Hatillo, construyendo un horno con estiércol.
Danielle Costanza es voluntaria de Peace Corp en Nicaragua. Ella me invitó a ayudarla a ella y a algunos amigos de los comerciantes itinerantes con algunos proyectos de voluntariado mientras pasaba por el país.
Pero antes de que pudiera comenzar, mi primer desafío fue ingresar al pequeño pueblo de El Hatillo () en el campo nicaragüense.

Nicaragua rural
Todos se mueven a caballo en El Hatillo, el camino suele ser demasiado accidentado para autobuses y furgonetas. Para comenzar el viaje, me subí a un local (transporte público) durante unos 20 minutos. Cuando me bajé, era hora de comenzar a caminar por un camino de tierra a través del polvo hasta los tobillos durante 30 minutos.
El camino estaba lleno de personas y caballos que realizaban sus tareas diarias.
Afortunadamente, a mitad de mi caminata polvorienta, el ingeniero de la ciudad me vio mientras cabalgaba en su moto de tierra. Salté con él y nos apresuramos a encontrarnos con el resto de los voluntarios que ya habían comenzado a trabajar.
Equilibrar en la parte trasera de una pequeña moto de tierra sobre el camino áspero y rocoso con una mochila de más de 40 libras resultó ser un desafío …
El proyecto consistía en construir hornos de cocción de leña a bajo costo para las familias locales en este bonito y remoto pueblo del campo. Los hornos proporcionan una manera eficiente para que las personas cocinen por sí mismas o para iniciar un pequeño negocio cocinando a mayor escala y vendiéndolas a otros.
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Construyendo hornos de caca
Cada horno al aire libre cuesta alrededor de $ 60 US para construir. Las familias locales pagan los materiales ellos mismos, luego el horno será construido de forma gratuita por voluntarios como nosotros. Todavía no hay electricidad en El Hatillo, por lo que estos son los primeros hornos de cocina reales que estas familias han tenido.
El método tradicional ha sido usar fogatas en el hogar. Tener un fuego abierto dentro de la casa no es la forma más limpia, segura o saludable de cocinar, por lo que los hornos que construimos proporcionarán una mejor alternativa.
Los hornos están hechos de ladrillos, un tambor de acero de 55 galones y mortero hecho principalmente de estiércol. La caca de animales es mucho más barata de usar que el cemento, ¡y funciona sorprendentemente bien! Además, hay una oferta saludable en una comunidad agrícola como esta.
Una mezcla especial de tierra, estiércol de caballo, agua y savia del Cactus Pitaya se combina para crear el mortero natural.
¡Te pondrás un poco desordenado mezclando caca mojada con los pies y aplicándola con las manos! Algunas personas en el grupo de voluntarios tuvieron más dificultades con esto que otras … pero al final todos se desanimaron.
Incluso hubo una pelea corta. ¡Puñados de caca volaban en todas las direcciones!

Diversión familiar
Para cocinar con los nuevos hornos, enciende un fuego en el espacio debajo del tambor de acero. Esto calienta el interior del tambor y cocina la comida. Simple, no?
Sin embargo, los hornos no solo son útiles para cocinar, sino que también proporcionan una manera para que las mujeres locales salgan de la casa y socialicen entre ellas.
Los niños también tienden a disfrutar ayudando a sus madres a preparar alimentos con el horno, lo que rompe algunos de los fuertes estereotipos locales masculinos / femeninos que prevalecen en Nicaragua.
A pesar de la opinión popular, ¡los hombres también pueden cocinar!

Voluntariado en Nicaragua
Todo el proceso de construcción del horno de caca dura aproximadamente 2 días. Una vez que se completa, las familias cubren el horno con una fina capa de ceniza blanca para hacerlo y esconden el color marrón de la caca.
¡Cuando terminamos, pudimos comer una pizza casera grande cocinada en uno de los hornos! Absolutamente delicioso. La pizza de horno de caca es muy recomendable.
Pasar unos días trabajando con voluntarios y familias locales para construir este horno fue muy gratificante para mí. El trabajo fue divertido y ayudamos a personas honestas y trabajadoras a mejorar su situación de vida.
El proyecto me ha inspirado a intentar más trabajo voluntario en el futuro. ★

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